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Covid-19 : regain de l'épidémie en Chine, l'Europe au front et les Etats-Unis remobilisés

Depuis son apparition il y a un peu plus d’un an, la pandémie a fait au moins 2 075 698 morts dans le monde.

Nouvelle stratégie aux Etats-Unis

Le nouveau président Joe Biden, dès le lendemain de son investiture, a ostensiblement pris le contrepied de la politique de son prédécesseur Donald Trump et dénoncé le "terrible échec" de la distribution des vaccins. Dans un discours d’investiture au ton grave, Joe Biden avait prévenu mercredi que le Covid-19 s’apprêtait à connaître sa "phase la plus dure et la plus mortelle" et appelé les Américains à "laisser de côté la politique" pour affronter ensemble ce "sombre hiver". 

"Notre stratégie se fonde sur la science pas la politique, sur la vérité pas sur le déni", a-t-il lancé, signant une série de dix décrets alors que le pays affiche désormais un bilan de plus de 409 600 morts. Signant dès jeudi une série de dix décrets, il a annoncé que toute personne arrivant par avion aux Etats-Unis depuis un autre pays devrait présenter un test négatif à son arrivée et "observer une quarantaine". 

Les Etats-Unis vont faire leur retour dans le giron de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et "remplir leurs obligations financières envers l’organisation", a de son côté fait savoir l’immunologue Anthony Fauci, conseiller de la présidence. Ils vont aussi rejoindre le dispositif Covax, mis en place par l’OMS pour distribuer des vaccins anti-Covid aux pays défavorisés.

M. Fauci a confié jeudi être soulagé de ne plus avoir à contredire Donald Trump, reconnaissant s’être trouvé dans des situations "inconfortables" avec le précédent président. "Certains propos me mettaient mal à l’aise parce qu’ils n’étaient pas fondés sur la science", a-t-il reconnu, évoquant notamment le soutien affiché par l’ancien président à la très controversée hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen qui s’est avéré n’avoir aucune efficacité contre le virus. 

L’Europe inquiète des différents variants

L’Europe des 27, réunie en soirée pour un sommet virtuel consacré à la pandémie, s’apprête également à serrer la vis. "Nous sommes de plus en plus inquiets au sujet des différents variants" du coronavirus, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, estimant que "tous les voyages non essentiels" devaient "être fortement déconseillés". A la veille du sommet, les Européens étaient parvenus à s’entendre sur une reconnaissance mutuelle des résultats des tests, à la fois PCR et antigéniques rapides, une avancée validée jeudi soir. 

Pour détecter les mutations du coronavirus, la Commission européenne exhorte les Etats de l’UE à accroître le séquençage, jugeant le niveau actuel insuffisant. Elle les a aussi appelés à accélérer la vaccination. Des objectifs soutenus par les 27, selon Ursula von der Leyen. "C’est un effort énorme mais c’est faisable", a-t-elle martelé. 

L’agence européenne chargée des épidémies, basée à Stockholm, avait auparavant relevé à "élevé/très élevé" son évaluation des risques sanitaires liés aux nouveaux variants. "Le message essentiel est de se préparer à une escalade rapide de la rigueur des mesures (pour contrer le virus) dans les semaines à venir afin de préserver les capacités de soins, ainsi que d’accélérer les campagnes de vaccination", a-t-elle prévenu. 

L’Allemagne a atteint jeudi les 50 000 morts du coronavirus. Le parlement néerlandais a approuvé jeudi soir un couvre-feu nocturne, tandis que le Portugal va fermer ses écoles, crèches et universités pendant 15 jours et suspend les vols avec le Royaume-Uni. 

Retour du Covid à Shanghaï

La Chine a de son côté procédé jeudi à l’évacuation d’un quartier résidentiel du centre de Shanghai, après la découverte d’au moins trois cas de Covid-19, les premiers signalés dans la gigantesque métropole chinoise depuis début novembre. 

Les autorités chinoises avaient fait état mercredi de premiers cas à Pékin liés au variant anglais, et annoncé le confinement strict de cinq quartiers de la banlieue sud de la capitale chinoise. D’autres villes et plusieurs millions d’habitants ont déjà été placés en confinement strict.

Ailleurs dans le monde

Au Liban, le confinement strict a été prolongé de deux semaines. "Selon les critères de l’OMS, le Liban est actuellement au niveau 4: une épidémie incontrôlée, avec des capacités supplémentaires limitées pour le système de santé", a tweeté Firass Abiad, directeur du principal hôpital public mobilisé dans la lutte contre le coronavirus. 

En Colombie, où une deuxième vague de contaminations menace de submerger les hôpitaux, le seuil des 50 000 morts du Covid-19 a été franchi jeudi. 

Et au Brésil, la ville de Rio de Janeiro renonce à organiser en 2021 son célèbre Carnaval. "Il me paraît insensé d’imaginer à cette heure que nous pourrons organiser le carnaval en juillet", a justifié le maire Eduardo Paes.

En Afrique, la deuxième vague de l’épidémie se révèle également plus meurtrière. Le taux de mortalité y dépasse désormais la moyenne mondiale (2,5% contre 2,2%), a annoncé jeudi le Centre de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC). La Sierra Leone, l’un des pays les plus pauvres au monde, déplore une augmentation "exponentielle" des contaminations et a décidé de boucler la capitale Freetown. 

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