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¿Cuánto azúcar podemos tomar sin que se resienta nuestra salud?

¿Un terroncito? ¿Dos cucharadas de café? ¿Cuánto azúcar añadido podemos tomar con 'tranquilidad' sin que se resienta nuestra salud? Pues mucho no tememos que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha concluido, de manera provisional, que no es posible establecer un umbral seguro en el consumo de azúcares libres y añadidos y que su ingesta debe ser "lo más baja posible".

Este dictamen llega tras haber llevado a cabo una revisión científica exhaustiva, que ha incluido el examen de casi 33.000 publicaciones científicas entre 2018 y 2020 y el estudio de unos 120 trabajos que vincularon la ingesta de azúcares con un riesgo de enfermedades metabólicas crónicas, efectos relacionados con el embarazo y caries.

Tras analizar los hábitos de consumo de 135.000 personas en 25 países europeos, los autores de este estudio observaron que los grupos de alimentos que contribuyeron a la mayor parte de la ingesta de azúcares añadidos y libres fueron los de la repostería, seguido de las bebidas y los productos de panadería fina.

En lactantes, niños y adolescentes, por su parte, la leche, los productos lácteos edulcorados y los zumos de frutas también fueron los principales elementos contribuyentes a la ingesta de azúcares añadidos y libres.

En general, el consumo fue más elevado en los consumidores de bebidas edulcoradas que en los de cualquier otro grupo de alimentos no esenciales que contribuyeron "significativamente" a la ingesta en "prácticamente todos los países y grupos de población", según la EFSA.

NIVEL MÁXIMO DE INGESTA

A pesar de lo concienzudo del análisis, los datos obtenidos no permitieron establecer "un nivel máximo de ingesta tolerable o un nivel seguro de ingesta para los azúcares alimentarios", según señalaron fuentes del organismo que ha realizado esta revisión a instancias de Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia. Estos cinco países solicitaron que se actualizara la evaluación realizada en 2010 y se revisara la bibliografía científica más reciente sobre la relación existente entre el consumo de azúcares y diversas enfermedades metabólicas crónicas, como la obesidad, la diabetes de tipo 2, algunas enfermedades cardiovasculares, la gota o la caries dental.

En concreto, daneses, finlandeses, islandeses, noruegos y suecos preguntaron específicamente si sería posible establecer un nivel superior de ingesta tolerable de nutrientes para los azúcares totales alimentarios por debajo del cual el consumo no causaría problemas de salud.

El nivel máximo de ingesta tolerable es un valor nutricional que establece el límite diario a largo plazo de un nutriente de cualquier origen que se considera "improbable que suponga un riesgo de efectos adversos en la salud de los seres humanos". En este sentido, la EFSA agregó que se trata de un "umbral" obtenido de forma científica por debajo del cual el riesgo de efectos adversos en la salud de la población general es "insignificante" pero por encima del cual "se asocia con efectos adversos en la salud, incluidas enfermedades".

Aunque tras su investigación ha concluido, provisionalmente, que no es posible establecer ese umbral, su dictamen confirma, "con diversos grados de certidumbre", la existencia de diversos vínculos entre el consumo de diferentes categorías de azúcares y el riesgo de desarrollar enfermedades metabólicas crónicas y caries dental.

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