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Spain

Un Atlético aspirante a todo

El Atlético de Madrid se presenta pletórico al arranque de la temporada, el domingo en el Metropolitano ante el Getafe. Ningún equipo se ha renovado más este verano que el Atlético, que ha invertido 310 millones en fichajes y espera recaudar unos 360 millones en ventas. A la cabeza del nuevo proyecto se sitúa João Félix, quien a sus 19 años se ha convertido en la contratación más cara de la historia del club: 126 millones pagados al Benfica.

Si en el Madrid la pretemporada ha sido transitar por un camino de la amargura, en el Atlético la felicidad se palpa y ya llegó a su cenit con el 7-3 que le endosó a los blancos en el amistoso de Nueva York, un marcador tan escandaloso que los colchoneros se lo podrán restregar a sus vecinos durante años y años.

REGENERACIÓN

Empieza una nueva era sin estandartes como Griezmann, Godín, Filipe Luis, Rodrigo o Juanfran

La temporada pasada se cerró con un sabor agridulce para el Atlético. Terminó segundo en la Liga, pero a falta de dos meses ya estaba descolgado en la lucha por el título. En las competiciones del KO le fue peor. Eliminado sorprendentemente de la Copa en los octavos por el Girona y de la Champions, donde su flamante nuevo estadio era la sede de la final, también en octavos tras perder 3-0 en Turín ante un Juventus al que había ganado 2-0 en la ida en el Metropolitano.

El objetivo de esta temporada no puede ser otro que el de pelear a fondo por todos los títulos. Así lo ha dicho varias veces el consejero delegado, Miguel Ángel Gil Marín, que insiste en que no hay club en Europa que en los últimos años haya crecido tan exponencialmente como el Atlético.

Y eso que la pretemporada no pudo empezar peor para los colchoneros. La columna vertebral del Atlético formado por Simeone quedó destruida en pocos días. A la baja de Lucas Hernandez (fichado en invierno por el Bayern) se unió el anuncio del adiós de Griezmann (Barcelona), Godín (Inter), Rodrigo (Manchester City), Filipe Luis (Flamengo) y Juanfran (São Paulo). “Es el momento más complicado desde que llegué al banquillo”, confesaba el técnico argentino en aquellos días de principios de julio.

ILUSIÓN

João Félix emerge como el crack descarado que ha de marcar una época, ensalzado por Simeone

No cundió el pánico. Simeone y Andrea Berta, el director deportivo del club, trazaron un plan para sustituir puesto por puesto a todos los que habían abandonado la nave. La clave consistió en poder fichar a un crack mundial que reemplazara a Griezmann como icono del grupo y restituyera a la afición colchonera el orgullo herido. Y el crack llegó: João Félix, un jugador que en la pretemporada ha dejado maneras de figura mundial y por el que el Atlético peleó con otros clubs poderosos, como el City. “Lo que más me impresiona de él no es su talento innato, sino su capacidad de adaptación”, dijo Simeone del joven portugués tras marcar este dos goles al Juventus en 55 minutos en un amistoso en Estocolmo.

Luego, una vez sustituido Griezmann, las otras piezas fueron encajando como si fuera un puzle. En lugar de Lucas Hernández llegó Mario Hermoso (Espanyol); por Godín aterrizó Felipe Monteiro (Oporto); por Juanfran, Trippier (Tottenham); por Filipe Luis, Renan Lodi (Atlético Paranaense); por Rodrigo, Marcos Llorente (Madrid) y Héctor Herrera (Oporto).

La guinda al pastel cree el Atlético que será Rodrigo Moreno. Ya hay un acuerdo con el jugador y el Atlético espera para cerrar la negociación poder antes vender a Correa al Milan. El Atlético piensa pagar al Valencia por Rodrigo 60 millones y vender a Correa por 45-50 millones. Simeone tendría así un póquer de delanteros de alto nivel. João Félix más tres fijos de la selección: los hispanobrasileños Rodrigo Moreno y Diego Costa más Álvaro Morata.

La pretemporada ha ido como una seda para un Atlético que no conoce la derrota. Fichajes aparte, ha retenido a tres de las figuras del once del Cholo (Oblak, Saúl y Koke) y lo mejor de todo, jugadores que no tuvieron un buen año el pasado han dado señales claras de recuperación. Se trata de futbolistas como Diego Costa, Vitolo o Lemar, por quien el club pagó el verano pasado 70 millones.

También hay buenas noticias de la cantera. Varios de los jóvenes del Madrileño han brillado a buen nivel en la gira, en especial Riquelme y Camello. La plantilla no se cerrará hasta el 2 de septiembre. El Atlético alberga la esperanza de fichar a James, por el que ha ofrecido 50 millones. El colombiano está loco por la música pero Florentino se resiste a seguir reforzando al Atlético.

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