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Athlé - JO - Le TAS ferme la porte des JO au double amputé Blake Leeper

Blake Leeper (ici en 2019 lors des Championnats des Etats-Unis) rêvait de participer aux JO avec les valides, comme Oscar Pistorius en 2012. (K. Lee/USA Today Sports / Presse Sports)

Blake Leeper (ici en 2019 lors des Championnats des Etats-Unis) rêvait de participer aux JO avec les valides, comme Oscar Pistorius en 2012. (K. Lee/USA Today Sports / Presse Sports)

Le tribunal arbitral du sport (TAS) a rejeté lundi la demande de l'Américain Blake Leeper, double amputé, d'utiliser ses prothèses face aux valides. Ce qui l'empêchera de tenter de se qualifier pour les JO de Tokyo.

Avec AFP 26 octobre 2020 à 16h38

Le double amputé américain Blake Leeper ne pourra pas tenter se qualifier pour les JO de Tokyo. Le Tribunal arbitral du sport (TAS) lui a refusé en appel, lundi, la possibilité de s'aligner face aux valides avec les prothèses qu'il utilisait jusqu'alors.

En février dernier, la Fédération internationale d'athlétisme lui avait interdit de concourir en compétition officielle avec son modèle actuel de prothèses en forme de lames. L'athlète de 31 ans, double médaillé paralympique (argent sur 400 m, bronze sur 200 m à Londres en 2012), avait fait appel.

« Les prothèses utilisées par Blake Leeper lui donnent un avantage compétitif sur 400 m sur un athlète n'utilisant pas une telle aide mécanique

Le Tribunal Arbitral du Sport

Le TAS a confirmé les conclusions de World Athletics, qui estimait que ce type de prothèse lui procurait un avantage par rapport aux athlètes valides.

« Les prothèses spéciales pour la course utilisées par Blake Leeper lui donnent en effet un avantage compétitif sur 400 m sur un athlète n'utilisant pas une telle aide mécanique, étant donné qu'elles lui permettent d'atteindre une taille en course de plusieurs "pouces" plus grande que sa taille maximale s'il avait des jambes biologiques », note l'instance dans un communiqué.

Oscar Pistorius avait lui participé aux JO de Londres

Blake Leeper espérait concourir avec les valides aux JO comme l'avait fait le Sud-Africain Oscar Pistorius en 2012. Il s'était qualifié pour les Mondiaux d'athlétisme de Doha en octobre 2019 en terminant cinquième des sélections américaines. Il n'avait toutefois pas pu s'aligner au Qatar, étant déjà en procédure avec World Athletics.

Le TAS a en revanche déclaré invalide le point du règlement de la Fédération internationale qui demande aux athlètes de prouver eux-mêmes que leur matériel ne procure pas un avantage. Ce sera désormais à elle de le faire, avis d'experts à l'appui, comme dans le cas de Blake Leeper.

publié le 26 octobre 2020 à 16h38

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