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Fallece a los 92 años Jean Kennedy Smith, la hermana menor del presidente John F. Kennedy

Jean Kennedy Smith, la hermana menor y el último hermano sobreviviente del presidente John F. Kennedy, murió a los 92 años. 

Smith murió el miércoles en su casa de Manhattan, dijo su hija Kym al New York Times. 

Smith, quien se casó con el asesor financiero de la familia Kennedy y el futuro jefe de gabinete de la Casa Blanca, Stephen Edward Smith en 1956, fue vista durante gran parte de su vida como una hermana tranquila que rechazó los reflectores. En su libro de memorias “The Nine of Us”, publicado en 2016, escribió que durante la mayor parte del tiempo su infancia parecía “excepcional”.

“Es difícil para mí comprender completamente que estaba creciendo con hermanos que eventualmente ocupan las oficinas más altas de nuestra nación, incluido el presidente de los Estados Unidos”, explicó. “En ese momento, eran simplemente mis compañeros de juego. Eran la fuente de mi diversión y los objetos de mi admiración “.

Aunque nunca se postuló para un cargo, hizo campaña por sus hermanos, viajando por el país para el entonces Sen. John F. Kennedy mientras buscaba la presidencia en 1960. En 1963, ella intervino para una Jacqueline Kennedy que viajaba y organizó una cena de estado para el presidente de Irlanda. El mismo año, acompañó a su hermano, el primer presidente católico irlandés, en su famosa visita a Irlanda. Su bisabuelo, Patrick Kennedy, era de Dunganstown en el condado de Wexford en el sureste de Irlanda.

Tres décadas después, fue nombrada embajadora en Irlanda por el presidente Bill Clinton, quien la llamó “tan irlandesa como puede ser un estadounidense”.

Durante su audiencia de confirmación, recordó el viaje con su hermano y lo describió como “una de las experiencias más conmovedoras de mi propia vida”.

Como embajadora, desempeñó un papel en el proceso de paz de Irlanda del Norte. Ayudó a persuadir a Clinton para que otorgara una visa controvertida en 1994 a Gerry Adams, jefe del partido Sinn Fein vinculado al ejército republicano irlandés. La medida desafió al gobierno británico, que calificó a Adams como terrorista.

Más tarde calificó las críticas de sus acciones hacia el IRA como “desafortunadas” y dijo que pensaba que la historia acreditaría a la administración Clinton por ayudar al proceso de paz en Irlanda del Norte.

El primer ministro irlandés, Bertie Ahern, dijo en 1998 que “no es un eufemismo decir que si (la visa para Adams) no sucedió en ese momento, tal vez otros eventos podrían no haber tenido lugar”.

Sin embargo, en 1996, Smith fue reprendido por el Secretario de Estado Warren Christopher por castigar a dos de sus oficiales que se opusieron a la visa para Adams.

En diciembre de 1998, Smith volvió a arriesgarse a la controversia al comulgar en una catedral protestante en Dublín, en contra de los obispos de su iglesia católica romana.

Su decisión fue un fuerte gesto personal de apoyo al presidente irlandés Mary McAleese, un compañero católico que había sido criticado por los obispos irlandeses por unirse al servicio de comunión protestante.

“La religión, después de todo, se trata de unir a las personas”, dijo Smith a The Irish Times. “Todos tenemos nuestra propia forma de ir a Dios”.

Cuando renunció como embajadora en 1998, recibió la ciudadanía irlandesa por “servicio distinguido a la nación”.

La diplomacia, junto con la política, también corría en la familia Kennedy. Su padre fue embajador en el Reino Unido de 1938 a 1940. La sobrina Caroline Kennedy fue embajadora en Japón durante la administración de Obama.

“Somos los primeros embajadores de padre e hija”, dijo Smith a The Irish Times en 1997. “Así que no recuerdo un momento en que no fuéramos una familia política activa”.

En 1974, Smith fundó Very Special Arts, un programa educativo que apoya a artistas con discapacidades físicas o mentales. Su libro de 1993 con George Plimpton, “Chronicles of Courage: Very Special Artists”, presenta entrevistas con artistas discapacitados. El programa siguió los pasos de la creación de su hermana Eunice de las Olimpiadas Especiales para atletas discapacitados.

Smith y su esposo tuvieron cuatro hijos, Stephen Jr., William, Amanda y Kym. Su esposo murió en 1990.

Su hijo, el Dr. William Kennedy Smith, apareció en los titulares en 1991, cuando fue acusado de violación en la finca Kennedy en Palm Beach, Florida. Fue absuelto después de un juicio muy publicitado que incluyó el testimonio de su tío, el senador Edward Kennedy, quien había despertado a su sobrino e hijo para ir a algunos clubes nocturnos ese fin de semana de Pascua.

Entre los otros hermanos de Smith, Rosemary murió en 2005; y Patricia en 2006.

“Ciertamente, una característica distintiva de nuestra familia era su tamaño”, escribió Smith en sus memorias. “Un niño en una gran familia constantemente se siente rodeado y apoyado. Para mí, siempre había alguien con quien jugar o alguien con quien hablar a la vuelta de la esquina, en el porche o en la habitación contigua. Nunca me sentí solo “.

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