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Casi 60 millones de personas ya votaron en las elecciones en Estados Unidos: ¿quiénes son y a quién prefieren?

A ocho días del día de las elecciones en Estados Unidos, ya han votado más personas en las elecciones presidenciales de este año que las que votaron por anticipado o en ausencia en la carrera de 2016, ya que el inicio de la votación anticipada presencial en los grandes estados provocó un aumento de la participación en los últimos días.

La apertura de centros de votación anticipada en Florida, Texas y otros lugares acumuló millones de nuevos votos además de las papeletas de voto por correo que llegan a las oficinas de elecciones, ya que los votantes tratan de evitar los lugares abarrotados, el 3 de noviembre, durante la pandemia de coronavirus.

El resultado da un total de 58,6 millones de votos emitidos hasta ahora, más que los 58 millones que The Associated Press registró como emitidos a través del correo o en los lugares de votación anticipada presencial en 2016.

Votantes hacen largas colas en Hagerstown, Marylan, en la madrugada de este lunes. Foto: AP

Votantes hacen largas colas en Hagerstown, Marylan, en la madrugada de este lunes. Foto: AP

Quién vota a quien

Los demócratas siguen dominando la votación inicial, pero los republicanos están reduciendo la brecha. Los votantes republicanos comenzaron a aparecer en la votación anticipada presencial, una señal de que muchos han hecho caso a las advertencias infundadas del presidente Donald Trump sobre el fraude en la votación por correo.

El 15 de octubre, los demócratas votaron el 51% de los votos reportados, comparado con el 25% de los republicanos. El domingo, los demócratas tenían una ventaja ligeramente menor, 51% a 31%.

Los totales de la votación temprana, informados por los funcionarios electorales estatales y locales y rastreados por la AP, son un indicador imperfecto de qué partido puede estar liderando.

Los datos sólo muestran el registro del partido, no qué candidato apoyan los votantes. Se espera que la mayoría de los votantes republicanos voten el día de las elecciones.

Los analistas dicen que la aún considerable participación demócrata ejerce una presión adicional sobre el partido republicano para que saque a sus votantes en la última semana y el 3 de noviembre. Eso está claro especialmente en estados muy disputados como Florida, Nevada y Carolina del Norte.

Un cartel invita a votar de manera anticipada en Boston. Foto: EFE

Un cartel invita a votar de manera anticipada en Boston. Foto: EFE

"Esta es una situación de vaso medio lleno, vaso medio vacío", dijo John Couvillon, encuestador republicano que sigue de cerca la votación temprana. "Están apareciendo más", añadió, pero "los republicanos necesitan reducir rápidamente esa brecha".

En Florida, por ejemplo, los demócratas superaron a los republicanos por un margen de 596.000 votos por correo, mientras que los republicanos sólo tienen una ventaja de 230.000 presenciales.

En Nevada, donde los demócratas suelen dominar la votación anticipada presencial pero el estado decidió enviar una boleta de voto por correo a cada votante este año, los republicanos tienen una ventaja de 42.600 votantes presenciales mientras que los demócratas tienen una ventaja de 97.500 en las boletas de voto por correo.

"En algún momento, los republicanos tienen que votar", dijo Michael McDonald, politólogo de la Universidad de Florida que hace un seguimiento de la votación anticipada en ElectProject.org.

"No podés forzar a todos a pasar por un centro de votación el día de las elecciones. ¿Vas a esperar que todos esos republicanos hagan cola durante ocho horas?"

Las campañas típicamente empujan a sus votantes a emitir su voto temprano para poder concentrar los escasos recursos persiguiendo a los votantes más marginales, a medida que se acercan los días de la jornada electoral. Esto les ahorra dinero en correo y anuncios digitales - algo que la campaña Trump, que no tiene dinero, probablemente querría - y minimiza el impacto de las sorpresas tardías que podrían cambiar la carrera.

Con bandera y barbijo a tono, una mujer vota de manera anticipada. Foto: AP

Con bandera y barbijo a tono, una mujer vota de manera anticipada. Foto: AP

La campaña de Trump ha presionado a sus votantes para que voten temprano, pero con éxito limitado, deleitando a los demócratas. "Vemos a la campaña de Trump, al RNC (Comité Nacional Republicano) y a sus partidos estatales instando a los partidarios de Trump a votar por correo, mientras que la cuenta de Twitter del presidente dice que es un fraude", dijo Tom Bonier, analista de datos demócrata, en una reciente llamada a los periodistas. "La cuenta de Twitter va a ganar siempre".

Pero Bonier advirtió que no espera una elección unilateral. "Hay signos de que los republicanos están comprometidos", dijo. "Esperamos que salgan en números muy altos el día de las elecciones".

Esa división en el comportamiento electoral - demócratas votando temprano, republicanos en el día de la elección - ha llevado a algunos demócratas a preocuparse de que Trump declare la victoria porque los votos tempranos se cuentan al final en los campos de batalla del Cinturón Industrial. Pero se cuentan rápidamente en los estados indecisos como Arizona, Florida y Carolina del Norte, lo que puede equilibrar qué partido parece liderar en la noche de las elecciones.

Algunos de los récords de participación dieron lugar a largas filas en los lugares de votación anticipada, y hubo ejemplos ocasionales de votantes que habían recibido boletas de voto por correo con un formato incorrecto. Pero en general, la votación va relativamente bien. Con más de un tercio de los 150 millones de votos que los expertos predicen que se emitirán en la elección, no ha habido enfrentamientos armados en los centros de votación o privación masiva de derechos que hayan preocupado a los expertos electorales durante meses.

Algunos de los récords de participación dieron lugar a largas filas en los lugares de votación anticipada. Foto: AP

Algunos de los récords de participación dieron lugar a largas filas en los lugares de votación anticipada. Foto: AP

Votantes nuevos

Un signo de entusiasmo es el gran número de votantes nuevos o poco frecuentes que ya han votado - 25% del total emitido, según un análisis de AP de los datos de la firma de datos políticos L2. Esos votantes son más jóvenes que un votante típico y es menos probable que sean blancos. Hasta ahora, se registran en partes similares, tanto demócratas como republicanos.

Ayudaron a contribuir a una enorme participación en estados como Georgia, donde el 26,3% de las personas que han votado son votantes nuevos o poco frecuentes, y Texas, donde se espera que se establezca un récord de participación y donde el 30,5% son votantes nuevos o poco frecuentes.

La fuerte proporción de votantes nuevos e infrecuentes en la votación temprana es parte de lo que lleva a los analistas a predecir que se emitirán más de 150 millones de votos totales y posiblemente la mayor participación en una elección presidencial de los Estados Unidos desde 1908.

"Hay una gran cantidad de votantes que no votaron en 2016", dijo Bonier. "Son la mejor señal de intensidad en este momento".

Por Nicholas Riccardi y Angeliki Kastanis, Associated Press 

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