Finland

Kuolleet | Aikalaiset muistavat kuollutta rallilegendaa Hannu Mikkolaa: ”Hän oli ehkä maailman kaikkien aikojen paras kuljettaja”

Ari Vatanen kiittää omasta maailmanmestaruudestaan nuoruuden esikuvaansa: ”Hannu sanoi, etten voita ikinä mestaruutta, jos ajan tuolla tavalla.”

Hannu Mikkola ja kartanlukija Arne Hertz Jyväskylän Suurajojen viimeisissä voittotunnelmissa vuonna 1983.­

”Maailmassa on paljon nopeita ralliajajia, muttei yhtään samanlaista persoonallisuutta kuin Hannu. Hän on ehkä maailman kaikkien aikojen paras kuljettaja ranskalaisen Sébastien Loebin ohella, vaikka aikakausia ei voikaan verrata keskenään”, Rauno Aaltonen kuvaa edesmennyttä kilpakumppaniaan ja ralliautoilun maailmanmestaria Hannu Mikkolaa.

Mikkola syntyi 24. toukokuuta 1942 Joensuussa. Hän kuoli perjantaina 26. helmikuuta Helsingissä. Mikkola sairasti kurkkusyöpää.

Aaltonen, 83, oli itse luomassa 1960-luvulla ralliautoilun käsitettä lentävistä suomalaisista eli Flying finn. Mikkola kuului tähän samaan joukkoon, kuten myös Simo Lampinen, joka kuuli suru-uutisen kotonaan Hampurissa.

”Hannu oli suoraselkäinen ihmisenä ja kuljettajana. Hän oli rehti ja reilu, luotti aina ihmisiin ja uskoi heistä hyvää. Hän oli hieno esikuva lajille”, 77-vuotias Lampinen sanoo.

Mikkola voitti Jyväskylän Suurajot seitsemän kertaa vuosina 1968, 1969, 1970, 1974, 1975, 1982 ja 1983.

Vuoden 1983 maailmanmestaruuden lisäksi hän ajoi kolme MM-hopeaa ja kaksi MM-pronssia. Mikkola voitti kaksi rallin Suomen mestaruutta 1968 ja 1974 sekä pääsi kaksi kertaa SM-hopealle vuosina 1966 ja 1970.

Kaikkiaan hän voitti urallaan 18 MM-rallia ja saavutti 44 palkintosijaa. Vuosina 1981–1987 hän voitti kymmenen MM-rallia Audilla. Mikkola kehitti pitkäjänteisellä työllä saksalaismerkin vakioautosta voittoisan ralliversion.

”Luulimme, että Hannun ajaminen loppuu siihen, kun hän alkoi kehittää Audia, mutta olimme täysin väärässä”, Lampinen sanoo.

”Hannu osasi kertoa asiat suoraan ja osuvasti. Se oli yksi tekijä, miksi Audi palkkasi hänet vaikeaan tehtävään”, Aaltonen sanoo.

Hannu Mikkola (edessä) ja Simo Lampinen tauolla Jyväskylän Suurajoissa vuonna 1969.­

Mikkola aloitti uransa Volvolla, voitti ensimmäisen kerran MM-osakilpailun Ford Escortilla ja MM-kultaa Audilla.

Yksi Mikkolan uran legendaarisimmista yksittäisistä voitoista oli, kun hän ajoi ykkösenä maaliin maailman pisimmässä rallissa Lontoosta Meksikoon vuonna 1970.

Toinen isoista valloituksista oli Kenian Safari-rallin voitto ensimmäisenä ei-afrikkalaisena kuljettajana vuonna 1972, mitä autotehtaat olivat tavoitelleet jo kymmenkunta vuotta.

Muutenkaan Mikkolan uralla ei pidä painottaa liikaa MM-sarjaa, joka alkoi vasta 1973.

Ari Vatanen, Hannu Mikkola ja Markku Alén syksyllä 1990. Vatanen voitti rallin maailmanmestaruuden vuonna 1981 ja Mikkola 1983. Alén voitti vuonna 1978 niin sanotun FIA-cupin, jota ajettiin ennen virallista MM-sarjaa.­

”Monta asiaa nostavat Hannun ralliautoilun suureksi ellei suurimmaksi nimeksi kautta aikojen. Lontoo–Meksikon-ralli voitto oli yksi niistä. Se oli aikanaan kova juttu. Hannu oli iso hahmo”, Ari Vatanen sanoo.

Vataselle Mikkola oli aluksi nimenomaan esikuva.

Ajajien sielujen yhteenkuuluvuutta lisäsi, että Mikkola syntyi isänsä työpaikan takia Joensuussa, vaikka hän muuten oli helsinkiläinen. Vatanen syntyi kymmenen vuotta myöhemmin kuin Mikkola myös Pohjois-Karjalassa Tuupovaarassa.

”Hannu merkitsi minulle paljon. Nuorena hän oli minulle kuin loistava hahmo jostain toisesta maailmasta. Kun vierailin serkkujeni luona Helsingissä, kävimme kadulta katsomomassa Hannun kotitaloa, ja toivoin, että näkisin hänet vilaukselta ikkunasta”, Vatanen kertoo.

Kilpailussa Vatanen kohtasi idolinsa ensi kerran Itärallissa Joensuussa vuonna 1974. Vatanen voitti rallin ensimmäisen erikoiskokeen, kun hän tunsi tien, mutta hävisi kokonaiskilpailun Mikkolalle.

Kisan jälkeen Vatanen pääsi istumaan voittajan illallispöytään.

Samana kesänä Vatanen tapasi Mikkolan Suurajojen harjoituksissa Ouninpohjassa. Mikkola tuli vastaan valkoisella Escortilla toisen lentävän suomalaisen Timo Mäkisen kanssa.

”Hämmästyin, kun he pysähtyivät minun kohdalleni. Silloin esikuvasta tuli minulle kollega. Hän on todellinen mestari”, Vatanen sanoo.

Vuonna 1981 Vatanen voitti ensimmäisenä suomalaisena rallin virallisen maailmanmestaruuden. Siinäkin mestaruudessa Mikkolalla oli sormensa pelissä.

”Intoni oli mennä järjen ohi, kun ajoin kerran liian kovaa, vaikka olin melkein varma maailmanmestari. Silloin Hannu tuli luokseni vähän vihaisena ja sanoi, etten ikinä voita mestaruutta, jos kaahailen tuolla tavalla.”

Kun Vatanen loukkaantui vakavasti kesällä 1985 Argentiinan MM-rallissa, Mikkola vieraili päivittäin hänen luonaan sairaalassa Helsingissä.

”Kun Hannun piti sitten itse lähteä ulkomaille ajamaan, hän melkein pyysi anteeksi, ettei pääse katsomaan minua vähään aikaan. Kunnioitin häntä suuresti”, Vatanen sanoo liikuttuneena.

Hannu Mikkola (kesk) ajoi kartanlukijansa Arne Hertzin kanssa kolmanneksi Monte Carlon MM-rallissa 1984. Stig Blomqvist (vas.) oli kisan kakkonen.­

Vanhat mestarit pitivät yhteyttä senkin jälkeen, kun Mikkola lopetti aktiiviuransa Jyväskylän Suurajojen jälkeen vuonna 1993. Aktiiviura kesti 30 vuotta.

Mikkola oli lopettaessaan 51-vuotias, mutta hän ajoi vielä sen jälkeen erilaisissa kutsukisoissa maailmalla.

”Hän satutti 1990-luvun alussa selkänsä, ja se haittasi häntä aika paljon”, Lampinen sanoo.

Aaltonen arvostaa Mikkolan rehtinä kilpailijana, josta jäi hienoja muistoja.

”Safari-rallissa vedin Hannun auton ylös savilammikosta. Hannu ihmetteli, miksi autan häntä kesken kisan. Vastaisin, etten halua voittaa toisen epäonnen takia. Se oli myös Hannun mentaliteetti”, Aaltonen kertoo.

Viimeisen kerran hän puhui kurkkusyöpää sairastaneen Mikkolan kanssa puhelimessa viime syksynä. Sen jälkeen yhteydenpito hoitui Mikkolan puolison Arjan kautta.

”Hannu oli puhelimessa iloinen ja sanoi, että vastustaja [syöpä] on voitettu. Mutta ei se ollut.”

Lentävät suomalaiset Timo Mäkinen (toinen vasemmalta) ja Rauno Aaltonen (vas.) Jyväskylän Suurajoissa. Mäkinen voitti ja Aaltonen ajoi kolmanneksi. Oikealla Aaltosen kartanlukija Väinö Nurmimaa ja hänen vierellään Mäkisen kartturi Pekka Keskitalo.­

Artikkeliin liittyviä aiheita

Football news:

Real Madrid put together a killing center - Modric-Casemiro-Kroos-for just 60 million euros. Even Luka Jovic was worth more
Zidane on 0:0 with Liverpool: We rode the storm and can be proud of our performance
2 Premier League clubs will play in the semi-finals of the Champions League for the 2nd time in 3 seasons
Zinedine Zidane: There are many masters at Real Madrid, but most of all I like the character of the guys
Emre Can: We played against probably the best team in the world. We can be proud of ourselves
Pep broke the curse of the Champions League: he took City to the semi-finals for the first time in five years. Only 4 players remained at the club from the last (and first) time for the club
Jurgen Klopp: Liverpool gave Real Madrid a bad feeling. We played well, but did not score