Netherlands

Zo groot als een flinke middenklasser: resten reuzenschildpad opgegraven

Zuid-Amerika

4 minuten geleden Aangepast: 2 minuten geleden

In het American Museum of Natural History hangt het skelet van een stupendemys geographicus Beeld © American Museum of Natural History (via Wikipedia)

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

In het noorden van Zuid-Amerika zijn de resten van een reuzenschildpad opgegraven. Het dier leefde tussen 13 en 7 miljoen jaar geleden in dit gebied en was zo groot als een forse middenklasser.

De resten van de stupendemys geographicus, zoals de wetenschappelijk naam van het dier luidt, werden ontdekt in de Tatacoa-woestijn in Colombia en de Urumaco-regio in Venezuela, meldt de BBC.

Grote hoorns

Er is nog niet veel bekend over deze reuzenschildpad, die zo'n 4 meter lang was. Het mannetje had hoorns aan weerszijden van zijn schild, die hoogstwaarschijnlijk werden gebruikt om rivalen te bestrijden.

Volgens onderzoekers leefde het beest op de bodem van meren en rivieren  en voedde het zich met kleinere dieren, vruchten, planten en zaden.

Zijn natuurlijk vijand was de reuzenkrokodil. In een van de schildpadfossielen werd een enorme krokodillentand gevonden.