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“Este verano volar será más barato que nunca”

La aerolínea EasyJet despegó su primer vuelo desde la declaración del estado de alarma en España desde su base de El Prat este miércoles, un hecho que fue celebrado desde el aeropuerto barcelonés por su director general, Javier Gándara. Este verano, pronostica Gándara, viajar será más barato que nunca. Las compañías tratan de reactivar la demanda con ofertas que les permitan volver a tener ingresos y recuperar caja tras más de tres meses de parón obligado.

Pero, ¿cómo evolucionarán los precios a medio plazo? Gándara, que también preside la asociación de las aerolíneas que operan en España (ALA), considera que la industria aérea “tiene la capacidad de innovación suficiente” como para contener los precios y que volar no se convierta en un bien de lujo.

¿Cómo evoluciona la demanda? ¿La gente tiene ganas de volar?

Parece que sí, que se está recuperando la confianza en volar. Nosotros, que hacemos tráfico intraeuropeo, vemos que los primeros viajes que se reactivan son los de familiares y amigos que, tras las restricciones de movimiento, quieren ver a sus allegados. También constatamos un despegue inicial del turismo, mientras que los viajes de negocio tardarán más en volver.

¿A qué capacidad volarán este verano?

A nivel global, planeamos volar el 50% de nuestras 1.022 en julio y el 75% en agosto, a pesar de que contarán con menor frecuencia de vuelos, equivalente al 30% de la capacidad habitual de julio a septiembre. La planificación de vuelos durante esta temporada incluye conexiones con hasta 19 aeropuertos españoles. Entre las rutas con más capacidad están las que unen Barcelona con Ginebra, y también Málaga, Palma, Alicante y Barcelona con Londres-Gatwick. Una de las rutas que mejor se comporta es la de Barcelona con Ginebra, Basilea y el Reino Unido.

“Las administraciones públicas han de pagar los costes de seguridad sanitaria en los aeropuertos”

¿Cómo se puede recuperar la confianza de los clientes para viajar en avión?

Lo principal es explicar y consolidar las medidas de seguridad sanitaria que aplicamos, en coordinación con la AESA y las autoridades europeas. Algunas ya estaban en marcha, aunque no eran conocidas por el gran público, como los filtros EPA o la recirculación del aire en la cabina, que se renueva cada dos minutos. Ahora también será obligatorio viajar con mascarilla, y de momento no ofreceremos catering a bordo. Los protocolos de embarque también se han modificado para garantizar la distancia de seguridad. Además, la limpieza de los aviones se ha incrementado con desinfecciones adicionales. Hay que recordar que no hay casos o brotes confirmados de coronavirus a bordo de un avión.

¿El coste adicional de las nuevas medidas de seguridad incrementarán el precio de los billetes?

Los gastos adicionales de AENA para implementar las medidas de seguridad en los aeropuertos, tal y como se han regulado, abren la puerta a que se recuperen a futuro mediante tarifas aeroportuarias a las compañías. Pero hay que tener en cuenta que se trata de un asunto de salud pública y por lo tanto son las administraciones públicas las que han de hacerse cargo del coste.

“La industria tiene la capacidad para que los precios no se disparen”

¿Cómo está los precios este verano?

Este verano, a corto plazo, volar va a ser más barato que nunca porque hay que estimular la demanda y hay muchas ofertas. A medio y largo plazo, está por ver. Pero estoy convencido de que la industria aérea tiene la capacidad de innovación suficiente como para que el precio de los vuelos no se disparen y que volar siga siendo barato. Tras los atentados del 11-S llegaron nuevas medidas de seguridad que ya hemos asimilado, y algunos pronosticaron que los precios se iban a disparar. Pero no ha sido así, los precios han ido bajando.

¿Van a continuar con el ERTE en España? ¿Qué va a pasar con la plantilla de EasyJet?

Teníamos más del 99% de la plantilla en ERTE por fuerza mayor y ahora queremos empezar a reincorporar una parte de la ésta en función de la recuperación de la demanda y de los vuelos. Complementamos una parte del sueldo a los trabajadores que están en ERTE.

“Vamos a reducir hasta un 30% de nuestra estructura”

¿Han accedido a ayudas públicas?

Hemos accedido a una línea de crédito del Gobierno británico de 600 millones de libras (665 millones de euros) y hemos realizado una ampliación de capital por valor de 450 millones de libras (499 millones de euros). El crédito del Gobierno británico es a corto plazo, hay que devolverlo en un año con intereses, es un tipo de ayuda que sólo han ofrecido a empresas con una situación solvente previa a la crisis del coronavirus. Además hemos revisado la dimensión de nuestra flota de aeronaves. No hemos accedido a las líneas ICO del Gobierno español por un tema legal. En total, contamos con una tesorería de 3.000 millones de libras 3.329 millones de euros), que nos permitiría subsistir con los aviones parados un año. Pero esa no es la intención, por supuesto, queremos volver a volar. En temas de caja y saneamiento de cuentas, estamos mejor que otras compañías.

Ustedes también van a reducir plantilla.

A finales de mayo anunciamos que no va a quedar mas remedio que adaptar la estructura de la oferta a demanda. En toda Europa vamos a tener un proceso para reducir hasta un 30% la estructura. Ya ha empezado en el Reino Unido, donde tendremos tres bases menos, y también en Alemania, donde reduciremos la presencia en Berlín. Para España aún no tenemos un plan definido. Dependerá de la evolución de la demanda.

¿Cómo valora los rescates estatales de aerolíneas europeas, como Lufthansa o Air France-KLM?

Las ayudas estatales en forma de rescate distorsionan el mercado. Porque en algunos casos se han dado a compañías que ya estaban en situación financiera débil y ahora, tras la crisis del coronavirus, están mejor que antes. Lo óptimo hubiera sido una línea de ayudas a nivel europeo. Que las aerolíneas sobrevivan es positivo, pero las aerolíneas que habíamos hecho los deberes tendremos deuda y otras que iban peor no tendrán que devolver las ayudas porque sus respectivos estados han entrado en el capital. Habrá que ver cómo queda el mapa en el sector a medio plazo.

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