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La bière coule à nouveau à flots dans les pubs anglais

La bière coule à nouveau à flots dans les pubs anglais Pour la plus grande joie de leurs clients, les coiffeurs ont élagué samedi leurs premières tignasses et les pubs ont servi leurs premières pintes de bière, marquant une nouvelle étape majeure dans la sortie du confinement en Angleterre, qui fait craindre excès et nouvelles contaminations au coronavirus.

Les rue de Soho à Londres étaient remplies de joyeux buveurs et les pubs de Manchester étaient bondés pour cette réouverture très attendue.

"Ca fait trois ou quatre mois qu'on attendait de revenir au pub!" lance Nick, en descendant une pinte avec deux amis dans un établissement du quartier londonien de Greenwich. C'est le deuxième pub que visite ce comptable de 38 ans, après une première bière qui "sentait le désinfectant" et un passage chez le coiffeur.

"C'est génial", s'extasie Leo Richard Bill, soldat de métier, en entrant dans un restaurant sur la rive sud de la Tamise. "Cela fait trois mois que moi et tous les autres n'avons pas pu sortir et prendre du bon temps, alors oui c'est chouette de revenir!'

Entré tardivement dans le confinement, le Royaume-Uni est encore plus à la traîne que ses voisins européens pour en sortir. Loin d'être vaincu, le coronavirus qui a tué 44.000 personnes dans le pays - le plus lourd bilan en Europe - a repris de la vigueur à Leicester, dans le centre de l'Angleterre, conduisant les autorités à reconfiner une zone de 600.000 habitants.

Dans le reste de l'Angleterre, pubs, hôtels, salons de coiffure, cinémas et musées ont rouvert samedi. Plus réticentes, les autres provinces britanniques ont adopté leur propre calendrier de déconfinement.

-"Différent d'avant" -

Samedi matin, le ministre des Finances Rishi Sunak a encouragé les Britanniques à "manger dehors pour soutenir" l'emploi dans la restauration, alors que près de 40% des pubs, soit 18.000 établissements, pourraient mettre la clef sous la porte d'ici à la fin de l'année, selon la British Beer and Pub Association.

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Kerry Clegg s'occupe des cheveux d'une cliente à Birkenhead (nord-ouest) le 4 juillet 2020 © AFP - Paul ELLIS

La reprise ne se fait cependant pas sans précautions et "La taverne de Greenwich" rouvre avec de nouvelles règles: service à table plutôt qu'au bar, signalétique dédiée, distance d'un mètre entre les tables, deux personnes maximum aux toilettes. "C'est vraiment différent de ce que nous faisions avant", concède l'autre gestionnaire de l'établissement, Gabriela Stancu.

Même son de cloche dans un parc d'attraction de Chessington (sud-ouest de Londres), où nettoyages réguliers et prises de température pour les visiteurs sont de mise. Malgré tout, "c'est tout simplement génial de pouvoir revenir", a estimé Joanna Teasdal, venus avec ses enfants, qui se sont "levés tôt" pour l'occasion.

Dans un tweet, le Premier ministre Boris Johnson a rappelé qu'il était "absolument vital que tout le monde respecte les règles en matière de distanciation sociale", craignant que la proximité entre les 6,5 millions de visiteurs alcoolisés prévus dans les pubs ce week-end, selon le cercle de réflexion CEBR, ne signe un retour en force de l'épidémie.

- "Clowns ivres"-

La police s'attend en effet à une activité aussi importante que lors d'un jour de l'An, et les hôpitaux, qui soufflent à peine après le pic de la pandémie, craignent une pression accrue.

"Avant le Covid-19, les vendredi et samedi, les urgences ressemblaient parfois à un cirque rempli de clowns ivres", a déclaré Brian Booth, responsable de la fédération des policiers du West Yorkshire. "On n'a pas besoin que ça recommence".

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Préparatifs avant la réouverture d'une bibliothèque publique à Manchester, en Angleterre, le 3 juillet 2020 © AFP - OLI SCARFF

Comme le résume si bien Jeff Mason, un Londonien en goguette, avec un sens de l'euphémisme tout britannique: "Nous les Anglais, quand nous sommes ensemble, on sait s'amuser".

Après une fermeture inédite depuis la peste de 1665, qui a entraîné une baisse sans précédent de la consommation de bière, les pubs pourraient voir leurs recettes grimper de 75% ce weekend, engendrant selon le cercle de réflexion CEBR 210 millions de livres (233 millions d'euros).

Selon un sondage YouGov pour Sky News cependant, 70% des Anglais ne se sentent pas à l'aise à l'idée d'aller au pub ou au cinéma, 60% à l'idée d'aller au restaurant.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © (2020) Agence France-Presse

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