France

Quelle librairie numérique choisir pour acheter des e-books ?

Le confinement renforce l’intérêt des livres numériques. Selon notre enquête, les meilleures librairies en ligne ne sont pas celles d’Apple et d’Amazon.

Par Nicolas Six

Temps de Lecture 6 min.

THANASIS ZOVOIL RM / GO VISION / PHOTONONSTOP

Dans les meilleures librairies en ligne, on trouve des dizaines de milliers de livres électroniques en langue française. En période de confinement, cette bibliothèque dématérialisée est une solution de rechange commode pour éviter les excursions imprudentes au rayon librairie des supermarchés ou la commande de colis.

Il y a dix ans, la majorité des ouvrages était introuvable au format électronique, mais le catalogue s’est considérablement élargi. Nous avons cherché les éditions numériques d’une cinquantaine d’ouvrages papier, la plupart se révélant disponibles. Quatre demeurent toutefois absents, comme La Sorcière, de Marie NDiaye, ou Cent Ans de solitude, de Gabriel Garcia Marquez.

Les livres les plus populaires de 2019 et 2020 (voir notre méthodologie en fin d’article) sont presque tous en vente. Les ouvrages un peu moins connus – ou plus anciens – sont disponibles en version numérique dans leur majorité, même si le catalogue de certains marchands, comme Decitre ou Apple, semble légèrement moins étoffé.

Des milliers d’ouvrages gratuits

D’une librairie à l’autre, le prix des e-books est identique au centime près, quelques rares exceptions mises à part. Ce tarif est souvent plus avantageux que celui des livres papier, l’économie avoisinant 25 %. Mais les livres gratuits sont loin d’être toujours intégrés avec bonheur. On n’en retrouve aucun chez ePagine alors qu’il en existe des milliers chez Kobo, hélas souvent cachés loin dans les résultats de recherche.

Lire aussi

Tout l’inverse de Cultura ou de Google, qui valorisent les ouvrages gratuits en les regroupant dans une rubrique à part, facilement accessible. Chez eux, lorsqu’on recherche un livre tombé dans le domaine public, l’édition gratuite s’affiche avant les éditions payantes. C’est un point important, car les librairies spécialisées dans les e-books gratuits sont rarement simples et agréables.

Un pénible verrou

Mais la principale différence entre les librairies se joue sur les contraintes de lecture. La majorité des ouvrages de notre échantillon sont verrouillés par une protection numérique qui empêche leur consultation sur certains appareils – un gros inconvénient par rapport aux ouvrages papier.

Le verrou numérique d’Apple Books est le plus contraignant : les e-books sont lisibles uniquement sur smartphones, tablettes et ordinateurs Apple. Impossible de les ouvrir sur une liseuse alors que cet appareil est recommandé pour la lecture au soleil. Et si l’on décide de troquer son iPhone contre un mobile Android, on perd sa collection d’e-books, à moins de forcer le verrou d’Apple avec des logiciels complexes, comme Calibre ou Tuneskit, pour les rapatrier sur le nouveau smartphone.

Le verrou de la librairie Kindle d’Amazon est moins contraignant : les ouvrages sont lisibles sur les mobiles Apple et Android. On peut les parcourir sur les liseuses d’Amazon, mais hélas pas sur les appareils des constructeurs concurrents. Les liseuses d’Amazon sont bonnes, certes, mais elles ont une faiblesse, encore liée aux protections contre la copie. Elles sont incapables d’ouvrir les livres verrouillés par Adobe, la protection adoptée par presque toutes les librairies concurrentes.

On est donc totalement piégé dans l’univers d’Amazon, certes riche et particulièrement simple, mais dont la pérennité n’est pas garantie. La librairie d’Amazon sera-t-elle encore ouverte dans dix ou vingt ans ? Par prudence, mieux vaut éviter les e-books d’Apple et d’Amazon et faire confiance à ceux des librairies concurrentes, plus universels et sans doute plus pérennes.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi

Plus ou moins simple

Côté simplicité, enfin, nous avons relevé de grosses différences : lorsqu’on achète un livre chez Kobo ou Amazon, il apparaît automatiquement sur le smartphone, à condition d’avoir installé l’application correspondante, ou sur la liseuse de la même marque. Sur la plupart des librairies concurrentes, le livre n’apparaît pas automatiquement : il faut l’importer à la main.

Cette étape est plus ou moins fastidieuse, et plus ou moins bien expliquée. En outre, la qualité du moteur de recherche varie beaucoup – ceux de 7switch et Lalibrairie sont moins efficaces. Or ce précieux outil est indispensable pour fouiller leurs catalogues.

Nous avons décortiqué une quinzaine de librairies en ligne, aucune n’est exempte de défauts, mais cinq d’entre elles nous paraissent plus recommandables. Passons rapidement sur Google Livres, dont nous avons apprécié la clarté, et sur Feedbooks, dont le catalogue d’ouvrages sans verrou est particulièrement vaste. Ce sont plutôt Kobo, Leslibraires et Bookeen que nous recommanderions. Trois services plutôt qu’un, pour répondre aux besoins variés de lecteurs qui ne se ressemblent pas.

Ce service est aussi facile à utiliser que celui d’Amazon. Les livres achetés apparaissent automatiquement dans la liseuse Kobo ou sur l’application pour smartphones et tablettes de la marque. On peut alterner la lecture sur les deux appareils puisque les marque-pages sont synchronisés. Le libraire japonais est beaucoup plus ouvert que son concurrent américain : les livres qu’il vend sont lisibles sur n’importe quelle liseuse, exceptées celles d’Amazon. Et les liseuses de Kobo peuvent afficher les ouvrages de dizaines d’autres libraires numériques – Apple et Amazon exclus puisque ceux-ci font cavalier seul.

Le catalogue de Kobo est vaste, il propose souvent des extraits suffisamment longs pour se faire un avis. L’écosystème Kobo a malheureusement deux défauts. Le libraire pose un verrou numérique sur tous les livres qu’il distribue, contrairement aux deux autres librairies que nous conseillons. Et Kobo fait en sorte que les livres gratuits apparaissent loin dans les résultats de recherche. Si l’on fouille bien, on trouve toutefois un rayon e-books gratuits plutôt riche.

Face aux mastodontes de la distribution, ce réseau de libraires indépendants se défend bien et recèle deux atouts-clés. Les e-books, même réputés et populaires, sont parfois proposés sans verrou, ce qui a beaucoup d’avantages. L’importation dans les liseuses devient plus facile et s’étend à de nouveaux appareils. Les ouvrages peuvent être prêtés et leur pérennité est moins sujette à caution.

Sur dix ouvrages étudiés pendant notre enquête, trois étaient vierges de verrou, deux étant toutefois marqués par un filigrane numérique, l’identité du lecteur étant intégrée à la copie, pour dissuader son prêt à trop grande échelle. En outre, le site Leslibraires vend des livres papier et affiche leur disponibilité locale dans des centaines de librairies de quartier en temps normal.

Leslibraires n’a qu’un défaut mais il est rédhibitoire pour beaucoup : sa complexité. Les ouvrages achetés doivent être déposés un à un dans la liseuse et dans le smartphone. Aucun mode d’emploi n’est fourni. Nous vous recommandons de vous reporter à celui de Vivlio pour les liseuses et celui de Bookeen pour les smartphones.

Ce service est un compromis intéressant entre la simplicité de Kobo et l’ouverture de Leslibraires. Les ouvrages achetés apparaissent automatiquement dans les liseuses de la marque, mais hélas pas sur smartphone, ou l’importation manuelle est de mise. Sur ce terrain, c’est Kobo qui gagne. Mais Bookeen propose occasionnellement une version non verrouillée d’ouvrages populaires qui sont alors plus faciles à lire sur de multiples supports, et plus pérennes. Ces ouvrages sont protégés par un filigrane numérique identifiant l’acheteur en cas de piratage à grande échelle. En outre, Bookeen devrait prochainement proposer des e-books protégés par un verrou modernisé, nommé LCP, qui autorise le prêt à des amis. Bookeen a deux principaux défauts : des extraits ne sont pas toujours disponibles pour se faire une idée des livres et les ouvrages gratuits sont peu mis en valeur.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi

. Pour comparer les librairies numériques, nous avons choisi une petite cinquantaine d’ouvrages provenant de sources variées : les meilleures ventes 2019 de GFK, les meilleures ventes de mars d’Edistat, les livres préférés du Monde pour l’année 2019, la liste des 100 romans qui ont le plus enthousiasmé la critique du Monde depuis les années 1940 et la liste alternative des 101 romans préférés des lecteurs du Monde, ainsi qu’une sélection des grands prix littéraires de 2018 et 2019.

Contribuer

Services

Vous pouvez lire Le Monde sur un seul appareil à la fois

Ce message s’affichera sur l’autre appareil.

Football news:

Le Real Madrid a refusé le transfert de Havertz pour 80 millions d'euros. Bayer veut 100 millions (Bild)
Balotelli sur le manque d'entraînement: Je suis toujours malade
Directeur général de la patrie: les Informations sur la fusion avec Khimki sont incorrectes
Liverpool a offert à Werner le même salaire que Chelsea, mais s'est retiré de la lutte, Leipzig ayant refusé de faire un rabais
Un grand nombre de jeux sur la main du Real Madrid. Leur composition est meilleure que celle du Barça. L'ex-joueur des madrilènes Pirri sur le calendrier de La Liga
L'arbitre en Lettonie a montré à la peau noire joueur de football un carton rouge et FAK. Une situation très embarrassante
Barcelone a lancé le service de streaming Barça TV+