Data centres take over Noord Holland countryside, and energy supplies

The interior of a server farm. Photo:

The construction of a second data centre by American tech company Microsoft in Noord Holland, and plans to build five more along the A7 motorway, is dividing local politicians and MPs and driving out farmers, an investigation by the NRC has shown.

Data centres do not only consume huge amounts of energy but also take up valuable and fertile arable land, local opponents of the scheme told the paper.

The arrival of the data centres, actively encouraged by local politicians because of the jobs they provide, had already led to protests from farmers organisation LTO which claims the centres drive up land prices.

Microsoft and Google already have one data centre each in the Wieringemeer polder, with the former alone using up half of the energy produced by the recently opened Prinses Ariane Windpark.

Hollands Kroon local council has given the go ahead to the new Microsoft project even though it does not have the required permits because it fits into local zoning plans, a spokesman told the NRC.

However, potato farmer and local LTO chair Henk Geerligs said it is the provincial authorities which must make the decisions because it is in charge of permits for large industrial complexes.

The data centres should be assessed at a provincial level, he said, because they have huge diesel-fired emergency energy power supplies.

Microsoft told the paper in a reaction that it is abiding by the Dutch legislation.

Thank you for donating to

The team would like to thank all the generous readers who have made a donation in recent weeks. Your financial support has helped us to expand our coverage of the coronavirus crisis into the evenings and weekends and make sure you are kept up to date with the latest developments. has been free for 14 years, but without the financial backing of our readers, we would not be able to provide you with fair and accurate news and features about all things Dutch. Your contributions make this possible.

If you have not yet made a donation, but would like to, you can do so via Ideal, credit card or Paypal.

Football news:

Milaan zal verdediger Conti Parma op lening geven met een verplichte overname voor 7 miljoen euro
Koeman over de verwijdering van Messi: Ik weet niet hoe vaak hij werd bezoedeld. Hij probeerde te cirkelen, maar het werkte niet.Barcelona coach Ronald Koeman na de Spaanse Super Cup finale met AthleticLionel Messi. De deelname van Argentinië aan de wedstrijd was twijfelachtig vanwege een heupblessure. Met zoveel jaren ervaring achter zich weet hij wanneer hij kan spelen en wanneer niet. Hij besloot te spelen, dat is alles
Marseille is dicht bij het huren van Milik voor 8+3,5 miljoen euro voor 1,5 jaar met het recht om uit te kopen
Koeman op 2:3 met Athletic: het is geen stap terug. Barcelona zal nog steeds laten zien dat ze op het juiste spoor zitten.Dit is geen stap terug. Een trofee winnen toont aan dat je op het juiste spoor zit. We zullen laten zien dat we nog steeds op de goede weg zijn. We deden alles om te winnen, beide teams waren erg moe
Griezmann heeft 5 goals gescoord in de laatste 4 finales
Messi werd gek: Hij sloeg zijn tegenstander op het hoofd en kreeg zijn eerste rode kaart voor Barca (753 wedstrijden! Hij was zo kwaad dat hij de Super Bowl verloor: hij sloeg de man die Athletic op het laatste moment redde
Barcelona heeft het verpest. We verdedigden niet goed, niemand stelde elkaar voor. Griezmann op 2:3 met atletische