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Vidéo. Très forte explosion dans une usine en Chine, le bilan monte à dix morts

Une énorme explosion dans une usine de gazéification a fait au moins dix morts vendredi dans le centre de la Chine, un bilan qui pourrait encore s’alourdir puisque cinq personnes sont toujours portées disparues, ont annoncé les médias d’Etat samedi.

La déflagration a également blessé sérieusement 19 personnes, et d’autres souffrent de blessures plus mineures, précise la télévision d’État CCTV. La déflagration s’est produite dans un atelier de l’usine Henan Coal Gas (Group) située dans la localité de Yima, dans la ville de Sanmenxia à environ 900 kilomètres au sud-ouest de Pékin, selon l’agence de presse Chine nouvelle.

Elle a touché une unité de séparation de l’air de l’usine mais pas les zones des réservoirs de gaz. L’usine est à l’arrêt. 

L’explosion a fait voler en éclats les vitres et portes des immeubles dans un rayon de trois kilomètres, "et certaines portes situées à l’intérieur ont également été soufflées par l’explosion".

Des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux montraient un énorme champignon de fumée gris, des vitres de bâtiments brisées, des débris jonchant le sol, des habitants paniqués, et des médecins en blouse blanche auprès de blessés tenant des mouchoirs sur leur tête en sang. L’authenticité des images n’est pour l’heure pas certaine.

Une usine de gazéification permet généralement de convertir des matières carbonées ou organiques en gaz, utilisables ensuite pour la production d’électricité, de piles à combustible ou encore d’énergie. 

"Une enquête est en cours pour déterminer les causes de l’explosion", a indiqué Chine nouvelle. "Les opérations de secours sont en cours et les blessés sont conduits dans les hôpitaux des environs."

Nombreuses explosions dans le secteur industriel chinois

Les explosions accidentelles surviennent régulièrement en Chine, généralement dans le secteur industriel.

En novembre, une fuite de gaz dans une usine chimique a provoqué une explosion qui a fait 23 morts, à Zhangjiakou, une ville-hôte des JO d’hiver 2022 située à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Pékin. 

Mais un des plus graves accidents industriels est celui survenu en 2015 à Tianjin (nord) : une gigantesque explosion dans un entrepôt de produits chimiques avait fait au moins 165 morts dans cette grande ville portuaire, à quelque 120 kilomètres de Pékin.  

Le site industriel incriminé stockait quelque 700 tonnes de cyanure de sodium hautement toxique, parmi des milliers de tonnes d’autres composants chimiques dangereux.

L’ancien maire de la ville, qui avait dirigé le comité chargé de gérer la catastrophe, a été condamné en 2017 à 12 ans de prison pour corruption.  

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