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Auto - Nascar - Michael Jordan s'engage en Nascar avec Bubba Wallace comme pilote

Michael Jordan a annoncé lundi soir qu'il serait le propriétaire d'une nouvelle écurie de Nascar avec au volant le seul pilote noir du plateau, Bubba Wallace.

M. Ma. 22 septembre 2020 à 04h36

Seul propriétaire noir d'une franchise d'un grand championnat nord-américain (les Charlotte Hornets en NBA), Michael Jordan va également devenir un des rares propriétaires noirs de l'histoire de la Nascar, le championnat de stock-car américain. L'ancienne légende des Chicago Bulls, six fois champion NBA, a annoncé hier qu'il allait lancer une nouvelle écurie, dont le nom n'est pas encore connu, associé avec Denny Hamlin (qui pilote également dans ce championnat mais pour une autre écurie, le Joe-Gibbs Racing). L'équipe ne devrait aligner qu'une seule voiture pour l'instant. Elle sera confiée à Bubba Wallace, le seul pilote noir du championnat, qui a été au centre de nombreuses attentions ces derniers mois.

Il a joué un rôle clé dans l'évolution du sport vers plus d'inclusion et de diversité avec notamment l'interdiction d'afficher le drapeau confédéré, symbole des états esclavagistes au moment de la guerre de Sécession et encore populaire dans les états du Sud du pays. Il avait aussi été au centre d'un imbroglio autour d'une corde avec un noeud coulant (un objet connoté racialement car il rappelle les pendaisons dont les Noirs ont été victimes dans l'histoire du pays) dans son garage avant une course à Talladega (Alabama). Après enquête, la Nascar avait découvert qu'il s'agissait de la seule corde ainsi nouée dans tous les garages des circuits utilisés pendant la saison mais que ce noeud avait été fait des mois avant la course incriminée, excluant la piste d'un geste malveillant.

En 2020, Wallace a réalisé sa meilleure saison personnelle et a vu son nombre de fans et de sponsors exploser. Le duo formé avec Jordan promet donc de faire du bruit aux Etats-Unis. «Ayant grandi en Caroline du Nord (épicentre de la Nascar), mes parents nous amenaient, mes frères, mes soeurs et moi voir des courses, a détaillé Jordan dans un communiqué. J'ai été fan de Nascar toute ma vie. L'opportunité de posséder ma propre écurie en partenariat avec mon ami, Denny Hamlin, et d'avoir Bubba Wallace comme pilote est très intéressante pour moi. Historiquement, la Nascar a eu des difficultés avec la diversité et il y a eu très peu de propriétaires noirs. Le timing semble parfait alors que la Nascar évolue et embrasse de plus en plus le changement social. En plus des récents engagements pris et des dons que j'ai fait pour combattre le racisme systémique, je vois ici une chance de pouvoir éduquer une nouvelle audience et offrir plus d'opportunités pour des personnes noires dans la course automobile.»

La nouvelle écurie, équipée par Toyota (Chevrolet et Ford sont les autres motoristes du championnat), devrait prendre son premier départ à Daytona en février où quelques épreuves d'ouverture ont lieu avant les 500 miles de Daytona, course que Wallace avait terminé en deuxième place en 2018.

publié le 22 septembre 2020 à 04h36

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