France

Qu'importe les rumeurs... Voici pourquoi l’Espace Comedia de Toulon ne disparaîtra pas

Qu’importent les rumeurs propagées sur Internet, le théâtre du Mourillon est à vendre mais le spectacle vivant y garde droit de cité. Foi de son directeur et créateur, André Neyton !

"Je suis un peu en colère, mais je suis déterminé. Et toujours aussi passionné qu’au début de l’Espace Comedia, il y a 30 ans." André Neyton, directeur du Comedia-Théâtre de la Méditerranée, tient à mettre les choses au clair après l’emballement déploré sur Internet et affirmant que le lieu était en danger de disparition.

"Il n’en est rien : ni aujourd’hui, ni demain. Un vibrant appel au soutien de notre théâtre a été lancé par quatre personnes. Mais, ni l’équipe du théâtre ni moi-même n’avons quelque rapport avec cette opération ambiguë prêtant à confusion et, encore moins, avec certaines interprétations aussi rocambolesques que peu crédibles qu’elle provoque."

"La loi protège"

C’est dit et André Neyton le martèle: "Oui, le théâtre (qui appartient à une famille toulonnaise ndlr) est à la vente depuis quelques années, mais aucun élément nouveau ne permet à ce jour de justifier l’urgence d’un tel appel au public."

On ignore qui est à l’origine de cet appel au secours troublant sur les réseaux sociaux. Surtout que les pseudo lanceurs d’alerte n’ont jamais pris soin d’en avertir l’équipe du Comedia. Bizarre...

S’agit-il de personnes intéressées pour racheter le lieu? De vrais-faux amateurs de théâtre, soucieux de brouiller les pistes ? Nul ne sait.

Toujours est-il que l’Espace Comedia est gérée par l’association Théâtre de la Méditerranée qui est détentrice d’un bail depuis 30 ans qui se termine fin 2021.

"Dès le départ, le Comedia s’est lancé sur la base d’un projet culturel, soutenu par l’État, ajoute André Neyton. Notre programmation a toujours été du spectacle vivant. On n’acceptera jamais que ce lieu soit voué à une quelconque destruction." De toute façon, son activité entre parfaitement dans le cadre d’une loi de 1998 qui protège les salles de spectacles des appétits immobiliers d’où qu’ils viennent. En clair, si les murs peuvent bien être vendus, l’endroit demeurait un lieu culturel.

"Effectivement, si une menace survient, nous mettrons en œuvre les moyens juridiques légaux protégeant les théâtres de la disparition avec l’appui du public."

Déjà, le CIL du Mourillon, alerté par les messages sur Internet, a apporté son soutien au directeur de l’Espace.

230 places choyées

"J’ai aussi reçu des centaines de témoignages de spectateurs qui expriment leur attachement à l’action culturelle et artistique que nous proposons depuis trente ans. Et que nous allons continuer à proposer!", termine André Neyton.

On l’a bien compris: l’Espace Comedia défend son identité et son histoire. Aucun Toulonnais du Mourillon n’imaginerait d’ailleurs que le théâtre devienne un jour un grand restaurant ou - pire - un supermarché sur plusieurs étages.

Avec sa jauge de 230 places habituellement (avant la crise sanitaire), il a déjà eu plusieurs vies. Et ne craint pas la prochaine (de l’après-Covid).

30 ans et des idées

Pour ses 30 ans, le Comedia lance un appel: recueillir les souvenirs des spectateurs. "Les Toulonnais peuvent se filmer en racontant les spectacles qui les ont marqués ou nous adresser un mot par e-mail", raconte Sophie, membre de l’équipe.

Actuellement, un documentaire se tourne sur l’histoire du lieu et, entre février et avril, une programmation spéciale, consacrée à la Méditerranée, se prépare: "Il y aura un spectacle napolitain, un autre corse, des troubadours...", annonce André Neyton.

Enfin, le public pourra retrouver la pièce L’Odyssée des contes de la Méditerranée, mille fois jouée, et toujours d’actualité.

Paco Ibanez, Anne Sylvestre, Rufus...

Depuis 1991, les têtes d’affiche se sont succédées sur le sol de l’Espace Comedia. Le guitariste Paco Ibañez, la chanteuse Anne Sylvestre, les frères Belmondo ou encore Rufus : le lieu de 230 places a toujours attiré le public... et les compagnies de théâtre venues des quatre coins de France.

"Actuellement - Covid oblige - le premier rang est condamné et un siège sépare chaque famille, mais la programmation reste riche", indique Michel, présent depuis les débuts du Comedia.

"Avant d’être un théâtre, ces murs ont renfermé un cinéma dont se souviennent encore les Toulonnais. Et, encore avant, c’était une grange! Le cinéma a ouvert en 1921: 100 ans pile l’année prochaine".

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