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Barril de petróleo cae por quinto día ante propagación coronavirus

Foto de archivo. Un barco recibe una carga de combustible en la refinería Ras Tanura de Armamco en Arabia Saudita. 21 de mayo de 2018. REUTERS/Ahmed Jadallah

Los precios del petróleo caían el jueves por quinto día seguido y tocaron su nivel más bajo desde enero de 2019, ya que un número creciente de nuevos casos de coronavirus fuera de China avivó el miedo a una pandemia que podría desacelerar la economía mundial y reducir la demanda por crudo.

* A las 0741 GMT, el Brent cedía 60 centavos, o un 1,1%, a 52,83 dólares el barril a las 0741 GMT luego de hundirse más temprano a 52,53 dólares, mínimo desde el 2 de enero de 2019.

* El West Texas Intermediate (WTI) bajaba 55 centavos, o un 1,1%, a 48,18 dólares por barril. Más temprano en la jornada retrocedió a 47,82 dólares, su precio más bajo desde el 4 de enero del año pasado.

* En las cinco sesiones hasta el jueves, Brent acumula un descenso de 10,6%, mientras que el WTI disminuyó un 10,4%, sus mayores pérdidas porcentuales de cinco días desde agosto de 2019.

* Gobiernos de todo el mundo intensificaban las medidas para combatir la pandemia mundial de coronavirus, mientras el número de infecciones fuera de China, origen del brote, superaba por primera vez a las que se producían dentro del país.

* La propagación a grandes economías, como Corea del Sur, Japón e Italia, hace temer que el crecimiento de la demanda de combustible se reduzca. El miércoles, Facts Global Energy pronosticó un crecimiento de la demanda de petróleo de solo 60.000 barriles por día en 2020, o “prácticamente cero”.

* Las reservas de gasolina en Estados Unidos cayeron en 2,7 millones de barriles en la semana del 21 de febrero a 256,4 millones, dijo el miércoles la EIA. Las existencias de crudo del país bajaron a 443,3 millones de barriles, menos que el alza esperada de 2 millones de barriles.

* El mercado del crudo también estaba atento a posibles recortes más profundos de la producción por parte de la alianza OPEP+, que tiene una reunión prevista en Viena el 5 y 6 de marzo. Reuters