Iltalehti haastatteli Mika Niemenmaata Helsinki-Vantaan lentokentällä, kun Dani oli löytänyt ensimmäisenä Tulli-koirana Suomessa yli tuhat huumekätköä.

Kun Dani piti rokottaa, tuli eläinlääkärille hiki. Labradorinnoutaja ei niin vain alistunut kohtaloonsa, vaan kolmen ihmisen oli pideltävä piikkiä välttelevää koiraa aloillaan, että rokote saatiin annettua.

Eläinlääkärikäynteihin Dani suhtautui penseästi muutenkin. Se haukkui, eikä olisi tullut vastaanoton sisätiloihin ensinkään. Mutta kun Dani tuotiin eläinlääkäriin viimeisen kerran torstaina, se alistui kaikkeen.

Juttu jatkuu alla olevan kuvan jälkeen.

Dani salaili kipunsa pitkään. Sen koirat osaavat. Mika Niemenmaa

– Aivan saivat rauhassa tehdä kaiken, nyt ei Dani pistänyt yhtään vastaan, kertoo Danin ihminen, ohjaaja ja työpari Mika Niemenmaa.

Aivan kuin koira olisi tiennyt, että pian hellittävät kivut, joita se oli salaillut koiramaisen taitavaan tapaan kaikilta. Torstaiaamuna Dani ei suostunut syömään, eikä pysynyt jaloillaan. Danin vatsassa oli laajalle levinnyt kasvain, eikä mitään ollut tehtävissä.

Kahdeksan viikon iässä Niemenmaan elämään saapunut Dani nukahti viimeisille unilleen 12 vuoden ja kymmenen kuukauden iässä. Niemenmaa kertoo keräilleensä itseään pitkään ystävänsä kuoleman jälkeen eläinlääkärin vastaanoton huoneessa.

Kun hän lopulta poistui itkuisin silmin, sai hän osakseen ymmärtäviä katseita eläinlääkäriaseman muilta asiakkailta.

– Kaikkihan tiesivät, mitä oli tapahtunut kun näkivät minun lähtevän sieltä remmi kädessä, Niemenmaa kertoo.

Surutyö on vasta alussa. Osaa ottavia viestejä saapuu kaiken aikaa. Vaikka niistä hehkuu myötätunto, on Niemenmaan vaikea lukea niitä.

– Puhelimet soi ja viestejä tulee koko ajan joka suunnasta. Aina kun luulee selvinneensä vähän, alkaa itkettää uudestaan, kun tulee joku viesti.

– Hetken se sattuu kovempaa, mutta tavallaan siunaus oli se, ettei Danin kohtaloa ehtinyt ennalta murehtia. Parempi se lähtö tällä tavalla oli, niin sanotusti saappaat jalassa sai mennä, Niemenmaa pohtii.

Muistot

Aika kultaa muistot. Niemenmaa kehuu koiraansa valtavasti. Viisas, rohkea, itsevarma ja villejäkin lajitovereitaan kohtaan hellä ja ymmärtävä. Sitten Niemenmaa nauraa, kun muistaa Danin pentuaikojen puuhat.

– Sehän tuhosi autoni takakontin pentuna. 1 500 euroa se minulle maksoi, Niemenmaa hymähtää.

Niemenmaa oli jättänyt vielä pentuikäisen Danin autonsa takakonttiin toviksi odottamaan ollessaan vanhan koiransa kanssa liikkeellä. Sillä välin oli takakontti tuhoutunut liki täysin.

Mutta Dani oli loistokoira, se huomattiin sen ollessa viisiviikkoinen.

– Mentiin pentutesteihin ja huomattiin välittömästi, että nyt tulee huippukoira. Se oli rohkea ja häntä pystyssä, täydellinen.

– Sitten piti vain itse miettiä, ettei pilaa sitä koiraa, Niemenmaa sanoo.

Mitä ilmeisimmin Niemenmaa ei onnistunut pilaamaan Dania. Danista tuli Suomen kaikkien aikojen tarkkanenäisin huumekoira Suomen Tullissa. Dani oli ensimmäinen koira, joka paljasti koulutusaikanaan törkeän huumausainerikoksen.

– Se kaveri tuli Tallinnasta ja Dani merkkasi hänet heti. Tarkastuksessa löydettiin 500 kappaletta Subutexia.

Tullikoiria ei tuolloin opetettu haistamaan Subutexia, mutta Dani oli haistanut niiden kuljettajasta toisen huumausaineen. Heroiinin, jota henkilöllä oli mukana niin vähäinen määrä, ettei sitä voinut edes punnita.

Vuonna 2012 Dani palkittiin Kennelliiton Sankarikoira-tittelillä, sillä se oli paljastanut runsaiden huumausainerikosten lisäksi myös räjähdysainetta ja alaikäisiin sekaantumisen.

– Tämä pedofiilijuttu paljastui, kun Dani merkkasi EU:n sisältä tulleen henkilön, joka otettiin sitten puhutteluun. Hän kertoi olevansa matkalla tapaamaan nuorta tyttöä Keski-Suomeen.

– Asiaa selvitettiin ja Keski-Suomen poliisi otti asian käsittelyyn. Kävi ilmi, että oli tosiaan alaikäistä tyttöä tapaamaan. Kaveri myönsi kaiken, Niemenmaa kertoo.

Vuodesta 2009 vuoteen 2017 Tullin palveluksessa toiminut Dani paljasti työvuosiensa aikana yli 1 900 huumekätköä. Dani on kaikkien aikojen tehokkain Tullin palveluksessa olleista huumekoirista.

Mika Niemenmaa poseerasi Danin kanssa Iltalehdelle vuonna 2015, kun Dani oli löytänyt tuhat huumekätköä. Pekka Numminen

Kuka ketäkin koulutti

– Viimeinen työvuosi oli Danilla tehokkain, silloin se paljasti 518 huumausainerikosta. Se on ihan uskomaton määrä, Niemenmaa sanoo.

Niemenmaa kertoo oppineensa koiraltaan paljon. Dani löysi huumausaineita mitä merkillisimmistä ja mielikuvituksellisimmista piiloista: matkalaukun välipohjasta, shakkilaudan välistä, kengänpohjasta. Vaikka läpivalaisussa ei näkynyt mitään, Danin nenä kertoi, että hämärähommista on kysymys.

– Opin Danilta siinä valtavasti. Koira merkkaa, että tässä on jotain, eikä minun auttanut muu kuin etsiä. Siinä sai itse kunnolla kaivaa ja miettiä, mihin tämä huumausaine on piilotettu. Valtavasti sai käyttää mielikuvitusta.

Kun Dani ikääntyi, Niemenmaa alkoi kouluttaa sen seuraajaa, Pepiä. Kouluttajana toimi toki myös Dani.

– Sehän koulutti Pepin melkein kokonaan, Niemenmaa nauraa.

Dani opasti Pepin myös työnteon saloihin.

– Otin Pepin mukaan töihin, ja Dani näytti, miten etsitään. Nyt Pepi etsii aivan samalla tavalla kuin Dani. Kyllä se oli aarre koiraksi.

Niemenmaa povaa Pepille hyvää tulevaisuutta huumenenänä. Saattaa olla, että edeltäjän ennätyksiäkin sivutaan.

– Pepistä tulee varmaankin kolmas koira, joka paljastaa tuhat juttua. Nyt sillä on jo 850 juttua.

Danin seuraajasta, Pepistä povataan myös erinomaisen kovaa huumenenää. Mika Niemenmaa

Pronssipatsas

Dani oli Niemenmaalle enemmän kuin työkoira. Se oli kumppani ja ystävä.

– Vanhemmiten se tuli usein laittamaan pään polvelleni ja katsoi silmiin. On tämä sydäntä särkevää. Kaikki vielä niin Danista tykkäsivät, Niemenmaa sanoo surullisesti.

Danin viimeinen leposija ei vielä ole tiedossa. Niemenmaa ei ole vielä halunnut ajatella asiaa.

– Uurnan kun saan, todennäköisesti vien Danin mökille tuonne Kihniöön, siellä se niin viihtyi. Tai sitten vain pidän sen täällä kotona.

Dani tulee olemaan Niemenmaan muistoissa aina. Sen kuulee miehen äänestä. Eläin on ollut rakas ja tärkeä. Tärkeä Dani oli monille muillekin, niin töissään kuin viihdemaailmassakin. Suomen Tulli ja Lentokenttä -sarjoissa esiintynyt Dani on monelle suomalaiselle TV:stä tuttu.

– Danistahan on tehty patsaskin, Niemenmaa äkkiä muistaa.

Taiteilija Maija Hyvönen-Hossain on tekemässä Danista patsasta, jonka pronssivalu on tekeillä. Niemenmaa toivoo, että patsas saataisiin Helsinki-Vantaan lentokentälle, tai tullikoirien kouluun Veikkolaan.

Se on vielä tulevaisuutta. Nykyhetkessä on läsnä suru.

– Kyllä tässä tulee varmasti vielä monesti huutamaan, että Dani, nyt lenkille. Hetki menee ennen kuin muistaa, ettei sitä enää ole, Niemenmaa sanoo.

Pienemmän patsaan Niemenmaa saa itselleen. Patsaassa Dani tekemässä sitä, mitä rakasti: töitään. Mika Niemenmaa