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Votar, un derecho para "casi" todos los ciudadanos de EEUU

Christopher Pugh tiene 45 años y no ha votado en su vida, pero no por falta de ganas, si no porque las leyes de su estado, Alabama, le han hecho creer que un robo que cometió cuando tenía le privó de ese derecho. Así hasta seis millones de estadounidenses que no pueden sufragar por haber cometido algún delito.
La "gran" democracia estadounidense sufre enormes anomalías en su sistema, y además de esos millones de personas a los que no se les permite votar por haber delinquido existen numerosas legislaciones que restringen el acceso al voto, especialmente a las minorías afroamericana y latina.
Alrededor de 23 millones de personas que han cumplido condenas en Estados Unidos no acuden a votar porque creen que la legislación estatal les niega ese derecho, pero 17 millones de ellos, como Pugh, podrían votar de inmediato según datos de la organización Campaign Legal Center, dedicada a la defensa del derecho al sufragio.
Pugh es uno de esos afroamericanos que hace décadas cometió un delito menor, robo en tercer grado, y ya pagó por ello. De hecho ni siquiera llegó a entrar en prisión, pero se ha pasado veinte años pensando que no podía acudir a las urnas, y cuando era más joven nunca lo había hecho. "Hace un par de años fui a intentar registrarme para votar, pero en la oficina de registro me dijeron que por mis antecedentes no podía hacerlo", explica.
No se dio por vencido y acudió a una de las organizaciones dedicadas a defender el derecho al sufragio, donde también se da asesoría legal a personas con casos similares al suyo. "Miraron mis antecedentes y me dijeron que sí, que podía votar, y me ayudaron con el papeleo. Así que volví al mismo sitio donde me denegaron el registro dos años atrás y expliqué lo que me habían dicho. Estaban cometiendo un error conmigo, nunca hice nada tan grave, fue una cosa de la juventud y ni siquiera fui a la cárcel", insiste Pugh.

Seis estados
En seis estados, Alabama, Florida, Kentucky, Mississippi, Tennessee y Virginia, más del siete por ciento de la población adulta está privada de sus derechos debido a una condena por delito grave. Además de estas legislaciones que cercenan los derechos de los exconvictos existen otras muchas que afectan al voto, como leyes estrictas de identificación con foto, "diseñadas de manera que cientos de miles de votantes elegibles y registrados no tienen la identificación necesaria para votar", explica Danielle Lang, asesora legal de Campaign Legal Center.
Un caso ejemplar es el de Texas, donde antes de que fuera llevada ante los tribunales, donde fue revocada, una ley de identificación electoral privaba a más de 600.000 votantes registrados a acudir a las urnas por falta de identificación adecuada. A estas medidas se suman los recientes intentos de aumentar los requisitos para el registro, incluida la prueba documental de ciudadanía y los sistemas de doble registro, algo que, advierten, "amenaza con congelar al electorado e impacta de manera desproporcionada a los jóvenes y las comunidades de color no registradas", agrega Lang.
Asimismo, muchos estados aún limitan a los votantes a solo poder hacerlo en persona, al eliminar el voto anticipado y por correo, lo que hace que votar sea mucho más difícil para los trabajadores, ya que en EEUU los comicios son históricamente los martes. 

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