Congo
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«Ôtez vos mains sur le Congo !»

Connaissons-nous vraiment le Congo ?

(Par le Prof. Patience Kabamba)

Le MDW de cette semaine est la conférence que j’ai donnée lors du colloque organisé du 24 au 26 Mai 2023 par l’Université Omnia Omnibus de l’Archidiocèse de Kinshasa sur le thème général de la Visite du Pape François en RDC : réflexions et prospectives. J’ai introduit mon sujet par la présentation des termes du débats actuels sur l’aide internationale en Afrique avant de m’appesantir sur la connaissance effective du  Congo.

Aide internationale

L’aide internationale en Afrique a fait l’objet d’un débat intellectuel très intéressant. Jeffrey Sachs propose dans sa “Fin de la Pauvreté” (End of Poverty) de mettre à la disposition de l’Afrique plusieurs milliards des dollars pour que les pays africains sortent du piège de pauvreté dans lequel ils sont englués. Sans cela, tout argent que vous donnez à l’Afrique et qui sera en dessous de la limite supérieure, sera toujours insuffisant pour relever leur niveau. On avait objecté à Sachs que plusieurs millions des dollars avaient été remis à Mobutu sans que cela ne change la situation de pauvreté au Zaïre. L’auteur a répliqué que nous avons à présent des leaders différents, ils ne sont pas aussi kleptocrates que leurs  prédécesseurs.

A côté de  Sachs, l’économiste zambienne Dambissa Moyo préconise qu’il ne faut rien donner à l’Afrique. Dans son livre, « Une Aide Morte » (dead Aid), il dit que zéro aide est la meilleure solution car l’aide tue toute capacité des Africains de trouver des solutions par eux-mêmes. 

Un troisième auteur que j’aimerai citer c’est l’ancien économiste de la Banque Mondiale qui s’appelle Paul Collier. Dans son livre intitulé : « Le Dernier Milliard » (The (Bottom Billion), il se situe un peu entre Sachs qui préconise des milliards en Afrique et Moyo qui exige qu’on donne zéro aide à l’Afrique pour que les Africains déterminent leur propre sort. Collier préconise qu’il faut connaître les endroits qui ont besoin d’aide pour mieux les cibler et rendre l’aide efficace. Il dit en conclusion que nous connaissons suffisamment l’Afrique pour détecter les lieux qui ont besoin d’aide. 

L’aide d’après Collier doit être tributaire d’une connaissance du milieu. Je voudrais saisir l’opportunité de ce débat pour réfléchir sur ce que c’est que le Congo ; est-ce les multinationales connaissent bien ce pays ? Est-ce que les Congolais eux-mêmes le connaissent suffisamment ?

Connaître le Congo.

Monsieur Mboma gagne sa vie sur le lac Edward. La plupart du temps, il pêche sur ce lac qui est l’un de plus grands lacs d’Afrique. Parfois, il transporte des marchandises vers les îles du lac ou organise des visites touristiques sur le petit bateau qu’il loue pour environ 5 dollars par jour. Le Congolais de 34 ans avec une barbe hirsute et une tête rasée est sur le lac presque tous les jours depuis 12 ans.

Mais,  il ne sait pas nager.

(http://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2017/04/27/524003845/why-do-so-many-africans-drown)

Cette histoire semble raconter la trajectoire de l’Afrique, à la fois où elle a été et où elle va. 

Il y a une tension entre un homme qui ne sait pas nager et l’eau dont il gagne sa vie, semblable à la tension entre les Congolais pauvres et l’abondance des richesses naturelles dans laquelle ils vivent. 

La mer des conflits politiques

Le lac Edouard est une vaste étendue d’eau où les tempêtes peuvent survenir rapidement et les petits bateaux peuvent être coincées loin du rivage. Lorsque les tempêtes surviennent, les petits bateaux ont peu ou pas d’avertissement ; ils ne reçoivent pas de bulletins météorologiques ou n’ont pas systématiquement de policiers prêts à effectuer des sauvetages.

De même, lorsque des conflits éclatent au Congo, beaucoup n’ont aucun avertissement. Les gens sont pris au dépourvu et il n’y a souvent pas de police ou de personnel armé pour les protéger. Ils sont incapables de nager dans la mer de conflits politiques qui les entoure. Et la conséquence tragique est souvent la mort.

Pour comprendre les acteurs congolais et leurs actions, il faut une compréhension du passé et du présent du pays.

La Police Congolaise

Monsieur Mboma possède un gilet de sauvetage, mais il ne l’utilise pas. Pourquoi un marin n’utiliserait-il pas son gilet de sauvetage ? Il dit qu’il est « faux » et « bon marché ».

Il se méfie de sa capacité à le sauver.

De même, des nombreux Congolais se méfient de ceux-là mêmes qui sont censés les « protéger », et souvent avec raison. 

Pour ne pas parler de ce qui s’est produit le Samedi 20 Mai 2023 lors de la marche de l’Opposition brutalement réprimée par le régime, je vais évoquer un fait lointain. En 2013, le Président  Joseph Kibila a organisé l’opération Likofi (poigne de fer) pour aider à réprimer les kuluna à Kinsasha.

Selon Human Rights Watch, « Les policiers qui ont participé à l’opération ont fréquemment agi illégalement et sans pitié, tuant au moins 51 jeunes hommes et adolescents et faisant disparaître de force 33 autres. Le général Célestin Kanyama, surnommé « l’esprit de mort », était le directeur par intérim de Likofi, le même homme qui a été impliqué dans les violences entourant les élections de 2011, lorsque des dizaines d’opposants ont été tués. 

(https://www.hrw.org/report/2014/11/17/operation-likofi/police-killings-and-enforced-disappearances-kinshasa-democratic)

Il ne s’agit pas d’un cas isolé de violence policière, et la violence n’est pas toujours commise par la police ; elle leur est parfois infligée. En mars 2017, la milice Kamwina Nsapu a tendu une embuscade à un convoi de policiers et a décapité tous sauf les six qui parlaient le tshiluba. Les quarante policiers exécutés ont été enterrés dans une fosse commune. 

Si une force policière ne peut pas se protéger, peut-on lui faire confiance pour assurer la protection des autres?

« Mboma craint que s’il appelle la police pour l’aider, elle le harcèlera ou exigera un pot-de-vin. »

La méfiance à l’égard du gouvernement est un problème crucial. 

La kleptocratie a pris le contrôle du gouvernement Congolais. 

L’aide provenant de sources extérieures est souvent mise de côté dans les coffres personnels. L’extorsion est endémique. 

Les gens comptent sur leurs voisins plutôt que sur la protection de l’État, qui est considéré comme faible et corrompu. En effet, l’économie politique du Congo au cours des 130 dernières années s’est caractérisée par une kleptocratie violente. 

La MONUSCO

Monsieur Mboma dit qu’il peut obtenir un meilleur gilet de sauvetage, mais le coût serait de 100 $, bien plus que ce que son travail à 5 $ par jour lui permet de dépenser.

Si le « gilet de sauvetage » actuel est la MONUSCO, alors les 5 $ qui ont été dépensés ressemblent à ceci au cours des 7 dernières années :

http://www.un.org/en/peacekeeping/resources/statistics/factsheet.shtml#MONUSC

Le coût, en plus des décès, a été astronomique. (Les décès répertoriés dans le tableau ne sont que ceux de la force de maintien de la paix, mais s’élèvent toujours à 4,7%). Le budget est fixé à 1,2 milliard de dollars et sera dépensé en seulement 11 mois entre juin 2016 et juillet 2017.

Sur les 16 missions de maintien de la paix actuellement entreprises par l’ONU, 12 d’entre elles se déroulent sur le continent africain, pour un coût total de plus de 7,4 milliards de dollars sur le budget de 7,8 milliards de dollars pour le maintien de la paix dans le monde.

Il semble que « Parfois, même les policiers qui patrouillent le lac ne savent pas nager. » Ceci semble résumer la situation de la protection policière en République démocratique du Congo. 

La violence et la noyade

Le problème est-il alors « d’apprendre aux gens à nager » ? 

Y a-t-il une corrélation entre les noyades et la violence qui fait tant de morts ?

Il existe des problèmes culturels lies a la noyade d’après l’article de Hattam que nous avions cité plus haut. 

Il existe des riverains qui disent parfois,: « Nous ne pouvons vraiment pas supporter l’eau ». Les chercheurs qui ont étudié l’impact de la noyade sur les communautés de pêcheurs autour du lac Edouard, soutiennent que : « Même lorsque vous vivez près de l’eau, vous n’apprenez pas à votre enfant à survivre dans l’eau ; vous apprenez à votre enfant à rester à l’écart de  l’eau, conscient que l’enfant pourrait maintenant avoir besoin d’être sur l’eau, mais tant que vous pouvez l’aider, l’enfant va rester loin de l’eau. Cela signifie qu’il ne va pas nager».

Qu’est-ce que cela signifie pour un pays, riche en « eau » de ressources minérales, mais dont les ressources sont devenues dangereuses, et habité par les « crocodiles » du commerce extractif, d’apprendre aux « enfants » à « rester à l’écart » de l’eau ?

La démographie en rapport avec l’économie

La démographie actuelle de la RDC est biaisée en faveur des jeunes. Environ 60,5% de la population de la République démocratique du Congo ont moins de 20 ans.

(https://en.wikipedia.org/wiki/Demographics_of_the_Democratic_Republic_of_the_Congo

L’espérance de vie est d’environ 59 ans au Congo, laissant seulement 33% de la population ayant atteint l’âge adulte pour maintenir une économie solide. Par rapport aux États-Unis, qui ont 27 % de leur population âgée de moins de 20 ans et 64 % de leur population en âge de « travailler » (21 à 69 ans), le maintien d’une économie s’étale parmi ceux qui en ont fait l’expérience. 

Cette inversion du facteur ‘jeunesse à l’âge’ joue un rôle majeur dans la viabilité économique et un rôle important dans ‘apprendre aux enfants à nager.’ 

Avec moins de modèles adultes, les enfants doivent créer leur propre économie, sans les avantages de la continuation de la génération précédente. Si on enseigne aux enfants que l’économie du monde est un endroit effrayant, et si c’est leur expérience avec elle, alors ils « resteront loin de l’eau ».

L’Ecole

Les écoles privées d’élite proposent des cours de natation à leurs élèves, mais les quelques piscines des grandes villes demandent au moins quelques dollars d’entrée, ce qui les rend hors de portée de nombreux Congolais pauvres.

L’école peut sembler une porte de sortie pour beaucoup de ceux qui vivent en Afrique. Elle leur offre un moyen d’entrer dans le monde extérieur. Cependant, il agit également comme un portail par lequel il n’y a pas de retour. Comme je l’ai noté ailleurs, « Le système scolaire m’a préparé à vivre loin de chez moi. Je suis plus à l’aise à Paris ou à Londres qu’au Congo. »

Environ 22 % seulement des enfants reçoivent une partie de l’enseignement secondaire de base. Le problème est celui de ce qu’on enseigne aux enfants. 

Si on vous apprend à nager dans une piscine chlorée et contrôlée dans un lieu public, vous n’êtes pas aussi préparé à nager dans des eaux infestées de crocodiles. La compétence n’est pas tout à fait la même. Il y a un besoin de vigilance, et de compréhension de l’eau libre, qui n’est pas la même dans l’atmosphère aseptisée de la piscine publique. Les possibilités du présent sont ignorées pour la pratique de l’enseignement de la prévalence. Plutôt que d’apprendre aux enfants congolais à nager dans leurs propres eaux économiques, on leur apprend plus probablement à négocier les couloirs d’une école en France ou en Belgique. Pour réussir, ils ne retournent le plus souvent jamais dans leur pays natal.

Un défi trop grand pour les Congolais ?

Un professeur Suédois disait :

« En Afrique, vous avez un mélange très mortel de choses qui finiront par vous tuer, alors pourquoi utiliser un préservatif ? Pourquoi s’embêter avec des moustiquaires ? Pourquoi s’embêter avec des gilets de sauvetage ? Si ce n’est pas l’un, c’est l’autre qui va vous emporter. »

Alors que la situation en RDC semble parfois sans espoir avec la guerre et les meurtres fréquents de civils, la prévalence des décès maternels à la naissance (environ 8%) et d’autres maladies, et des niveaux de pauvreté qui placent la RDC au plus bas des classements mondiaux – les défis auxquels le peuple congolais fait face semblent au-delà de ses capacités à surmonter – le Pape et toute l’église nous disent que nous pouvons nous en sortir si nous nous organisons et restons honnêtes et altruistes.

https://www.cdc.gov/globalhivtb/where-we-work/drc/drc.html

En conclusion

Le message du Saint Père s’adresse autant ou sinon plus aux Congolais qu’aux étrangers. Les Congolais sont les seuls à relever les défis de leur avenir en étant tout simplement logiques dans leur organisation sociale.  La première révolution doit être une révolution intérieure pour mettre en place des institutions qui nous aideront à devenir le paradis terrestre auquel nos richesses nous appellent.

Nous nagerons, enfin, dans les eaux congolaises de prospérité en éloignant les crocodiles étrangers.

Je m’excuse pour la longueur du texte. Les MDWs seront de moins en moins longs.