France

Pierre-Hugues Herbert : « Mon plus gros objectif de la saison, c'est d'être papa »

Pierre-Hugues Herbert disputera à partir de ce lundi à Nice son premier tournoi « post-Covid », puis, après une semaine de repos, le tournoi national de Villeneuve-Loubet. Hormis ces deux étapes du circuit « Challenge Elite », lancé par la Fédération française pour remettre les Tricolores dans le bain de la compétition, l’Alsacien est bien en peine de donner un programme détaillé de sa reprise sur le circuit ATP. Ou de savoir s’il participera à l’US Open, du 31 août au 13 septembre.

« J’envisage de le jouer, mais je suis incapable de dire si j’y serai effectivement. Cela dépend de tellement de paramètres… En premier lieu, bien sûr, de la situation sanitaire aux États-Unis à ce moment-là. Pour l’instant, et contrairement à ce qu’espéraient les organisateurs de l’US Open, ça ne va pas en s’améliorant, c’est le moins qu’on puisse dire. En septembre, il faudra aussi voir si on pourra revenir des États-Unis sans avoir à observer une période de quarantaine. Si on risque d’être bloqué au retour, ça dissuadera énormément de joueurs de faire le voyage… »

Le bébé prévu avant Roland-Garros

À plus d’un mois de la reprise du circuit mondial, programmée le 17 août prochain, le n°1 alsacien a donc l’intention de disputer l’US Open et Roland-Garros (27 septembre - 11 octobre) et de « squizzer » les Masters de Madrid et Rome, intercalés entre les deux tournois du Grand Chelem. Pour une excellente raison : son premier enfant devrait naître à la mi-septembre, au moment des rendez-vous espagnol et italien.

« Être papa, c’est mon plus gros objectif. Si je ne suis pas là pour la naissance de mon premier enfant, je considérerai que ma reprise de la saison est ratée ! », sourit le joueur du TC Strasbourg. « Le terme est prévu pour la mi-septembre, mais là encore, évidemment, on ne peut être sûr de rien. Ça dépend de Julia et du bébé ! »

Dans tous les cas, il ne voudra pas s’éloigner de sa compagne pour être sûr de vivre l’heureux événement. Mais cela ne l’empêche pas d’aborder la reprise de la compétition avec le plus grand sérieux cette semaine. « J’ai repris l’entraînement il y a un mois et demi, d’abord en Suisse, puis la semaine dernière à Monte-Carlo où réside mon entraîneur Benjamin Balleret. Ça fait plaisir de retrouver toute mon équipe, de reprendre le travail, de se fixer à nouveau des objectifs. » Le premier d’entre eux était de ne pas se blesser, après quasiment deux mois sans toucher la raquette. « J’ai fait très attention au début, mais comme je me suis entretenu physiquement pendant tout le confinement, j’ai pu encaisser de grosses charges d’entraînement assez rapidement. »

« Tout ce que je peux faire, c’est être prêt. À tout. »

Il l’avouait durant le confinement, la vie trépidante du circuit mondial ne lui a pas manqué. « J’ai pu profiter de la maison, de la grossesse de Julia, vivre ce moment avec elle », reconnaît le 71e joueur mondial. « On se passe assez facilement des voyages, mais pas du tennis. Ça me manque toujours de ne pas pouvoir jouer. D’ailleurs, je sais que ce sport me manquera le jour où je déciderai d’arrêter ma carrière. »

Il n’en est pas là : pour l’instant, seul un virus mondial a réussi à le priver de sa passion. « Nous aimerions tous que le coronavirus soit maîtrisé dans deux ou trois mois, que nous puissions vivre et rejouer dans les conditions les plus sûres possible. Malheureusement, on n’en est pas là. Les choses ne sont pas figées et moi, tout ce que je peux faire, c’est être prêt. À tout. » À faire sa valise pour l’US Open. Ou celle de Julia pour la maternité.

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