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Vuelve la Cape Epic

36 meses. Este es el lapso de tiempo transcurrido entre las dos últimas ediciones de una Absa Cape Epic que regresa por todo lo alto después de un año de ausencia. La carrera maratón por antonomasia en mountain bike, popularmente conocida como el 'Tour de Francia del MTB', vuelve a Sudáfrica (17 al 24 de octubre) tras cancelarse el año pasado de forma definitiva el día de antes a la salida oficial. Un duro revés que no ha empañado las ganas de los participantes (300 equipos para un total de 600 bikers), ni de la propia organización.

"Los últimos 20 meses han sido increíblemente desafiantes para muchos, incluido para la industria de eventos, las pequeñas empresas y las comunidades que se benefician de la vasta actividad económica generada por los eventos deportivos anuales. Estamos realmente agradecidos por el regreso seguro de más eventos de participación masiva en Sudáfrica", explicó Karen Clements, directora de la Cape, días antes del comienzo de la prueba.

Más allá del cambio de fechas, que puede otorgar una mayor dureza a la carrera por el frío, la cita contará con las medidas de seguridad e higiene necesarias para garantizar la ausencia de contagios por covid-19 durante los ocho días que componen la competición en 2021. No se permitirán espectadores durante todo el evento y, aunque la organización no exige la vacunación a los corredores, sí obliga a presentar una prueba de covid negativa antes del inicio de la carrera (también habrá test de antígenos durante el evento).

Favoritos y recorrido

Los valientes bikers deberán superar un total de 619 kilometros y 15.250 metros de desnivel positivo acumulado para llegar de Cape Town a Val de Vie, los Campos Elíseos del MTB. Ocho etapas de terreno variado donde las fuerzas físicas y mentales de cada participante se pondrán a prueba a cada instante, y donde lamentablemente no estarán los vigentes campeones: Lars Forster y la leyenda de este deporte, Nino Schurter. El suizo renunció por motivos de calendario, ya que guarda descanso tras proclamarse campeón del mundo de XCO por novena vez en agosto. Tampoco estará Henrique Avancini, otro de los grandes, por la lesión de su compañero Fumic.

Ante tales ausencias, el abanico de aspirantes en una prueba que, recordemos, se disputa por parejas, es de lo más amplio y variado. En lo más alto de las quinielas figura la dupla de ensueño formada por Jordan Sarrou (campeón del mundo XCO en 2020) y el local Matt Beers, gran conocedor del terreno y ganador del maillot a mejor corredor africano de la Cape. Urs Huber y Simon Schneller, que partirán con el dorsal 1, llegan con confianza tras vencer este año en las Epic Series y estarán entre sus principales rivales. Hatherly-Andreassen, Becking-Dias, Buys-Beukes y Porro-Rabensteiner también parten con buenas opciones. En cuanto a la representación española, tanto Enrique Morcillo y José María Sánchez (Buff Scott) como Ibon Zugasti y Oliver Avilés (Orbea Factory) parten como mejores bazas.

Todo está dispuesto para un sinfin de descensos de vértigo, pistas con arena y piedras, trialeras y muros imposibles que ni siquiera dos carreteros como Lennard Kämna y Ben Zwiehoff (ciclistas alemanes del Bora-Hansgrohe) se lo han querido perder. Que comience la aventura...

Prólogo

Cape Epic 2021: prólogo.

Etapa 1

Cape Epic 2021: etapa 1.

Etapa 2

Cape Epic 2021: etapa 2.

Etapa 3

Cape Epic 2021: etapa 3.

Etapa 4

Cape Epic 2021: etapa 4.

Etapa 5

Cape Epic 2021: etapa 5.

Etapa 6

Cape Epic 2021: etapa 6.

Etapa 7

Cape Epic 2021: etapa 7.