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Cuba

Marruecos retorna a Juegos Panafricanos tras 41 años de ausencia

La edición panafricana de Argelia 1978 fue la última en la que compitieron los atletas marroquíes, quienes fueran expulsados de los Juegos -y de la Unión Africana- a mediados de la década de 1980 por su diferendo político y territorial con la República Árabe Saharaui Democrática.

Poco más de cuatro décadas después, la nación del norte de África, con costas en el océano Atlántico y el mar Mediterráneo, y separada del continente europeo por el estrecho de Gibraltar, se apresta ahora a recibir a más de seis mil 500 atletas de 54 países, los cuales pugnarán por el oro en 26 deportes y por varios boletos olímpicos a Tokio 2020.

Aunque las batallas comenzaron hace par de días con el reparto de las medallas en el judo, la ceremonia de inauguración oficial de los XIII Juegos Panafricanos tendrá lugar hoy con la posible presencia del rey Mohamed VI, ocupante del trono marroquí desde 1999, cuando falleció su padre Hassan II.

Precisamente en el judo, la escuadra anfitriona se llevó la mejor parte del botín, al acumular dos preseas áureas, cuatro de plata e igual cantidad de bronce, seguida por Argelia (2-2-5) y Egipto (2-0-3), por ese orden.

Para mañana martes, un día después de la inauguración, está previsto el comienzo del boxeo, el voleibol de playa, el fútbol, el balonmano, el remo, el billar y el tenis de mesa, aunque en ningún caso se pondrán títulos en juego.

Vale recordar que Egipto dominó la edición previa de los Juegos Panafricanos, en República del Congo 2015, por delante de Sudáfrica, Argelia, Nigeria y Túnez.

Los faraones egipcios también mandan en el medallero histórico por países con saldo de 548 metales dorados, 406 plateados y 408 de bronce, bien distantes de Nigeria (424-395-380) y Sudáfrica (361-336-270), aunque debemos destacar que los sudafricanos solo participaron en seis Juegos Panafricanos, mientras los dos primeros fueron a 11.

Marruecos, por su condición de país anfitrión, tendrá más posibilidades de enriquecer su palmarés, en el cual apenas se exhiben nueve títulos, 12 medallas de plata y 15 de bronce en sus tres asistencias a Juegos Panafricanos.

Cabe exaltar, además, que el reino de Marruecos pidió la sede del certamen regional con solo un año de antelación, luego de que Guinea Ecuatorial renunciara a organizarlo.

La fiesta del músculo en el continente africano ya está aquí, ahora solo resta vitorear a cada campeón, a cada hazaña, a cada hecho histórico que deje su impronta aquí, en suelo marroquí.

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