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Half-Life Alyx : un éditeur de niveau sera bientôt dispo

Half-Life Alyx : un éditeur de niveau sera bientôt dispo Cela fait plusieurs jours que Half-Life : Alyx est disponible pour les possesseurs d'un équipement VR. Véritable bijou, son principal défaut peut-être sa durée de vie, relativement courte. Mais ses développeurs pourraient bien gommer ce point…

[Mise à jour le 1 avril 2020 à 15h13] Ce n'est pas une nouveauté, dans la mesure où la fiche Steam indiquait que le soft serait accompagné d'un éditeur de niveau. Cependant, force est de constater que cette fonctionnalité n'était pas présente au moment de la parution du titre. Pour beaucoup, il s'agit d'un véritable manque, qui est indispensable pour un jeu de ce genre. On imagine déjà la communauté Steam, très créative, mettre au point des centaines de niveaux de plate-forme passionnants. Sur le forum Resetera, Jake Rodkin revient sur cet élément et indique que c'est dorénavant la priorité de l'équipe de développement chez Valve.

Il avance qu'il y aura bientôt " plus de communication ", et que les développeurs ne pouvaient pas s'y atteler avant, en raison des patchs nécessaires pour corriger les défauts techniques. Désormais, on pourrait s'attendre à une sortie de cet éditeur de niveau pour les prochaines semaines. Pour les moddeurs, c'est une grande nouvelle. Mais c'est également positif pour les joueurs frustrés par la durée de vie du titre relativement courte. On pense tout de suite à l'époque de Garry's Mod qui a trouvé un second souffle de cette manière, pendant des années. On sait en revanche que cet éditeur utilisera le moteur Source 2. Et pour la première fois, un outil de ce type, communautaire, pourra créer du contenu en VR.

Certains travaillent déjà sur un mod non VR

Tyler McVicker est un gamer invétéré, qui est notamment responsable du site Valve News Network. Dans un stream diffusé il y a quelques jours, il a exploré les fichiers du jeu Half-Life : Alyx. Sa principale découverte est l'existence d'une commande, présente dans la console de développeurs " vr_enable_fake_vr_test ". Cette dernière, qui est ainsi incluse nativement dans le soft, permet de faire apparaître les mains d'Alyx, et donc d'utiliser des armes. Dans les faits, cela permet de tirer, et donc une jouabilité, sans passer par un équipement VR.

Il reste encore beaucoup à faire pour arriver à un mod fonctionnel. Pour le moment, les mains, générées par l'entrée de cette commande, sont maladroitement synchronisées avec le personnage, et mal placées à l'écran. Cependant, la connaissance de cette ligne de code laisse penser que Valve, durant des essais internes, avait créé une version jouable du titre sans équipement de réalité virtuelle. Pour les moddeurs, c'est une aubaine, puisqu'ils ont désormais un terreau fertile pour commencer à travailler. À ce sujet, le designer du titre, Robin Walker, déclarait récemment " je sais que ça va arriver ", quand un journaliste lui a demandé si un mod non VR serait possible un jour. Selon lui, le jeu sera de toute façon beaucoup moins amusant d'un point de vue FPS traditionnel qu'en exploitant la technologie VR.

Dans la même interview, il ajoute que cela peut mener à une meilleure compréhension de cette politique d'exclusivités VR, pour une franchise ressuscitée et emblématique comme Half-Life : " Je pense que les gens [après avoir joué à un mod non VR] auront alors, je l'espère, une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles nous avons décidé de construire le produit en VR qu'aujourd'hui ".


Le jeu offert si vous achetez le Vive Cosmos Elite

En cas d'achat d'un casque HTC Vive Cosmos Elite (disponible à 999 € !), vous obtiendrez gratuitement un code pour télécharger Half-Life : Alyx. Cette offre s'applique également à ceux qui ont précommandé le casque. Le constructeur indique qu'elle est à durée limitée, sans avancer davantage de détails.

Ce casque propose une résolution combinée de 2880 × 1700 pixels, le tout avec un taux de rafraîchissement de 90 Hz. De quoi bénéficier d'une expérience complète sur le nouveau jeu de Valve, qui n'est aujourd'hui pas accessible à la majorité des joueurs, n'étant pas équipés en VR. De son côté, Valve a déjà annoncé que le jeu serait ajouté automatiquement et gratuitement aux collections Steam des possesseurs du Valve Index, le casque VR maison. Les deux casques sont largement impactés par la situation du coronavirus qui affecte leur production. Il faudra donc probablement s'armer de patience.

Half-Life: Alyx, c'est quoi ?

Half-Life: Alyx est un jeu complet en réalité virtuelle. Il tirera profit du Valve Index, le casque VR maison. Heureusement, la compatibilité n'est pas exclusive et la majorité des modèles présents sur le marché seront utilisables. Polygon indique que l'ensemble des casques sur PC seront compatibles. Ainsi, il sera par exemple compatible avec l'Oculus Quest, l'Oculus Rift ou le HTC Vive Pro.

L'histoire se situe entre les deux épisodes de Half-Life. Il ne s'agira donc pas d'une suite directe. Comme son nom l'indique, ce nouvel opus s'intéresse davantage au personnage d'Alyx Vance, que vous incarnez. Le joueur découvrira en profondeur son passé, sa relation avec la résistance et son rôle dans celle-ci. Le scénario a été confié à Erik Wolpaw, Jay Pinkerton et Marc Laidlaw. Ils sont connus pour leur participation dans Portal, et le dernier a été consulté (il a contribué aux deux épisodes de Half-Life).

Pour le moment, le jeu est une exclusivité Windows. Il sortira le 23 mars 2020 sur Steam. Valve annonce que plus de 80 personnes travaillent sur le projet (dont plusieurs issues du premier Half-Life), qui est un jeu complet, et non pas une expérience VR de quelques heures. En outre, Steam propose actuellement une réduction de 10 % pour toute précommande (44,99 € au lieu de 49,99 €).

Une suite programmée ?

Robin Walker, un développeur de chez Valve lance un torrent d'espoirs pour les amateurs de la franchise. Il s'est récemment confié dans une interview chez nos confrères du site Game Informer. "Half-Life signifie beaucoup pour nous, et il a été incroyablement gratifiant de se familiariser à nouveau avec ses personnages, ses décors et sa mécanique". Il a notamment déclaré que beaucoup de membres de l'équipe en charge de la réalisation de cet épisode espéraient continuer l'aventure. Selon lui, "Half-Life Alyx est un retour dans ce monde, pas la fin de celui-ci".

Pour rappel, cet opus n'est pas un simple spin-off, mais une véritable suite à l'histoire de Half-life 2. Les développeurs n'ont pas hésité à rappeler que rejouer au second titre de la licence aiderait le joueur durant l'aventure. Les événements ne sont, en revanche, pas chronologiques puisqu'ils s'établissent entre Half-Life et Half-Life 2.

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