Hungary

Most fizeti meg a Liverpool a csodás két idény árát

Alisson – Trent Alexander-Arnold, Virgil van Dijk, Joe Gomez, Andrew Robertson – Thiago, Jordan Henderson, Naby Keita, James Milner – Xherdan Shaqiri, Diogo Jota. Egész jó kis kezdő tizenegy, nem? A cserepadon Kosztasz Cimikasz és Joel Matip.

Igen, remek csapat, a baj csak az, hogy ezt a tizenhármas keretet azokból a játékosokból állítottuk össze, akik hosszabb-rövidebb ideig hiányoztak a Liverpool együtteséből a 2020–2021-es idényben, és akik közül Van Dijk, Gomez, Keita és Jota jelenleg is betegállományban van. Van Dijk minimum április közepéig térdszalagszakadása miatt, Gomez pedig már nem is tud pályára lépni a szezonban bal térdének ínszalagszakadása következtében, amit az angol válogatott edzésén szenvedett el november 11-én. Ezenfelül Keita és Jota visszatérése is bizonytalan.  

Már önmagában ez a példátlan sérüléssorozat is magyarázná, hogy a Premier League címvédője miért csúszott a bajnokság félidejében a vesztett pontok alapján a tabella hatodik helyére.

Ha a Manchester City kedden megveri a West Bromwich Albiont, azaz kiegyenesedik a táblázat, akkor hét pont lesz a Mersey-parti gárda hátránya Pep Guardiola legénységével szemben. 

Csakhogy itt sokkal többről van szó, mint a kulcsemberek lemorzsolódása. A formahanyatlás szembeszökő, és ezt megerősíti Simon Evans kollégánk, a Reuters futballszakírója is.

December 19-én játszott legutóbb jól a Liverpool, amikor 7–0-ra győzött a Crystal Palace otthonában, és a tabella élén várta a karácsonyt – mondta Simon, akinek magyar a felesége, és hosszú évekig hazánkban élt és dolgozott. – Azóta öt bajnoki mérkőzésen összesen egy gólt rúgott a csapat, és két pontot szerzett a lehetséges tizenötből, ami a Klopp-éra legsiralmasabb ötmeccses szakasza. Az előző két idény csodacsapata egyelőre a múlté, az egész világ által megcsodált olajozott gépezet fogaskerekei közé nem is homokszemek, hanem szikladarabok kerültek. Hogy miért? Erre is megvan az elméletem.

Az angol sportújságíró úgy látja, a 20182019-es és a 20192020-as idény – amelyet egy BL-diadal és egy PL-elsőség koronázott meg – teljesen kizsigerelte a vörösök nem túl bőséges játékoskeretét.

Klopp annyira intenzív futballt játszatott katonáival, hogy azt nem lehet bírni a végtelenségig – állítja. – Alexander-Arnold és Robertson, a két szélsőhátvéd vagy inkább wing-back elképesztő munkát végzett, minden támadással felfutottak, gyakorlatilag egyszerre játszottak hátvédet, középpályást és szélső csatárt. Posztjukon szerintem nincs náluk jobb a világon, és ezzel a káprázatos teljesítményükkel óriási mértékben megkönnyítették az amúgy közepes kvalitású középpályások dolgát. Hendersont, Fabinhót, Keitát nem lehet, mondjuk, Kevin De Bruynéhez vagy Paul Pogbához mérni, ám mivel Robertsonék rengeteg terhet levettek a vállukról, nekik csak annyi volt a dolguk, hogy eljuttassák a labdát a csatártrióhoz. És aztán Szalah, Firmino és Mané lerendezte az ellenfelet. Ám a három középhátvéd, Van Dijk, Gomez és Matip kiválásával felborult ez a kényes egyensúly, Hendersonnak és Fabinhónak is beugró centerhalfot kellett játszania, ebből következően ők nagyon hiányoztak a középpályáról. Az addig megcsodált gyilkos letámadás, a Klopp védjegyévé vált gegenpressing egyik pillanatról a másikra eltűnt, és erre ráéreztek az ellenfelek is. A mindenkori Klopp-csapatok titka a félelmetes intenzitás, ennek hiányában nagy a baj.

Persze azt is látni kell, hogy az előző szezon vége felé, 2020 tavaszán már prüszkölt a vörös gépezet, de akkora volt a Pool előnye, hogy kényelmesen beevezett a célba, és 30 év elteltével behúzta az olyannyira áhított bajnoki címet. Abban, hogy a végén már nyugodtan kiengedhettek Szalahék, óriási szerepet játszott az angol futballban rekordbeállításnak számító, 18 bajnoki meccsen át tartó győzelmi széria 2019. október 20. és 2020. február 24. között. A tehetetlenségi nyomaték 2020 decemberéig még elvitte a csapatot, de aztán lerobbant a motor. Egész egyszerűen elfogyott az üzemanyag.

Rossz nézni a vörösöket – jegyezte meg nem minden malícia nélkül Evans kolléga. – És itt nem csupán a sérülésekről van szó. Emlékszem, amikor 2019. május 7-én 4–0-ra legyőzték a Barcelonát a Bajnokok Ligája-elődöntő visszavágóján, Szalah és Firmino sérült volt, Wijnaldum és Gomez pedig csak csereként szállt be, mégis lefutballozták a katalánokat a pályáról. Olyan tempót diktáltak Fabinhóék, hogy a végén úgy kellett lehúzni a gyepről a holtfáradt Messiéket. Ma már egyértelmű, hogy azt az iramot és intenzitást nem lehet örökké fenntartani. Ha megnézzük a legutóbb a Manchester United és főleg a Burnley ellen mutatott szánalmas vergődést, szembetűnő, mennyire hiányzik már a letámadás a ’Pool játékából. Oké, a Burnley szemérmetlenül beállt védekezni, de mi mást tehetne egy kiesőjelölt csapat, amelynek Championship-szintű a játékoskerete? Kivéve a két középső védőt, James Tarkowskit és Ben Mee-t, akik szerintem a Premier League legjobb centerhalf-kettősét alkotják. Mivel Burnley-ben születtem, és természetesen a földijeimnek drukkoltam, öröm volt nézni, ahogy Tarkowskiék játszva visszaverik a vörösök fantáziátlan, robotszerű támadásait. Szalah mintha nem is Szalah lenne, Firmino pedig olyan mély hullámvölgyben van, hogy már a kezdő tizenegyből is kikerült. 

Egy hét leforgása alatt másodszor csap össze a Liverpool a Manchester Uniteddel (vasárnap 18 óra, TV: Spíler 1) az angol futball igazi szuperrangadóján, és ez valahol Hendersonék szerencséje, mert itt a lehetőség, hogy helyreállítsák megtépázott tekintélyüket. 

A vasárnapi, Manchester United elleni FA-kupa-meccs hihetetlen jelentőséggel bír a Liverpool szempontjából – hangsúlyozta kollégánk. – Bár a vörösök még nem mondtak le a bajnoki címről, hiszen hat-hét pont hátrány simán behozható 19 forduló alatt, Klopp azonban a Burnley-meccs után kijelentette: ahogy most játszanak, nem annyira a címvédésen kellene gondolkozni, hanem azon, hogy megcsípje a gárda valamelyik BL-helyezést. S ha a bajnoki cím elúszik, akkor legalább a másik patinás belföldi trófeát, az FA-kupát jó lenne megszerezni. 

Simon azért annyit felhoz Kloppék mentségére, hogy a most folyó bajnokságban nagyon rájárt a rúd a Liverpoolra.

Rengeteg olyan szituáció volt, amikor a VAR-t kellett igénybe venni, és szinte kivétel nélkül mindig a bajnoki címvédő terhére szólt az ítélet. Azt most ne feszegessük, hogy jogosan vagy jogtalanul, de az teljesen emberi dolog, hogy egy idő után üldözési mánia alakul ki a menedzserben és a játékosokban is. Úgy érzik, hogy az egész világ összefogott ellenük, és ez az érzés frusztrációhoz vezet. Továbbá elpárolog az önbizalom, kimaradnak a helyzetek – az utolsó öt bajnokin 84 lövést küldtek az ellenfél kapujára, és csak egyetlen gólt sikerült összeszenvedni. Statisztikusok kiszámították, annak, hogy utolsó négy bajnokiján a Newcastle, a Southampton, a Man United és a Burnley ellen ne szerezzen gólt a Liverpool, 0,16 százalék volt a valószínűsége. Aki kötésben erre fogadott, az egy vagyont nyerhetett a bukiknál. Ja, és majd elfelejtettem. Talán egyetlen csapatnak sincs olyan félelmetes szurkolótábora, mint a Liverpoolnak, az Anfielden tényleg a tizenkettedik játékos a közönség. Ám mivel jó ideje zárt kapuk mögött zajlanak a meccsek, a nézők hiánya eszméletlenül sújtja a csapatot, gyakorlatilag elveszett a hazai pálya előnye. Éppen ezért a BL-nyolcaddöntő kimenetele az RB Leipzig ellen is bizonytalan, mint a kutya vacsorája. Február 16-án Lipcsében szerintem Gulácsi Péterék az esélyesek, sőt, talán még összesítésben is.

Végül arra kértük kollégánkat, tippeljen a bajnokság végkimenetelére.

Őrült szezonnak vagyunk szemtanúi – sajnos nem a nézőtérről, hanem a fotelből, a televízió elől. Ezért szinte lehetetlen jósolni, mert pillanatonként változik a csapatok formája. Én mégis a Manchester Cityre tenném a pénzemet, mert Guardiola gárdájának a legkiegyensúlyozottabb, legmélyebb a kerete, és a legjobbkor látszanak elkapni a fonalat. A Manchester United szárnyalását kétkedve figyelem, nem eszem meg ezt a látszatot, szerintem csak idő kérdése, hogy mikor törik meg a lendület. Summa summarum, a Liverpoolt nem lehet leírni, hamarosan feltámadnak Szalahék, de szerintem a City egy év szünet után visszaszerzi a bajnoki trófeát. 

Borítókép: Alisson Becker és Jurgen Klopp – Jon Super / POOL / AFP

Football news:

Moreno has 6 goals in his last 5 games for Villarreal
Coach of Zagreb: In the matches with Krasnodar, we showed how good we are. Only the implementation needs to be worked on
Ole Gunnar Solskjaer: Manchester United are waiting for three important weeks, matches with Chelsea, Leicester. We are confident in ourselves
Gattuso on Granada: If Napoli were killing time like this, we would have been smeared in the press
Dzeko is Roma's top scorer in European competitions. He scored the 29th goal and beat Totti
Mikel Arteta: We got to give them two goals. Would hate to fly out of the Europa League
Milan kicked 18 penalties for the season. This is the best result in the top 5 leagues in Europe