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Des sarcophages inviolés vieux de 2500 ans retrouvés en Égypte

Un trésor funéraire intact a été mis au jour sur le plateau de Saqqarah, à trente kilomètres au sud-ouest du Caire, en Égypte. Selon le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités récemment créé, les cercueils inviolés se trouvaient empilés les uns sur les autres au fond d'un puits funéraire à 11 mètres de profondeur.

 
Le Dr. Khaled al-Anany, ministre du Tourisme et des Antiquités égyptiennes procède à l'examen des découvertes. © Ministère du Tourisme et des Antiquités égyptiennes.

Des cheminées verticales qui peuvent atteindre 25 mètres de profondeur

Pour s’introduire dans l’étroit conduit et accéder aux abyssaux caveaux, les archéologues ont dû se laisser glisser à l’aide de cordes à l’intérieur de l’antique boyau. Des cheminées verticales creusées dans le rocher qui peuvent parfois atteindre 25 m de profondeur.

 
Unique moyen de pénétrer dans le tombeau, se laisser glisser dans le conduit de 11 m à l'aide d'une corde. © Ministère du Tourisme et des Antiquités égyptiennes.

A l’intérieur du puits funéraire, trois niches scellées ont également été détectées, ce qui pourrait indiquer la présence d’autres sépultures. Ces “demeures d’éternité” vieilles de 2500 ans ont été rencontrées au cœur de ce qui fut un jour la nécropole de Memphis (8 km de long sur 1,5 km de large), la capitale de l’Ancien Empire (2635-2561 avant J.-C.), où, pendant plus de 3000 ans, les habitants de la Basse-Égypte enterraient leurs morts. Trouver une place dans le cimetière de Saqqarah était déjà un authentique casse-tête, tant la densité de population était importante.  Par la suite, au fil des siècles, les Éyptiens ont pris l’habitude de réutiliser pour leurs morts des sépultures déjà creusées par les populations de l’Ancien Empire.

Le décor intérieur d'un des cercueils, une fois son couvercle ouvert. © Ministère du Tourisme et des Antiquités égyptiennes.

L’identité des défunts reste à découvrir

Les défunts sont alors entassés dans la moindre cavité. L’intérieur de certains puits sert directement de sépulcre. Les sarcophages sont la plupart du temps retrouvés brisés après des siècles de pillages et de fouilles clandestines, d’où l’importance de la récente découverte des 13 cercueils inviolés, aux décors délicats. L’identité des défunts reste à découvrir. La conservation du patronyme pour les anciens Égyptiens étant très importante. Une précaution supplémentaire prise dans la volonté de survie dans l’au-delà, qu'avaient les populations du Nil. 

 
Dans l'ombre des défunts, et pour les protéger, une statuette de Ptah-Sokar-Osiris, syncrétisme des trois divinités  Sokaris, Ptah et Osiris vénérées à Memphis. © Ministère du Tourisme et des Antiquités égyptiennes.

En 2008, une Mission archéologique française du Louvre avait également découvert des sépultures scellées sur le plateau de Saqqarah.

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