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Eruption d'un volcan au Guatemala: le bilan s'alourdit avec 33 morts

Eruption d'un volcan au Guatemala: le bilan s'alourdit avec 33 morts Au moins 33 personnes ont été tuées et 46 blessées dans l'éruption dimanche d'un volcan très actif du Guatemala, a indiqué lundi la protection civile dans un nouveau bilan établi après la découverte par les sauveteurs de nombreux corps calcinés.

L'éruption du Volcan de feu, haut de 3.763 mètres et situé à 35 kilomètres au sud-ouest de la capitale Guatemala, a également entraîné l'évacuation de plus de 4.500 personnes, ont indiqué les autorités.

David de Leon, porte-parole de la Coordination nationale pour la gestion des catastrophes (Conred) a indiqué que le bilan s'alourdissait à mesure des découvertes de cadavres dans les villages situés sur le flanc du volcan, qui a projeté de la lave et des cendres sur une vaste zone, semant la panique parmi les habitants. Le précédent bilan faisait état de 25 morts et 46 blessés

Selon M. de Leon, les recherches d'éventuels survivants, suspendues pendant la nuit pour des raisons de sécurité, ont repris à l'aube dans la zone la plus affectée où s'affairaient policiers, militaires et membres de la Croix-Rouge.

AFP
Eruption volcanique meurtrière © AFP - Sophie RAMIS

A San Miguel Los Lotes, hameau détruit par l'éruption, un journaliste de l'AFP a pu observer lundi matin un paysage désolé mêlant décombres de maisonnettes réduites à néant et corps noircis d'hommes et d'animaux domestiques gisant entre boue et cendres encore fumantes.

Eufemia Garcia, 48 ans, doit la vie à son mari qui l'a forcée à quitter sa maison, mais elle était lundi à la recherche de trois de ses fils, de sa mère, de frères et de neveux. "Je ne voulais pas partir, je voulais y retourner, et je n'ai rien pu faire pour sauver ma famille", sanglote-t-elle.

- "Le volcan nous aura" -

"Si on s'en sort cette fois, une autre éruption nous aura", présageait à l'AFP Efrain Gonzalez, 52 ans, assis par terre dans un abri installé à Escuintlan, non loin de la localité d'El Rodeo, la plus affectée par l'éruption.

Efrain est parvenu à fuir avec son épouse et son bébé d'un an, mais son fils de 10 ans et son autre fille de 4 ans sont portés disparus après que la lave eut emporté leur maison.

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Des policiers regardent le Volcan de Feu, le 4 juin 2018 depuis le village de San Miguel de los Lotes, au Guatemala © AFP - Johan ORDONEZ

Dimanche, des images diffusées à la télévision et sur les réseaux sociaux ont montré une immense nuée de cendres descendant du volcan avant d'engloutir une route tandis que des habitants et des membres des équipes de secours fuyaient en courant. D'autres montraient des personnes couvertes de cendres que des secouristes essayaient de mettre à l'abri.

Le directeur de la Conred Sergio Cabañas a indiqué que les personnes décédées avaient été piégées par la lave incandescente descendue à toute vitesse du volcan.

Au total l'éruption a duré plus de 16 heures, mais "une réactivation est possible", a prévenu de son côté l'Institut national de vulcanologie, recommandant de maintenir de strictes mesures de précaution dans cette région.

- "Du jamais vu" -

"On n'a jamais vu une chose pareille", affirme Aura Concobar, 38 ans, qui est miraculeusement parvenue à fuir El Rodeo avec dix autres membres de sa famille.

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Des sauveteurs partent à la recherche de victimes de l'éruption dans le village de Los Lotes, au Guatemala, le 4 juin 2018 © AFP - Johan ORDONEZ

Les colonnes de cendres émises par le volcan ont dépassé l'altitude de 2.200 mètres au-dessus du cratère, selon l'Institut de volcanologie.

L'éruption a touché notamment des communes rurales proches du volcan et la cité coloniale d'Antigua, le plus important site touristique du Guatemala.

Un total de 1,7 million de personnes sont affectées à divers degrés par la catastrophe, selon la protection civile.

Au cours d'une conférence de presse dimanche soir, le président du Guatemala Jimmy Morales a indiqué que l'alerte rouge avait été déclenchée dans les départements d'Escuintla (sud), Chimaltenango (ouest) et Sacatepequez (sud-ouest), les plus affectés par l'éruption, et que l'alerte orange était instaurée dans tout le pays. Un deuil national de trois jours a été décrété.

M. Morales a indiqué que les présidents du Mexique, Enrique Peña Nieto, du Honduras, Juan Orlando Hernandez, et du Salvador, Salvador Sanchez Ceren, avaient appelé pour exprimer leurs condoléances et proposer leur assistance au Guatemala. Un porte-parole du secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres a également transmis une proposition d'aide aux sinistrés et aux services de secours.

Le Volcan de Fuego, qui se trouve aux confins des trois départements cités par le président, avait déjà fait éruption en janvier 2018.

En septembre 2012, sa précédente éruption avait entraîné l'évacuation de quelque 10.000 personnes résidant dans des villages situés sur le flanc sud du volcan.

D'autres volcans sont actifs au Guatemala, notamment le Santiaguito, dans l'ouest, et le Pacaya, à 20 kilomètres au sud de la capitale.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © (2018) Agence France-Presse

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