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À Los Angeles, des chèvres pour prévenir les incendies

En Californie, en proie année après année à des feux de forêts dévastateurs, de plus en plus de villes utilisent ces herbivores pour débroussailler.

Des chèvres sont utilisées pour débrouissaller et prévenir les incendies, sous les lignes électriques de la centrale de Diablo Canyon, à Avila Beach, en Californie, le 22 juin 2005.
Des chèvres sont utilisées pour débrouissaller et prévenir les incendies, sous les lignes électriques de la centrale de Diablo Canyon, à Avila Beach, en Californie, le 22 juin 2005. Reuters Photographer / Phil Klein

Elles sont “la nouvelle arme secrète” de la Californie pour lutter contre les feux de forêt : “dans tout l’État” de l’Ouest américain, des chèvres pâturent en liberté, débroussaillant “les flancs de collines et les terrains difficiles d’accès”, rapporte la BBC.

Elles sont mêmes “devenues monnaie courante à Los Angeles”, perchées au sommet des falaises, “profitant d’une vue valant plusieurs millions de dollars”.

À Glendale, une ville du comté de Los Angeles classée zone à “très haut risque d’incendie”, 300 chèvres ont ainsi récemment été utilisées pour défricher quelque “5,6 hectares en l’espace de deux semaines”, “travaillant dur sur les crêtes du mont Verdugo”, relate la chaîne.

“Solution ancestrale”

“L’accueil est extrêmement positif partout où nous allons”, constate Michael Choi, le patron de Fire Grazers Inc, une entreprise familiale qui loue des chèvres à des agences municipales, des écoles et des clients privés. Et la demande est telle que l’entreprise, qui possède 700 chèvres, a dû agrandir son cheptel, précise la BBC.

Alors que la Californie est désormais “à l’épicentre de la lutte contre les feux de forêt”, qui sont “devenus plus fréquents, plus destructeurs et plus importants depuis 1980”, les autorités locales testent des méthodes “potentiellement plus durables et plus rentables” que les herbicides et le travail manuel qui étaient traditionnellement utilisés pour éclaircir les broussailles et réduire le combustible sec, explique la télévision britannique. Dont “cette solution ancestrale”.

CalFire, l’agence de lutte contre l’incendie de l’État, a d’ailleurs “distribué un certain nombre de subventions aux villes pour financer des essais de pâturage de chèvres”.

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