Il est baptisé « Silverado Fire ». Un feu de broussailles attisé par des vents violents s’est déclaré lundi matin dans la région de Los Angeles, provoquant l’évacuation de quelque 60.000 habitants de la ville d’Irvine, alors que la Californie était placée en alerte rouge aux incendies.

Le feu, qui s’est déclenché à 6h47 heure locale dans les collines d’Irvine avait déjà parcouru 800 hectares quatre heures plus tard, ont indiqué les pompiers. Le vent violent qui souffle sur la zone, avec des pointes à plus de 100 km/h, attise non seulement les flammes mais empêche aussi l’intervention des moyens aériens de lutte contre les incendies.

Les écoles évacuées également

Par précaution, les autorités d’Irvine ont ordonné l’évacuation d’environ 60.000 habitants résidant dans des quartiers potentiellement menacés par les flammes. Toutes les écoles situées dans la zone ont également été évacuées, selon le sergent Karie Davies, de la police d’Irvine.

Plusieurs autoroutes ont dû être coupées en raison de la progression rapide des flammes, sans pour autant gêner les évacuations. « C’est mauvais. Le feu se déplace plutôt rapidement et donc les fermetures aussi, tandis qu’il passe (les routes) », a expliqué Florentino Olivera, de la police routière de Californie.

Les services météorologiques ont placé une vaste région autour de Los Angeles en alerte rouge aux incendies jusqu’à mardi après-midi en raison des vents forts et très secs qui se sont mis à souffler. Des alertes similaires sont en vigueur dans la majeure partie de la Californie, notamment dans le nord de l’Etat.

Les incendies ont déjà causé 31 morts cette année

Le phénomène est typique pour cette période de l’année mais cet épisode est particulièrement fort et réunit « les conditions les plus dangereuses pour les incendies que nous ayons vues depuis octobre 2019 », lorsque les flammes avaient provoqué des évacuations aux portes de Los Angeles, menaçant notamment le célèbre musée Getty.

En proie à une sécheresse chronique aggravée par le changement climatique, l’ouest des Etats-Unis a subi cette année des feux de forêt d’une ampleur exceptionnelle, avec 31 morts et près de 17.000 km2 partis en fumée rien qu’en Californie depuis le début de la saison. Certains des incendies géants qui se sont déclarés dans le nord de l’Etat en août dernier n’étaient toujours pas totalement contenus lundi.