France

Affaire Traoré : un témoin clé entendu, les avocats livrent deux versions contradictoires

L'audition d'un homme, chez qui Adama Traoré s’était réfugié le 19 juillet 2016 à Beaumont-sur-Oise (Val-d’Oise) juste avant son arrestation, était très attendu ce jeudi. Il était entendu pour la première fois par les magistrats instructeurs, en présence des avocats.

Mais à l’issue de cette audition de plus de quatre heures, une scène surprenante s'est déroulée au tribunal de Paris : les avocats de la défense et ceux de la famille ont livré deux comptes rendus contradictoires.

La version de la famille

D’un côté, Me Yassine Bouzrou, l’avocat des parties civiles, a affirmé que ce témoin s’était "rétracté" face aux juges d’instruction. "Il a affirmé que les éléments contenus dans son procès-verbal d’audition (du 1er août 2016, ndlr) étaient faux. (...) Il a dit qu’Adama Traoré ne souffrait pas de détresse respiratoire, ne respirait pas bruyamment avant l’interpellation", a-t-il relaté.

Selon lui, ces propos remettent en cause les expertises médicales judiciaires, qui ont exonéré les gendarmes dans la mort de ce jeune homme noir de 24 ans, érigé en symbole des violences policières. Les experts ont considéré que le pronostic vital était "engagé de façon irréversible" avant l’arrestation, en s’appuyant notamment sur les déclarations initiales de ce témoin.

Une dizaine de jours après les faits, ce dernier avait raconté aux enquêteurs qu’il avait trouvé Adama Traoré assis devant sa porte, "essoufflé" après une course-poursuite en pleine canicule. "La seule chose qu’il me dit, c’est: "tire-moi". Je ne l’ai jamais vu dans un état pareil. Il n’arrivait pas à parler. Il respirait bruyamment", avait-il déclaré selon le procès-verbal. Il avait ensuite refusé d’être réentendu, craignant "pour sa vie et celle de sa famille", avaient indiqué les enquêteurs.

La version de la défense

Mais les avocats des gendarmes, qui ont succédé à leur confrère devant les micros des journalistes, ont donné une tout autre version de la même audition. "Ce témoin a conforté la version qui avait été la sienne précédemment, et notamment sur un élément extrêmement important qui est l’état d’épuisement dans lequel Adama Traoré arrive à son domicile, en ayant même indiqué aujourd’hui qu’Adama Traoré lui aurait dit, avant que les gendarmes n’interviennent et ne l’interpellent, la phrase suivante : "Je vais mourir"", a rapporté Me Rodolphe Bosselut aux côté de Me Sandra Chirac-Kollarik.

"C’est un élément capital qui vient conforter les expertises médicales", a-t-il poursuivi. Pour les experts judiciaires, c’est une maladie génétique, la drépanocytose, associée à une pathologie rare, la sarcoïdose, qui a entraîné une asphyxie d’Adama Traoré "à l’occasion d’un épisode de stress et d’effort".

Ces conclusions ont été balayées par les médecins choisis par la famille, dont un spécialiste de la sarcoïdose, ce qui a relancé les investigations qui s’orientaient vers un non-lieu au printemps 2019. Le comité "Vérité et Justice pour Adama", incarné par sa soeur Assa Traoré, met en cause la technique employée par les trois gendarmes, au coeur des débats dans ce dossier. "Il a pris le poids de notre corps à tous les trois" le temps du menottage, avait déclaré initialement le chef d’équipe, avant de revenir sur ses déclarations.

Selon Me Bosselut, le témoin, resté à l’extérieur sans voir la scène, a affirmé devant les juges que les gendarmes étaient ressortis de la maison avec le jeune homme menotté au bout de "une à deux minutes maximum". A plusieurs médias, Me Bouzrou a déclaré jeudi que, selon lui, l’interpellation avait duré neuf minutes. Adama Traoré avait ensuite fait un malaise dans la voiture des militaires et son décès sera déclaré près de deux heures plus tard dans la caserne de la gendarmerie voisine.

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