France

Sur la butte Montmartre, Van Gogh au four et au moulin

FINEARTIMAGES / LEEMAGE ET FLORENT MICHEL / 11H45 POUR « LE MONDE »

Par Raphaëlle Rérolle

Publié aujourd’hui à 00h20

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RécitPaysages en mouvement (3/6). C’est un Vincent Van Gogh « en transition » qui s’installe à Montmartre en 1886, avec son frère Theo. Il y restera deux ans, avant de gagner Arles et sa lumière provençale. De la Butte telle qu’il l’a peinte, il ne reste aujourd’hui que de lointains échos, mais l’esprit du lieu, volontiers frondeur, a, lui, traversé les siècles.

C’est l’une des vues les plus célèbres du monde – la carte postale par excellence : Montmartre, ses rues en pente, son Sacré-Cœur. L’archétype du paysage pittoresque, au sens ordinaire du terme (charmant), comme au sens premier (digne d’être représenté). Les artistes, du reste, y ont élu domicile depuis fort longtemps. Pas seulement ceux qui n’ont de renom que collectif, les « peintres de Montmartre », mais aussi les plus grands, de Renoir à Picasso, en passant par Suzanne Valadon, Modigliani ou Utrillo. Et bien sûr Vincent Van Gogh, qui vécut dans ce quartier de février 1886 à février 1888, avant de partir pour Arles.

Différents tableaux rappellent cette époque où Vincent, né en 1853, vivait au 54, rue Lepic, dans le minuscule appartement loué par son jeune frère Theo, alors marchand d’art chez Boussod, Valadon et Cie. Celui qui nous intéresse, La Colline de Montmartre avec une carrière de pierres, porte le numéro 64 dans le catalogue raisonné de l’œuvre de Van Gogh. A ne pas confondre avec un autre, très semblable, classé sous le numéro 65… et répondant exactement au même titre. Seule différence notable, en dehors d’un ciel plus lumineux : un personnage solitaire travaille au premier plan du numéro 64, contre deux sur le 65.

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Retrouver le point de vue d’où Van Gogh a peint ces huiles sur toile, l’année de son arrivée, n’est pas simple. Car, en se plaçant là où le peintre est censé avoir posé son chevalet, le promeneur contemporain ne voit qu’un pan de mur. Joli, certes, sous les arbres de la place Emile-Goudeau, mais un peu limité. Il faut dire que, depuis 1886, les immeubles ont poussé en rangs serrés, couvrant tout l’espace où Vincent voyait des jardins et des prairies. Une seule solution, donc : grimper pour tenter d’apercevoir quelque chose, et le plus haut possible. C’est finalement au cinquième étage du Timhotel Montmartre, à l’angle de la rue Ravignan, que le panorama se déploie dans toute sa splendeur.

Chambre 522, l’espace est réduit, mais la vue spectaculaire : la moitié de Paris en un coup d’œil, le Panthéon, Montparnasse, La Défense et, sur la droite, un petit bout de moulin perdu dans un fouillis de constructions. Ce moulin, que l’on voit au sommet de La Colline de Montmarte avec une carrière de pierres, est un survivant, si l’on peut dire : situé à l’angle des rues Lepic et Girardon, le moulin de la Galette est l’un des deux rescapés d’une série de treize, érigés entre la fin du XVIe siècle et le milieu du XVIIIe. A l’époque, Montmartre est encore une commune indépendante et le reste jusqu’en 1860, lorsque le préfet Haussmann décide de rattacher une vingtaine de villages à la capitale – « un Grand Paris avant l’heure », glisse Karen Taïeb, adjointe à la maire de Paris chargée du patrimoine.

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