Twee sterren die om elkaar draaiden, werden miljoenen jaren geleden geleden van elkaar gescheiden door het zwarte gat in het centrum van de Melkweg, waarna dit gat een van deze sterren ons sterrenstelsel uit katapulteerde. Astronomen uit Australië, Chili, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten hebben dit beschreven in het wetenschappelijk tijdschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

De ster, ook bekend als S5-HVS1, schiet momenteel met 6 miljoen kilometer per uur de Melkweg uit, tien keer zo snel als de gemiddelde ster in ons sterrenstelsel.

Sagittarius A*, het zwarte gat centraal in onze Melkweg, schoot de ster vijf miljoen jaar geleden weg. Ongeveer tegelijkertijd begonnen de voorouders van de mens op hun achterpoten te lopen.

Sagittarius A* is iets anders dan Sagittarius A, de bron van radiostraling waar het zwarte gat onderdeel van is.

Vanwege de enorme snelheid van S5-HVS1 menen de astronomen dat het object ongetwijfeld de Melkweg zal verlaten om nooit meer terug te komen.

Ster draaide ooit met andere ster door het universum

Momenteel schiet de ster eenzaam door het universum, maar dat deed die niet altijd. Voordat S5-HVS1 richting het einde van de Melkweg schoot, behoorde die namelijk tot een dubbelster, oftewel een tweetal sterren dat om een middelpunt draait.

De dubbelster kwam echter te dicht bij Sagittarius A*, waardoor het zwarte gat een van de twee sterren 'greep' en de andere ster wegschoot. De gegrepen ster werd vastgehouden in een baan om het zwarte gat.

Dit fenomeen heet het mechanisme van Hills, dat in 1988 werd geformuleerd door de astronoom Jack Hills. S5-HVS1 is volgens de betrokken astronomen het eerste echte bewijs voor het mechanisme van Hills.

Object ontdekt met Australische telescoop

Het object werd ontdekt door een Amerikaanse universitair docent die gebruikmaakte van de zogenoemde Anglo-Australian Telescope. De docent vond het object in het sterrenbeeld Kraanvogel.

Na een analyse van de snelheid en de baan van het object concludeerden de wetenschappers dat het object afkomstig is uit het zwarte gat in het midden van onze Melkweg, dat vier miljoen keer zoveel massa als onze zon heeft.