France

Boxe - Lourds - Tout en maîtrise, Tony Yoka bat l'Allemand Christian Hammer aux points

Face à Christian Hammer (à gauche), solide et expérimenté, Tony Yoka, meilleur technicien, s'est montré plus précis et a gagné en métier. (A. Réau/L'Équipe)

Face à Christian Hammer (à gauche), solide et expérimenté, Tony Yoka, meilleur technicien, s'est montré plus précis et a gagné en métier. (A. Réau/L'Équipe)

Tony Yoka a dominé l'Allemand Christian Hammer aux points, vendredi soir à Nantes, 100-89 pour les trois juges. Pour la première fois, le Français a disputé dix rounds pleins mais n'a jamais été inquiété.

A.-A. F. mis à jour le 27 novembre 2020 à 23h45

Tony Yoka (28 ans, 2,01m, 108,500 kg, désormais 9 victoires, dont 7 avant la limite, 0 défaite) a largement battu aux points l'Allemand d'origine roumaine Christian Hammer (33 ans, 1,89m, 117,700 kg, 25 victoires, dont 15 avant la limite, 7 défaites), vendredi soir à huis clos à la H Arena, à Nantes. Plus précis, meilleur technicien, il n'a jamais été inquiété, mais son adversaire, expérimenté et dur au mal, lui a permis d'acquérir du métier. Pour briller, le Français, qui disait s'attendre « à en baver », aurait eu besoin de donner des séries, de varier ses coups, de désaxer davantage, d'être plus mobile.

Pour la première fois, le champion olympique des super-lourds a disputé dix rounds pleins, puisque sa précédente victoire aux points (contre l'Américain Jonathan Rice à son deuxième combat en octobre 2017) avait été acquise en six rounds.

Lors du premier round, Hammer avançait en donnant peu de coups, alors que le Français tournait, lançant son direct du gauche pour tenter d'enchaîner avec la droite. Au début du deuxième, l'Allemand était ouvert près de l'oeil droit lors d'un choc de têtes et saignait. Dans la troisième reprise, Yoka se montrait davantage mobile, se méfiant des réactions brouillonnes de son rival.

(A. Réau/L'Équipe)

(A. Réau/L'Équipe)

Au fil des rounds, Hammer, qui a affronté les meilleurs mondiaux, ne baissait pas de rythme, mais prenait un point de pénalité un peu sévère dans le sixième pour avoir frappé après un « stop » de l'arbitre. Et, pour récupérer, il n'hésitait pas à s'accrocher.

Cherchant peut-être le K.-O., Yoka restait près de son adversaire dans le huitième round, mais faisait ainsi le jeu de l'Allemand qui n'était plus gêné par l'allonge bien supérieure du Français. Mais, sans avoir jamais été ébranlé, Hammer entendait le dernier coup de gong retentir.

Dès le 20 décembre, toujours à Nantes, Yoka doit affronter le Croate Petar Milas (25 ans, 1,94m, 15 victoires, dont 11 avant la limite, 0 défaite) pour le titre vacant de l'Union Européenne des lourds, à moins que ses efforts contre Hammer l'incitent à ne remonter sur un ring que l'an prochain.

publié le 27 novembre 2020 à 23h39

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