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Rugby - Rugby : la pandémie «menace» l'existence du rugby professionnel en Irlande

Les conséquences économiques de la pandémie de coronavirus constituent une "menace sérieuse" pour la survie du rugby professionnel en Irlande, a déclaré vendredi le directeur général de la fédération irlandaise de rugby Philip Browne en plaidant pour un retour du public dans les stades.  «Tant que nous ne pourrons pas accueillir un nombre significatif de spectateurs dans nos stades et retrouver de bons niveaux de rentabilité, les acquis de notre rugby bâtis depuis 150 ans, seront menacés», a-t-il expliqué devant la commission parlementaire sur le Covid-19.

Philip Browne assure que les pertes nettes du rugby irlandais s'élèvent à 30 millions d'euros en 2020, soit dix fois plus que celles prévues en janvier avant l'explosion de la pandémie. Cette situation est vouée à se détériorer «à un rythme effréné» si les projections se concrétisent, selon le directeur général pour qui la pandémie menace «l'existence même du rugby professionnel sur l'île d'ici 2021».

Un déficit de trésorerie d'environ 40 millions d'euros en 2021

«Nos projections pour juin 2021 sont préoccupantes et prévoient un déficit de trésorerie d'environ 40 millions d'euros en 2021, contre un excédent de 28 millions d'euros en juin 2020. Nous surveillons la situation de très près», a détaillé Philip Browne, en poste depuis 1998. Le quart de finale de Coupe d'Europe de rugby entre le Leinster et les Saracens, champions d'Europe en titre, s’est déroulé samedi devant une poignée de supporters à Dublin. Et la province de Dublin, pourtant tout frais vainqueur du Pro 14 avec seize victoires en autant de matches, s’est inclinée face aux Anglais promis à une relégation en deuxième division pour avoir contourné le plafond salarial.

L'équipe nationale d'Irlande a remporté deux Grands Chelems lors du tournoi des Six nations en 2009 et 2018 et trois des quatre provinces irlandaises ont remporté la Coupe d'Europe : l'Ulster (1 titre), le Munster (2 titres) et le Leinster (4 titres).

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