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Boxe - La stupéfiante transformation physique de Mike Tyson avant son combat

Quinze ans après avoir délivré à Washington une bouillie de boxe pour son dernier combat chez les pros face à Kevin McBride, un obscur boxeur irlandais, Mike Tyson renfilera les gants rings samedi à Los Angeles. L'ex-terreur des rings, opposé à Roy Jones Jr, ancien champion du monde, a travaillé d'arrache-pied depuis le printemps dernier pour retrouver un physique d'athlète et répondre présent face à son compatriote.

Une préparation synonyme de cure de jouvence pour le New Yorkais de 54 ans qui ne cesse de clamer que ce retour aux sources a rallumé la flamme éteinte en lui depuis des années. L'homme aux mille excès, au corps cabossé par les excès et la drogue (il dépensait jusqu'à 40.000 dollars de cannabis par mois avant de se reconvertir dans sa commercialisation), a retrouvé une plastique exceptionnelle avant le rendez-vous au Staples Center à huis clos.

«La dernière fois que je pesais 97 kg, j'avais 17 ou 18 ans. Je suis en totale confiance. C'est incroyable»

Tyson a pesé jusqu'à 170 kg

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Mike Tyson prépare depuis le printemps son retour sur les rings;

Pour la première fois depuis longtemps, la balance sur laquelle il a posé son mètre soixante-dix-huit, un petit gabarit pour les standards de sa catégorie aujourd'hui, a affiché moins de 100 kg à la pesée. Il y a quelques années, Tyson avait dépassé la barre des 170 kg. «La dernière fois que je pesais 97 kg, j'avais 17 ou 18 ans. Je suis en totale confiance. C'est incroyable», clame le boxeur aux 50 victoires (40 par K.O) chez les professionnels, pour six défaites. Sur les photos publiées sur son compte Instagram, l'ancien poulain de Cus Damato, son mentor, exhibe fièrement un corps de nouveau sculpté dans le marbre et des abdominaux noués comme un épais cordage. 

L'Américain, qui s'est soumis comme son adversaire à un test antidopage et à des examens médiaux, a aussi distillé quelques vidéos de lui à l'entraînement. Explosifs, ses enchaînements éclairs ont fait le tour des réseaux sociaux au mois de mai. Depuis, il a forcément pu les affuter un peu plus. «C'est tout simplement incroyable», juge Brahim Asloum. «Il est beau, affûté, semble très rapide et a montré de belles esquives et des beaux crochets», reconnaît Charles Biétry dont l'analyse ne s'arrête à pas ces séquences avantageuses.

«Evidement il m'étonne. S'il y a un boxeur qui ne fait rien comme les autres et qui peut nous épater c'est bien lui. Sauf qu'on le l'a pas vu prendre un coup sur ces vidéos»

Charles Biétry
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Mike Tyson affiche un poids de forme à 97 kg.

«Evidement il m'étonne. S'il y a un boxeur qui ne fait rien comme les autres et qui peut nous épater c'est bien lui. Sauf qu'on le l'a pas vu prendre un coup sur ces vidéos», nuance l'ancien patron du service des sports de Canal+ qui commentera le combat (à partir de 4 heures du matin sur la chaîne Action). «C’est bien de s’entraîner, se tenir en forme, améliorer sa silhouette et son cardio. L’entraînement de boxe c’est une travail exceptionnel pour l'ensemble du corps mais monter sur un ring, et encaisser les coups, c'est une autre histoire», s'interroge Asloum. «J'ai peur d'être déçu. Je vais être envahi d’un maximum d’émotion jusqu’au premier coup de gong du combat mais après… c’est le saut dans l’inconnu», s'inquiète Biétry.

«S'il arrive à toucher, son adversaire risque de voir quelques étoiles»

Sur la durée, et même si le combat se présente sous la forme de huit rounds de deux minutes (habituellement trois en compétition) afin de ménager les organismes de ces glorieux cinquantenaires, Tyson pourrait très vite baisser de pied physiquement. Depuis, sa retraite en 2005, le plus jeune champion du monde de l'histoire (20 ans, 4 mois et 23 jours) a complètement abandonné la boxe. Roy Jones Jr, trois ans plus jeune et qui n'est pas un poids-lourds pur a combattu jusqu'en 2018, même si c'était face à des faire valoir.

Tyson doit vite expédier le combat sinon...

Moins puissant, il aura tout intérêt à user son rival, condamné à avancer pour plier le match très rapidement. Mais combien d'enchaînement le véloce Tyson sera-t-il capable d'enchaîner à la vitesse éclair, comme sur ses vidéos, sur la durée d'un combat ? Cinq, peut-être. Guère beaucoup plus. Qu'importe, une seule combinaison de ces poings alors transformés en pierre, pourrait suffire. «Sa puissance est naturelle même s’il a forcément perdu en impact. S'il arrive à toucher, son adversaire risque de voir quelques étoiles», prévient Asloum.

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