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Basket - NBA - Sixième victoire consécutive pour les Phoenix Suns

Cameron Johnson et Phoenix restent invincibles dans la bulle. (Mike Ehrmann/USA Today Sports)

Cameron Johnson et Phoenix restent invincibles dans la bulle. (Mike Ehrmann/USA Today Sports)

Face à un Oklahoma City Thunder très affaibli, les Phoenix Suns ont poursuivi leur bonne série avec une sixième victoire de suite (128-101), préservant leurs chances de participer aux play-offs.

M. Ma. mis à jour le 10 août 2020 à 23h37

Alors qu'aucune autre équipe n'a réussi à gagner plus de trois matches de suite depuis la reprise de la saison dans la bulle d'Orlando, Phoenix a enregistré lundi une sixième victoire de rang. Après Miami samedi, les joueurs de Monty Williams ont cette fois dominé Oklahoma City (128-101).

Les Suns ont eu un petit coup de pouce face au Thunder, déjà qualifié pour les play-offs, qui avait laissé au repos la quasi-totalité de ses cadres : Steven Adams, Danillo Gallinari, Shai Gilgeous-Alexander et Nerlens Noel sans oublier que Dennis Schroder est toujours absent pour des raisons personnelles.

Ce sont pourtant les joueurs d'Oklahoma City, emmenés par Chris Paul, qui ont le mieux débuté le match, très adroits (55 % à trois points au premier quart-temps) pendant que les Suns restaient muets derrière l'arc de cercle et perdaient la bagatelle de huit ballons. Avec un retard de quinze points (22-37) en fin de première période, le piège semblait se refermer sur la jeune équipe de Phoenix.

Le réveil de Devin Booker

Et puis le réveil est venu de l'attaque dans le deuxième quart-temps avec un Devin Booker toujours présent et, plus surprenant, 13 points du rookie Cameron Johnson (qui n'en a inscrit que 2 dans les trois autres périodes réunies). Le renversement de situation était tel que Deandre Ayton faisait même passer Phoenix devant à vingt secondes du retour au vestiaire (65-64).

La suite n'a été qu'une formalité pour les Suns qui ont continué de creuser l'écart face à un Thunder totalement déréglé offensivement (17 points au 3e quart-temps, 20 dans le dernier). Booker, auteur de 35 points, en profitait pour faire le show, assommant au milieu de la troisième période, ses adversaires avec un panier depuis le logo, au sens propre, alors que le chronomètre de la possession finissait de s'écouler (88-75, 31e).

Malgré leur invincibilité dans la bulle, Phoenix, remonté à la 10e place, n'a toujours pas son destin en main quant à la qualification. Pour se donner une chance, les Suns doivent absolument battre les Philadelphia 76ers dès mardi puis Dallas jeudi. Et ensuite espérer que Portland (qui joue Dallas puis Brooklyn) et/ou Memphis (qui affronte Boston et Milwaukee) trébucheront.

L'imbroglio Deandre Ayton

Habituel titulaire au poste de pivot pour les Suns, Deandre Ayton a commencé le match sur le banc. Le premier choix de la Draft 2018 avait manqué son test Covid-19 obligatoire dimanche. Pas de test négatif, pas de match : Ayton a donc dû attendre les résultats d'un test passé lundi, arrivés pendant le premier quart-temps, pour entrer en jeu. Une frayeur sans conséquence pour les Suns, et le pivot (10 points, 6 rebonds contre OKC).

publié le 10 août 2020 à 23h34

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