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L’Iran accuse Israël de l’assassinat d’un scientifique du nucléaire et promet une «vengeance»

TÉHÉRAN | L’Iran a accusé Israël d’avoir joué un «rôle» dans l’assassinat, vendredi, d’un scientifique iranien de haut rang travaillant dans le secteur nucléaire, prévenant qu’une «vengeance terrible» attendait les personnes impliquées dans ce que Téhéran a qualifié d’« acte terroriste ».

«Des terroristes ont assassiné, aujourd’hui, un éminent scientifique iranien. Cette lâcheté montre le bellicisme désespéré de ses auteurs», a tweeté Mohammad Javad Zarif, ministre des Affaires étrangères.

Il a appelé la communauté internationale à «mettre un terme à ses honteuses positions ambivalentes et à condamner cet acte terroriste».

Selon le chef d’état-major, le général de division Mohammad Baghéri, une «vengeance terrible» attend «les groupes terroristes et les responsables et les auteurs de cette tentative lâche».

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La mort de Mohsen Fakhrizadeh, 59 ans, est un «coup amer et lourd», a tweeté M. Baghéri, selon l’agence de presse étatique Irna, assurant que les Iraniens «n’auront pas de repos tant qu['ils] n’auron[t] pas pourchassé et puni» les personnes impliquées.

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Le ministère de la Défense avait plus tôt identifié la victime comme étant Mohsen Fakhrizadeh, chef du Département recherche et innovation du ministère.

Il a été «gravement blessé» lorsque sa voiture a été prise pour cible par plusieurs assaillants, qui ont en retour été pris à partie par l’équipe de sécurité du scientifique, a indiqué le ministère dans un communiqué, ajoutant que l’équipe médicale n’était pas parvenue à le ranimer.

Selon un journaliste d’une télévision d’État, une camionnette noire transportant des explosifs dissimulés sous du bois a explosé devant la voiture de Fakhrizadeh, avant qu’elle ne soit visée par des tirs nourris provenant d’un véhicule circulant sur une autre voie.

Des images et vidéos de la scène montrent une berline noire sur le bas-côté d’une route, le pare-brise criblé d’impacts de balles. Du sang est visible sur l’asphalte.

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L’attaque s’est déroulée près de la ville d’Absard, à l’est de Téhéran.

Le ministre de la Défense, Amir Hatami, a relevé à la télévision que le scientifique avait eu un «rôle marquant dans les innovations de défense». «Il gérait la défense nucléaire et faisait un travail considérable», a-t-il ajouté, sans autre précision.

Selon lui, cet assassinat est «totalement connecté» à la mort du général Qassem Soleimani, chef de la Force Qods (unité d’élite chargée des opérations extérieures des Gardiens), le 3 janvier dans une frappe aérienne américaine près de l’Aéroport international de Bagdad.

Père du programme nucléaire

Le département d’État américain avait indiqué, en 2008, que Fakhrizadeh menait «des activités et des transactions contribuant au développement du programme nucléaire de l’Iran». 

Le scientifique avait été qualifié, par le premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, de père du programme iranien d’armement nucléaire.

Contacté par l’AFP, un porte-parole de M. Netanyahu a refusé de commenter.

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Le quotidien américain New York Times a indiqué qu’un responsable américain et deux responsables des renseignements avaient confirmé qu’Israël était derrière l’attaque, sans autre détail.

Hossein Dehghan, conseiller militaire du guide suprême iranien Ali Khamenei et ancien haut responsable des Gardiens de la Révolution, a accusé l’État hébreu d’essayer de provoquer une guerre avec cet assassinat.

«Dans les derniers jours de la vie politique de leur allié amateur de jeux risqués (Trump), les Sionistes essaient d’intensifier la pression sur l’Iran pour créer une guerre totale», a-t-il tweeté. «Nous frapperons les tueurs telle la foudre.»

Le mouvement islamiste Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza, a condamné cet assassinat qui «intervient sur fond de menaces persistantes américaines et sionistes à l’encontre de la République islamique d’Iran».

Cet assassinat intervient moins de deux mois avant l’investiture du démocrate Joe Biden à la présidence des États-Unis.

Il entend changer de posture vis-à-vis de l’Iran après les quatre années de présidence de Donald Trump, qui s’est retiré en 2018 de l’Accord sur le programme nucléaire iranien signé trois ans plus tôt. Les États-Unis, dans le cadre de leur politique de «pression maximale», ont ensuite rétabli, puis durci les sanctions contre l’Iran.

«Nuire» à la diplomatie

Pour M. Trump, cet accord n’offre pas de garanties suffisantes pour empêcher Téhéran de se doter de l’arme nucléaire. L’Iran a toujours nié vouloir d’un tel armement.

M. Trump a retweeté, vendredi, des informations sur l’assassinat du scientifique iranien, mais sans y adjoindre de commentaire personnel.

Pour Ellie Geranmayeh, du Conseil européen des relations internationales, tuer Fakhrizadeh «ne vise pas à nuire au programme nucléaire, mais à nuire à la diplomatie», notamment à [ ]compliquer» la tâche pour M. Biden.

John Brennan, ancien patron de l’agence de renseignement américaine CIA, a qualifié sur Twitter cet assassinat d’«acte criminel extrêmement dangereux», pouvant entraîner des «représailles létales et une nouvelle phase de conflit régional».

Plusieurs scientifiques spécialisés dans le domaine nucléaire en Iran ont été assassinés ces dernières années, Téhéran en attribuant systématiquement la responsabilité à Israël.

Et le quotidien américain New York Times a rapporté, mi-novembre, qu’Abdullah Ahmed Abdullah, alias Abou Mohammed al-Masri et numéro deux d’Al-Qaïda, avait été abattu à Téhéran le 7 août par des agents israéliens, lors d’une mission secrète commanditée par Washington.

Abdullah Ahmed Abdullah

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Abdullah Ahmed Abdullah

L’Iran a démenti la présence de membres de ce groupe djihadiste sur son sol, affirmant que l’assassinat évoqué par le quotidien américain était une «information fabriquée».

Un acte «criminel», selon un ancien patron de la CIA 

John Brennan, un ancien patron de l’agence de renseignement américaine CIA, a qualifié l’assassinat du scientifique iranien de hauts rangs travaillant dans le secteur nucléaire d’«acte criminel et extrêmement dangereux».

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Un tel acte risque d’entraîner des «représailles létales et une nouvelle phase de conflit régional», a-t-il écrit sur Twitter, précisant ne pas savoir qui se trouvait derrière la mort de Mohsen Fakhrizadeh, attribuée à Israël par l’Iran.

M. Fakhrizadeh, 59 ans, était à la tête du Département recherche et innovation du ministère iranien de la Défense lorsqu’il a été pris pour cible dans sa voiture par plusieurs assaillants, qui l’ont «gravement blessé».

Il n’a pas pu être ranimé, a indiqué le ministère dans un communiqué.

«Un tel acte de terrorisme étatique constituerait une violation flagrante du droit international et encouragerait davantage de gouvernements à mener des attaques meurtrières contre des responsables étrangers», a estimé l’ancien directeur de la CIA.

Critique acerbe du président américain Donald Trump, M. Brennan a exhorté l’Iran à «résister à l’envie» d’exercer des représailles et d’attendre «le retour de dirigeants américains responsables sur la scène internationale», possible référence à la victoire de Joe Biden à l’élection américaine du 3 novembre et à sa prise de fonction le 20 janvier. 

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