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Kognitive Beeinträchtigung: Wie Schlafentzug das Gehirn von Kindern beeinflusst

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9 Stunden Schlaf ist das Maß von Experten für eine gesunde Entwicklung von Grundschulkindern.

(Foto: imago/blickwinkel)

Schlafmangel führt zu vielen Beschwerden. Gerade für Kinder hat es viele negative Auswirkungen. Ein Forschungsteam aus den Vereinigten Staaten hat die Identität dieser Personen identifiziert und Alarmglocken läuten lassen.

Kinder im Grundschulalter, denen oft der Schlaf fehlt, können eine Vielzahl von psychologischen und medizinischen Problemen entwickeln. Das fanden Forscher der University of Maryland School of Medicine heraus, als sie sich Daten von über 8.000 Männern und Frauen ansahen.

Seit Veröffentlichung der Studie in der Zeitschrift The Lancethat das Team um van Nils-Jang Daten von insgesamt 8.323 Männern und Frauen im Alter zwischen 9 und 10 Jahren gesammelt ausgewertet. Die Älteren zu Beginn der Studie waren ältere Menschen. Durch eine Elternbefragung ermittelten die Forscher, wie viel Kinder pro Nacht durchschnittlich schlafen. Schlafmediziner empfehlen Kindern im Alter von 6 bis 12 Jahren mindestens neun Stunden Schlaf pro Nacht. Daher stuft das Forschungsteam den Schlaf der Kinder auf dieser Grundlage als ausreichend oder unzureichend ein.

Alle Kinder mussten sich einem Test zur Bewertung der kognitiven Leistungsfähigkeit einmal zu Studienbeginn und erneut nach 2 Jahren unterziehen. Sie wurden gleichzeitig psychologisch und medizinisch untersucht und die Anatomie und Funktion des Gehirns mittels Magnetresonanztomographie und Daten aus Krankenakten dokumentiert.

Direkter Vergleich

Die Forscher bildeten dann zwei Gruppen. Eine Gruppe mit allen Kindern, die genug Schlaf bekommen, und eine andere Gruppe mit allen Kindern, die nicht genug Schlaf bekommen. Die Forscher bestätigten, dass Faktoren wie Geschlecht, soziale Herkunft und Lebensumstände in beiden Gruppen vergleichbar waren. „Wir haben versucht, die beiden Gruppen so genau wie möglich zusammenzubringen, um die langfristigen Auswirkungen des vorpubertären Schlafentzugs auf das Gehirn besser zu verstehen“, sagte Ze Wang in einer Erklärung der Universität, die als zitiert wird.

Bei der Auswertung der Daten suchten die Wissenschaftler nicht nur nach Unterschieden in der Menge an grauer Substanz im Gehirn, sondern auch nach Verhaltensauffälligkeiten und Defiziten in kognitiven Bereichen.In einem aktuellen Test schnitten Kinder ab, die zu wenig schliefen schlimmer als ausgeschlafene Kinder. Impulsives Verhalten, Depressionen und Angstzustände traten bei jungen Probanden mit Schlafentzug ebenfalls häufiger auf als bei Vergleichskindern.

„Kinder, die zu Beginn der Studie weniger als 9 Stunden pro Nacht schliefen, hatten entweder weniger graue Substanz als gesunde Kinder oder wir stellten fest, dass es in diesem Bereich weniger graue Substanz gab. Schlafgewohnheiten“, fuhr Wang fort. Diese Unterschiede waren auch nach 2 Jahren noch nachweisbar. „Dies ist ein besorgniserregender Befund, da er auf langfristige Schäden für Kinder hindeutet, die nicht genug Schlaf bekommen", sagte Wang.

Durch eine Nachfolgestudie fand das Forschungsteam heraus, dass die Teilnehmer der gut- Schlafgruppe tendierte dazu, über zwei Jahre weniger Schlaf zu bekommen. Jugendliche. Im Gegensatz dazu änderten sich die Schlafmuster der Teilnehmer in der Schlafentzugsgruppe nicht signifikant.

Die größte Langzeitstudie über die Entwicklung des Gehirns und die Gesundheit von Kindern, die derzeit in den Vereinigten Staaten durchgeführt wird, ist die erste, die die langfristigen Auswirkungen von Schlafentzug auf die neurokognitive Entwicklung bei Kindern aufzeigt. Die Gesellschaft ermutigt Eltern, sie zu ermutigen gute Schlafgewohnheiten ihrer Kinder. Dazu gehören die Förderung von Aktivität, die Begrenzung der Bildschirmzeit und das Ausschalten aller Monitore eine Stunde vor dem Schlafengehen.