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À New York, le 11-Septembre sera commémoré sans son signal lumineux en raison du coronavirus

Les deux immenses faisceaux bleus, symbolisant les tours jumelles et les vies perdues lors des attentats de 2001 ne brilleront pas ce 11 septembre. La cérémonie est chamboulée par la pandémie de coronavirus. Habituellement, près de 40 personnes, machinistes et électriciens, travaillent sur ce projet pendant une semaine. En pleine crise de Covid-19, «le risque pour leur santé était trop important», a indiqué dans un communiqué Michael Frazier, représentant du musée mémorial national qui organise la commémoration.

Traditionnellement, les lumières étaient allumées au crépuscule et s'étendaient à 6,4 km de haut, toute la nuit, jusqu'à l'aube du 12 septembre. L'hommage était visible depuis le nord du New Jersey, à quelque 100 km de New York.

L'annonce a provoqué de vives réactions aux États-Unis. Sur les réseaux sociaux, certains ont manifesté leur incompréhension face à cette décision et une pétition a été lancée, demandant au maire de la ville qui ne dort jamais, Bill de Blasio, de «sauver le Tribute in light».

Dans un post Twitter, Bernard Kerik, qui dirigeait le service de police de New York lorsque l'attaque terroriste a eu lieu, exprime son indignation : «L'hommage lumineux pose un risque sanitaire ? Vraiment ! Il n'y a pas de plus gros risque que celui pris le 11 septembre 2001 par ceux qui étaient sur place, et ceux qui y ont perdu la vie.»

Comme l'ancien commissaire de police de New York, Bernard Kerik, plusieurs citoyens américains jugent «insensée» la décision prise par le musée et regrettent l'annulation du «Tribute in light», même en période de crise sanitaire. Capture Twitter Bernard B. Kerik

Une cérémonie transformée

Au lieu des immenses colonnes bleues, le musée prévoit d'honorer le 19e anniversaire de la tragédie avec des éclairages sur les façades et les flèches des monuments du Lower Manhattan, indique le New York Times. Parmi eux, le One World Trade Center, surnommé «Freedom Tower» depuis sa construction en 2006, principal gratte-ciel du complexe World Trade Center.

Comme par le passé, la commémoration, interdite au public, sera centrée sur la lecture des noms des 2983 victimes du 11 septembre 2001. Mais pour respecter les distanciations sociales, les familles ne le feront pas en direct sur une scène, précise le musée. Elles ont enregistré la lecture des noms, qui sera diffusée le jour même, en leur présence, lors de la cérémonie en plein air.

L'hommage débutera à 8 h 30 et durera une heure. Il sera rythmé de six moments de silence, symbolisant les différentes frappes visant les tours du World Trade Center.

Les colonnes de retour en 2021

Les responsables de l'organisation ont déclaré au New York Times que le traditionnel «Tribute in light» devrait à nouveau être installé en 2021, pour le 20e anniversaire du 11 septembre 2001.

Les faisceaux lumineux ont été projetés pour la première fois le 11 mars 2002, six mois après les attentats et trois mois après l'annonce officielle de l'extinction des incendies qui ont ravagé le centre commercial. Ils sont le fruit d'une œuvre collaborative : cinq artistes et architectes (John Bennett, Gustavo Bonevardi, Richard Nash Gould, Julian LaVerdiere et Paul Myoda) ont eu à peu près la même idée au même moment.

L'installation a gagné le cœur des Américains et perdure jusqu'à aujourd'hui. Son annulation en 2020 est exceptionnelle. Avec plus de 23.600 morts du coronavirus, New York est la métropole occidentale la plus touchée par la crise.

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