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Coronavirus. Menacé par le Covid-19, le Japon fait face à la pire chute de son PIB en cinq ans

Le Japon, qui a subi au 4e trimestre 2019 la pire chute en cinq ans de son produit intérieur brut (PIB) et plombé par une augmentation de la taxe sur la consommation, est désormais sous la menace du coronavirus.

L’archipel compte actuellement 59 cas, dont une octogénaire décédée. Auxquels s’ajoutent les 355 personnes infectées à bord du paquebot Diamond Princess en quarantaine à Yokohama et un officier de quarantaine.

Les 59 personnes porteuses du coronavirus sont localisées dans différentes régions du pays, avec une traçabilité difficile à établir pour un nombre croissant de patients. Le gouvernement japonais indique que 17 d’entre elles sont sorties d’affaires alors que 25 sont encore hospitalisées.

Les experts estiment désormais que « des malades touchés par le coronavirus peuvent apparaître n’importe où au Japon » et que les habitants doivent prendre le plus de précautions possibles comme se laver les mains très fréquemment, porter des masques, désinfecter les objets, etc.

Ce lundi matin, alors que les pays rapatrient leurs citoyens confinés sur le paquebot de croisière en quarantaine dans le port de Yokohama, événements et conférences s’annulent les uns après les autres. À l’instar du CP + 2020, consacré au milieu professionnel de la photographie, qui devait avoir lieu fin février à Yokohama et attire chaque année plus de 70 000 visiteurs.

Le groupe nippon de téléphonie, NTT, a encouragé ses 200 000 salariés de travailler depuis à domicile et d’éviter d’emprunter les transports en commun aux heures de pointe.

Une récession (deux trimestres consécutifs de recul) apparaît probable en raison des répercussions encore difficiles à mesurer de l’épidémie de coronavirus. Le Japon est à l’heure actuelle le deuxième foyer de la maladie derrière la Chine.

Comparé à celui des trois mois précédents, le PIB de l’archipel a lâché 1,6 % entre octobre et décembre dernier, le passage en octobre de 8 % à 10 % de la TVA sur la plupart des biens et services ayant dissuadé la consommation.

Répercussions économiques

Ce déclin, le premier constaté en cinq trimestres, était attendu par les analystes. Il est néanmoins plus sévère que prévu, et le pire depuis celui de 1,9 % qui avait suivi une précédente augmentation de la TVA en avril 2014.

Transcrit en rythme annuel, le recul du 4e trimestre 2019 correspond à une chute de 6,3 %, a précisé le gouvernement.

Sur l’ensemble de l’année 2019, la croissance nippone s’est ainsi établie à +0,7 %, a précisé l’exécutif. Un chiffre toutefois susceptible d’être revu ultérieurement, de même que celui du 4e trimestre.

Consommation des ménages plombée par la hausse de la TVA

La consommation des ménages, principale responsable de la dégringolade constatée à la fin de l’an passé, a dévissé de 3 % sur un trimestre. De nombreux consommateurs ont effectué leurs gros achats avant la hausse de la TVA, d’où le contrecoup constaté ensuite.

Les Japonais ont aussi souffert du passage de plusieurs typhons meurtriers, qui ont eu un impact sur le commerce. Et le nouveau coronavirus fait planer une menace d’ampleur.

Craintes pour les JO

Pour Takashi Shiono de Credit Suisse Securities, « des répercussions massives du coronavirus sont à redouter sur le secteur des services ».

Le flux de touristes chinois qui alimentait ces dernières années la croissance économique nippone est stoppé net depuis que Pékin a de facto interdit à ses ressortissants de passer leurs vacances à l’étranger.

Cette épidémie tombe d’autant plus mal pour le Japon que doivent se tenir dans moins de six mois les jeux Olympiques de Tokyo.

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