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Un astéroïde aurait provoqué des tsunamis sur Mars et asséché un océan

Presque 50 ans d'études pour réussir à comprendre. Les premières images de Mars, prises par la sonde Viking en 1976, ont été étudiées pendant toutes ces décennies. Jeudi dernier, une étude est sortie, repérée par Ouest-France, révélant que la zone photographiée a pu être un océan il y a 3,4 millions d'années.

Le paysage de la planète aurait été complètement transformé suite à un choc avec un astéroïde. Ce dernier aurait percuté ce qui était alors un océan, au nord de Mars, créant un cratère de 110 km nommé cratère de Pohl. Selon une estimation des scientifiques, le choc avait la puissance de 13 millions de mégatonnes. À titre de comparaison, comme le souligne le quotidien, la bombe atomique la plus puissante jamais été utilisée a été mesurée à environ 57 mégatonnes.

Inondations et chutes de neige

Ce choc aurait provoqué d'importants changements climatiques : des tsunamis géants, 570 000 kilomètres carrés d'inondation, des zones rocheuses déplacées, et même des périodes neige et pluie à cause de vapeurs d'eau projetées dans l'atmosphère de la planète.

Si ces conclusions ne sont encore qu'au stade de l'hypothèse, elles pourraient également débloquer d'importantes avancées sur la recherche de preuves de vie sur Mars, au sein du cratère.