Max Verstappen heeft vrijdag in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Spanje de derde tijd neergezet. De Nederlander moest Mercedes-coureurs Valtteri Bottas en Lewis Hamilton voor zich dulden op het Circuit de Catalunya.

Verstappen kwam op de softbanden tot een toptijd van 1.17,724. De coureur van Red Bull Racing was daarmee bijna een seconde langzamer dan Bottas (1.16,785) en Hamilton (1.16,824), die in Barcelona nog maar eens aantoonden verreweg de snelsten te zijn.

De top vijf van de eerste training werd gecompleteerd door Ferrari-coureurs Charles Leclerc (1.17,970) en Sebastian Vettel (1.17,981). De 33-jarige Vettel, die de laatste races zwaar teleurstelde, rijdt dit weekend met een nieuw chassis om technische problemen te voorkomen.

Bij Racing Point maakte Sergio Pérez zijn rentree na een afwezigheid van twee weken. De Mexicaan testte in de aanloop naar de GP van Groot-Brittannië positief op het coronavirus en miste een week later ook de tweede race op Silverstone. Hij testte deze week negatief en kreeg zodoende groen licht voor deelname aan de GP van Spanje.

Top 10 eerste vrije training

  • 1. Valtteri Bottas - 1.16,785
  • 2. Lewis Hamilton - 1.16,824
  • 3. Max Verstappen - 1.17,724
  • 4. Charles Leclerc - 1.17,970
  • 5. Sebastian Vettel - 1.17,981
  • 6. Romain Grosjean - 1.18,291
  • 7. Sergio Pérez - 1.18,471
  • 8. Alexander Albon - 1.18,606
  • 9. Kevin Magnussen - 1.18,620
  • 10. Lance Stroll - 1.18,643

Nissany neemt plek Russell in bij Williams

De dertigjarige Pérez, die de laatste twee Grands Prix werd vervangen door de Duitser Nico Hülkenberg, luisterde zijn rentree op met de zevende tijd. Daarmee bleef hij zijn teamgenoot Lance Stroll (tiende) voor.

Bij Williams deed Roy Nissany voor het eerst mee aan een vrije training. De 25-jarige Israëliër, vanaf dit seizoen testrijder bij het Britse team, nam plaats in de auto van George Russell. Nissany veroorzaakte met nog een half uur te gaan wel een gele vlag na een spin, maar hij kon zijn weg vervolgen.

De Grand Prix van Spanje is de zesde race van het seizoen en de laatste van de tweede triple header. Later op vrijdag (15.00 uur) begint de tweede vrije training.