Inwoners van Italië hebben maandag bij een referendum gestemd voor het verkleinen van het aantal zetels in het parlement, blijkt uit de exit polls. Meer dan een derde van de zetels in het parlement zullen verdwijnen.

Bijna 70 procent stemde voor de verandering, waarmee het bijna zeker is dat de wijziging doorgaat.

Het aantal parlementsleden in het Huis van Afgevaardigden zal worden verminderd van 634 naar 400. In de Senaat zullen van de 315 zetels, slechts 200 zetels overblijven. Ongeveer een derde van de parlementsleden moet dus vertrekken.

Het referendum was een idee van de Italiaanse regeringspartij Vijfsterrenbeweging. Volgens de partij zou een kleiner parlement veel kosten besparen. Over een periode van tien jaar zou Italië mogelijk 1 miljard euro kunnen besparen.

Er zijn echter ook critici die vrezen dat de er minder bespaard zal worden en dat verandering de democratie verzwakt.

Eerder stemde het parlement zelf al in met de wijziging, maar er was een referendum nodig om de grondwet aan te kunnen passen. De vermindering van het parlement moet voor de verkiezingen in 2023 geregeld zijn.