France

Foot - L1 - OM - Florian Thauvin sur son départ de l'OM : « C'est un soulagement pour moi »

Avant de se présenter dans le grand auditorium du Vélodrome pour faire ses adieux à la presse marseillaise, dans la foulée de la victoire de dimanche face à Angers (3-2), Florian Thauvin (28 ans) a reçu un éloge de Jorge Sampaoli. « Avant le match, j'ai eu une discussion avec lui, a expliqué l'entraîneur argentin. Je souhaitais qu'il parte en donnant tout ce qu'il avait, toutes ses qualités, pour que le club puisse se qualifier pour une Coupe d'Europe, parce que c'était très important pour le club. Je lui ai également dit que j'avais apprécié le temps passé à travailler avec lui. C'est un joueur qui a une brillante carrière, je lui souhaite le meilleur. Il a toujours été positif, malgré les difficultés sportives rencontrées par le groupe cette année. » Suspendu lors de la dernière journée, Thauvin a disputé son dernier match avec Marseille.

« Comment avez-vous vécu cette dernière sous les couleurs de l'OM ?
Le plus important était de prendre les trois points pour accrocher l'Europe, on a réussi à le faire, dans la difficulté. On a souffert jusqu'au bout, comme d'habitude. Le principal était d'avoir gagné.

« L'OM est un club fantastique, le plus beau club français. Mais c'est un club difficile, fatiguant, je pense que j'avais fait le tour »

Que pouvez-vous nous dire sur votre choix de partir aux Tigres ?
C'est un choix qui a été difficile pour moi. J'ai eu l'opportunité de continuer à l'OM. Je vais en profiter pour remercier Pablo Longoria, Jorge Sampaoli et Frank McCourt, pour la confiance qu'ils m'ont témoignée. Ils m'ont fait une superbe proposition, un contrat de cinq ans, plus important que celui que j'avais actuellement. Ils ont tout fait pour me conserver. Je leur dis un grand merci. Le club démarre un nouveau chapitre, avec une nouvelle ère, et il devait avoir un joueur concerné à 100%, prêt à relever ce défi. Or, il était temps pour moi d'ouvrir un nouveau chapitre, de découvrir autre chose. Comme vous le savez, l'OM est un club fantastique, le plus beau club français. Mais c'est un club difficile, fatiguant, je pense que j'avais fait le tour. Je ne voulais pas faire de mal à mon club si je n'étais pas prêt à 100%. Le club méritait un joueur prêt à soulever des montagnes pour aller chercher ses objectifs. J'espère qu'ils trouveront ce joueur.

Mais pourquoi le Mexique ?
J'ai eu la possibilité de rester en Europe, avec de nombreuses convoitises. Le plus important pour moi est de prendre du plaisir. J'ai toujours été un amoureux de l'Amérique Latine, ce sont des passionnés de foot. Les Tigres illustrent ça. Dédé (Gignac) a eu un rôle important, il m'a appelé pour me parler du projet, j'ai ensuite échangé avec les dirigeants, j'ai tout de suite été emballé, convaincu. J'ai toujours vu Dédé prendre beaucoup de plaisir là-bas. On a vite avancé ensuite.

« J'ai vécu une saison compliquée, vous l'avez tous vu, je ne me suis pas senti à l'aise »

C'est une page qui se tourne...
Je ne vais pas vous mentir. Aujourd'hui, certes, cela fait mal au coeur parce que c'est une page de ma vie qui se tourne, je me suis construit à Marseille, j'ai réalisé mon rêve à Marseille, mais c'est aujourd'hui pour moi un soulagement. Il était temps pour moi de passer à autre chose. J'ai vécu une saison compliquée, vous l'avez tous vu, je ne me suis pas senti à l'aise, il était temps de laisser la place à quelqu'un d'autre. Je suis venu à Marseille pour les supporters, ils m'ont fait rêver. Je ne suis pas né marseillais, je le suis devenu, j'ai débordé d'émotions. Je suis déçu de ne pas avoir pu leur dire au revoir au stade. Ils sont à tout jamais dans mon coeur.

Que retenez-vous de cette aventure olympienne ?
J'ai de très bons souvenirs, comme notre beau parcours en Ligue Europa (en 2017-2018), même si nous n'avons pu aller au bout. Les matches contre le Paris-SG, j'ai pu marquer, réaliser ce rêve-là. Mon plus grand regret est de ne pas avoir réussi à remporter des trophées. J'ai fait le maximum pour y arriver. Je suis très fier de mon parcours à l'OM. J'ai fait des choses bien, des choses moins bien, mais je peux me regarder dans la glace. »

publié le 17 mai 2021 à 00h42

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