Finland

Keinoäly auttaa ratkaisemaan yhden biologian visaisimmista pulmista

AlphaFold-tietokoneohjelman tulosten ansiosta voidaan tehostaa mm. syövän, dementian ja Covid-19-taudin vastaista taistelua.

Proteiinin aminohappomalli 3D

Proteiinien muoto kertoo sen, mitä tehtävää ne elimistössä hoitavat. Igor Petrushenko / Alamy / AOP

Lontoossa majaansa pitävän DeepMind-laboratorion tutkijat kertovat ainakin lähestulkoon ratkaisseensa, kuinka proteiinit saavat kolmiulotteisen muotonsa. Läpimurrosta kertoo mm. arvostettu tiedelehti Nature.

Löytö raivaa tietä useiden sairauksien paremmalle ymmärtämiselle ja voi johtaa entistä tehokkaampien lääkkeiden kehittämiseen.

Proteiinit ovat kaiken elollisen toiminnan työhevosia, solujen rakennusaineita ja niiden toiminnan mahdollistajia. Ne muodostuvat aminohappoketjuista, jotka järjestyvät mielivaltaisella tavalla. Proteiinin muoto puolestaan määrää sen, mikä tehtävä sillä vaikkapa ihmisen kehossa on.

Proteiinit toimivat sekä hyvässä että pahassa: esimerkiksi koronaviruksen "piikissä" oleva proteiini auttaa virusta pääsemään käsiksi ihmisen soluihin. Jo pienikin poikkeama proteiiniketjussa saattaa aiheuttaa ihmisruumiissa vakavia ongelmia.

Tavallisessa laboratoriossa kestää vuosikausia tutkia, minkälaisen proteiinin tietyt aminohappoketjut tulevat muodostamaan. DeepMindin kehittämän AlphaFold-tekoälyohjelman kerrotaan päättelevän proteiinin tulevan muodon hämmästyttävällä tarkkuudella ja nopeudella.

Googlen tytäryhtiö DeepMind on kohauttanut tiedemaailmaa ennenkin. Vuonna 2016 sen kehittämä AlphaGo-ohjelma päihitti ensimmäistä kertaa ihmisammattilaisen monimutkaisessa Go-strategiapelissä.

Lue myös:

Väsymätön keinoäly seuloo ihosyöpänäytteistä salattua tietoa – tavoitteena on löytää etäpesäkkeitä lähettävät kasvaimet

Football news:

Agent about Wendel in Zenit: A risky deal, may not be justified
Shevchenko about Ukraine at Euro 2020: Goal-minimum-exit from the group
Tottenham are Interested in Southampton's top scorer Ings. He has 7 goals in 13 Premier League games
Midfielder Loko Berkovskiy focuses on de Bruyne: I give passes more often, I don't hit many goals, but I draw conclusions
Ex-coach Genoa Nicola took charge of Torino
Lampard on 8th place Chelsea: I can handle the pressure
Wegorst-the first in the history of Wolfsburg to score 12 goals in the 1st round of the Bundesliga. He is in the top 3 of the goalscoring race