Argentina

Qué es la cláusula de "ficha limpia", que deja afuera a Cristóbal López del negocio del juego online en la Ciudad

Los empresarios con condenas por delitos graves o procesos judiciales penales abiertos no podrán acceder a la licencia para la explotación de las apuestas online en la Ciudad. Sobre todo, si están vinculados con causas por lavado de dinero o delitos contra la administración pública. Así lo dispone una modificación a la ley de juegos de azar aprobada este jueves por la Legislatura porteña, que también validó dos resoluciones de Lotería de la Ciudad.

Esto bloquea un eventual ingreso de Cristóbal López al negocio online. Para esto hubo que incluir el requisito de la “ficha limpia”, que fue reclamado principalmente por la Coalición Cívica. “No queremos que la Ciudad tenga contratos con esa gente”, aseguró Hernán Reyes, legislador de esa fuerza dentro del interbloque de Vamos Juntos.

La inclusión de esta restricción recibió el visto bueno de 37 legisladores, 4 votos negativos y 16 abstenciones.

En cambio, los actuales operadores del juego “físico” en la Ciudad podrán participar del negocio de las apuestas por Internet. De esta manera, se compensa el parate obligado de la actividad en tiempos de pandemia. Esto fue aprobado con 27 votos a favor, 5 negativos y 26 abstenciones.

El juego presencial tiene básicamente dos espacios. Uno es el Hipódromo de Palermo, cuyo empresa a cargo es HAPSA, de Federico de Achával. Además, en el histórico predio de Avenida del Libertador funcionan las salas de tragamonedas, que son propiedad en partes iguales de De Achával y de Ricardo Benedicto, ex socio de Cristóbal López, quien le transfirió su parte en 2016.

Los barcos casino de Puerto Madero están cerrados desde el inicio de la cuarentena.

Los barcos casino de Puerto Madero están cerrados desde el inicio de la cuarentena.

El otro espacio son los dos barcos casino. Sus dueños son tres: De Achával y Benedicto controlan un 25% cada uno, y la mitad restante es de la firma Nortia, cuyo dueño es el español Manuel Lao.

La ley del juego online fue sancionada a fines de 2018, con la idea de regular un mercado de apuestas por Internet que ya existía de manera ilegal, con sitios web con base en el exterior y que no tributan en la Ciudad. Con esa norma se habilitó la posibilidad de apostar, por ejemplo, a los resultados de partidos de fútbol y otros deportes; y también de juegos tipo casino, como póker o ruleta online.

Se trata de un negocio multimillonario. De acuerdo a la ley, los licenciatarios deberán pagar 30.000 dólares para iniciar el trámite de la licencia, un fee anual de 100.000 dólares por cada uno de los cinco años de permiso, el 6% de Ingresos Brutos y un 10% de la ganancia neta que les quede una vez descontado el dinero que pagan en premios a los apostadores.

En el Gobierno porteño estiman que la recaudación anual sería de entre 500 y 700 millones de pesos. Hoy, la industria del juego en la Ciudad, incluyendo las agencias de lotería, reporta ingresos fiscales por unos 5.700 millones de pesos anuales.

El Hipódromo de Palermo también podrá participar en el negocio del juego online. Foto Germán García Adrasti

El Hipódromo de Palermo también podrá participar en el negocio del juego online. Foto Germán García Adrasti

Cuando se sancionó la ley de juegos de azar, se decidió que los actuales operadores del juego no pudieran participar de la modalidad online. ¿Por qué ahora el cambio? La explicación oficial tiene que ver con la pandemia de coronavirus y la cuarentena. Tanto los barcos casino (que tienen 1.800 empleados), como el hipódromo (1.200) están cerrados, y nada hace pensar que puedan reabrir en el corto plazo. Por eso, el permiso para participar del juego online funcionaría como una especie de “compensación”.

Más allá de esto, desde que Lotería de Buenos Aires abrió la inscripción para pedir las licencias se presentaron seis interesados, según pudo averiguar Clarín. Entre ellos hay un grupo de capitales ingleses, y también está una de las firmas de apuestas online más conocidas del mercado. Cuatro de los seis postulantes avanzaron bastante con los trámites, los otros dos están en una etapa anterior.

En el Gobierno porteño creen que, luego de la modificación legal que se votó este jueves, el juego online podría arrancar antes de fin de año.

El juego online en la Ciudad podría arrancar antes de fin de año.

El juego online en la Ciudad podría arrancar antes de fin de año.

Además, la Legislatura porteña sancionó una ley contra la ludopatía, que regula más el juego para evitar la adicción a las apuestas. Por ejemplo, se prohíbe que haya cajeros automáticos cerca de los casinos, se restringe mucho la publicidad de la industria (un tema clave para las apuestas online) y se impone la obligatoriedad de que los apostadores online tengan que crear un perfil de usuario​. De esta manera, se puede controlar que no puedan jugar quienes reciben planes sociales o tienen deudas de alimentos, entre otras cuestiones.

Esta tercera norma recibió 37 votos a favor, 4 negativos y 15 abstenciones.

Pero estas leyes, en especial la última, también tienen algunos críticos. Este jueves a las 11, frente a la Legislatura hubo una movilización del Sindicato de Juegos de Azar (ALEARA) en contra de lo que consideran “la estigmatización del juego legal”, que, afirman, es el medio de vida lícito para más de 10.000 familias en Buenos Aires.

NS

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