Argentina

Se les cayeron los dientes. ¿Fue otra consecuencia de COVID-19?

A principios de este mes, Farah Khemili se metió un caramelo de menta en la boca y notó una extraña sensación: un diente inferior que se movía contra su lengua.

Khemili, de 43 años, de Voorheesville, Nueva York, nunca había perdido un diente adulto. Tocó el diente para confirmar que estaba suelto, inicialmente pensando que el problema podría ser la menta.

Al día siguiente, el diente salió volando de su boca y llegó a su mano. No había ni sangre ni dolor.

Khemili sobrevivió a un ataque con COVID-19 esta primavera, y se ha unido a un grupo de apoyo online, ya que ha soportado una serie de síntomas experimentados por muchos otros "enfermos prolongados": niebla cerebral, dolores musculares y dolor en los nervios.

Aún no hay pruebas rigurosas de que la infección pueda llevar a la pérdida de dientes o problemas relacionados.

Pero entre los miembros de su grupo de apoyo, encontró otros que también describieron la caída de los dientes, así como encías sensibles y dientes que se vuelven grises o se astillan.

Ella y otros sobrevivientes, preocupados por los efectos bien documentados de COVID en el sistema circulatorio, así como por síntomas como dedos de los pies hinchados y pérdida de cabello, también sospechan una conexión con la pérdida de dientes.

Pero algunos dentistas, citando la falta de datos, son escépticos de que la COVID-19 por sí sola pueda causar síntomas dentales.

"Es extremadamente raro que los dientes se caigan literalmente de sus órbitas", dijo el Dr. David Okano, un periodoncista de la Universidad de Utah en Salt Lake City.

Pero los problemas dentales existentes pueden empeorar como resultado de la COVID-19, añadió, especialmente cuando los pacientes se recuperan de las infecciones agudas y se enfrentan a sus efectos a largo plazo.

Y algunos expertos dicen que los médicos y los dentistas deben estar abiertos a tales posibilidades, especialmente porque más del 47% de los adultos de 30 años o más tienen alguna forma de enfermedad periodontal, incluyendo infecciones e inflamación de las encías y el hueso que rodea a los dientes, según un informe de 2012 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Estamos empezando a examinar algunos de los desconcertantes y a veces discapacitantes síntomas que los pacientes están sufriendo meses después de haberse recuperado de COVID", incluyendo estos relatos de problemas dentales y pérdida de dientes, dijo el Dr. William W. Li, presidente y director médico de la Fundación de Angiogénesis, una organización sin fines de lucro que estudia la salud y la enfermedad de los vasos sanguíneos.

Aunque Khemili se había vuelto más diligente con su cuidado dental, tenía un historial de problemas dentales antes de contraer el coronavirus.

Cuando fue al dentista al día siguiente de que se le saliera el diente, éste descubrió que sus encías no estaban infectadas, pero que tenía una pérdida ósea significativa debido al tabaco.

Remitió a Khemili a un especialista para que se encargara de la reconstrucción. El procedimiento dental le costará unos 50.000 dólares.

El mismo día que se le cayó el diente a Khemili, su compañero entró en Survivor Corp, una página de Facebook para gente que ha vivido a través de COVID-19.

Allí encontró que Diana Berrent, la fundadora de la página, informaba que su hijo de 12 años había perdido uno de sus dientes adultos, meses después de tener un caso leve de COVID-19. (A diferencia de Khemili, el hijo de Berrent tenía dientes normales y sanos sin ninguna enfermedad subyacente, según su ortodoncista).

Otros en el grupo de Facebook han publicado sobre dientes que se caen sin sangrar. Una mujer perdió un diente mientras comía helado. Eileen Luciano de Edison, Nueva Jersey, se le salió un molar superior a principios de noviembre cuando estaba usando el hilo dental.

"Eso fue lo último que pensé que pasaría, que se me caerían los dientes", dijo Luciano.

La caída de los dientes sin sangre es inusual, dijo Li, y proporciona una pista de que podría haber algo en los vasos sanguíneos de las encías.

El nuevo coronavirus causa estragos al unirse a la proteína ACE2, que es omnipresente en el cuerpo humano.

No sólo se encuentra en los pulmones, sino también en las células nerviosas y endoteliales. Por lo tanto, dijo Li, es posible que el virus haya dañado los vasos sanguíneos que mantienen los dientes vivos en los supervivientes de COVID-19; eso también puede explicar por qué los que han perdido sus dientes no sienten dolor.

También es posible que la respuesta inmunológica generalizada, conocida como tormenta de citoquinas, se esté manifestando en la boca.

"Si la reacción de un portador de COVID a largo plazo está en la boca, es un mecanismo de defensa contra el virus", dijo el Dr. Michael Scherer, un periodoncista de Sonora, California.

Otras condiciones de salud inflamatorias, como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, dijo, también se correlacionan con la enfermedad de las encías en los mismos pacientes.

"La enfermedad de las encías es muy sensible a las reacciones hiperinflamatorias, y los pacientes de COVID de larga duración ciertamente entran en esa categoría", dijo Scherer.

Los dentistas no han visto muchos de estos casos, y algunos desestiman estas demandas individuales. Pero médicos como Li dicen que las sorpresas de COVID-19 requieren que la profesión esté atenta a las consecuencias inesperadas de la enfermedad.

"Los pacientes pueden estar trayendo nuevos hallazgos", dijo, y los médicos y dentistas necesitan cooperar para entender el efecto

c.2020 The New York Times Company

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