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Elle avait inventé un cancer pour récolter 37 000 euros : cette étudiante voulait attirer l'attention de sa famille

Une étudiante de l'Iowa aux Etats-Unis s'est inventée de lourdes maladies afin de récolter des fonds. Elle va devoir rembourser les 37 000 euros reçus. 

Tout était faux. Madisson Russo, une Américaine de 20 ans, a inventé un diagnostic pour récolter plusieurs dizaines de milliers d'euros. À son audience, elle a prétexté avoir élaboré cette terrible histoire pour s'attirer l'attention de ses proches, en particulier sa famille, rapporte le New-York Post.

Une maladie inventée de toutes pièces

Une tumeur "de la taille d'un ballon de foot", une leucémie, un cancer du pancréas... sont autant de maux partagés pendant des semaines par la jeune américaine sur internet. TikTok, Linkedin, Facebook... elle a émaillé ses réseaux sociaux de clichés d'elle avec du matériel et des équipements médicaux pour feindre d'importants problèmes de santé. À la clé de ces publications, le lien vers une cagnotte GoFundMe. 

Au fils des semaines, près de 400 personnes ont contribué à cette cagnotte décrite comme "un stratagème criminel" par le juge qui a prononcé sa condamnation. Son subterfuge avait été repéré par des professionnels de santé qui la suivaient et s'étonnaient d'incohérences dans ses déclarations.

Remboursement et sursis

"Grâce à ce stratagème, vous avez trompé vos amis, votre famille, votre communauté, d'autres victimes du cancer, des associations caritatives et des étrangers qui étaient motivés par votre histoire soi-disant tragique à faire un don pour vous soutenir" a déclaré le juge.

Elle a été condamnée à rembourser les 39 000 dollars (37 000 euros) ainsi qu'à une amende de 1 370 dollars, 100 heures de travaux d'intérêt général et à une peine de 10 ans de sursis avec une probation de 3 ans.

Elle a expliqué avoir agi ainsi pour s'attirer l'attention de ses proches : "Beaucoup de gens ont spéculé sur la raison pour laquelle j'avais fait cela et sur la façon dont quelqu'un qui avait l'air d'avoir tout ensemble pouvait avoir un tel gâchis. Je n'ai pas fait ça pour l'argent ou la cupidité. Je n'ai pas fait ça pour attirer l'attention. J’ai fait cela pour tenter de réunir ma famille".