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Comment Ant Group, le bras financier d’Alibaba, a révolutionné la finance en Chine

L’entreprise s’apprête à lever 35 milliards de dollars à Hongkong et Shanghaï, soit la plus importante introduction en Bourse de l’histoire.

Par Simon Leplâtre

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Jack Ma aime les records. Alibaba, le géant chinois du e-commerce qu’il a fondé, en avait établi un premier en 2014 en levant 25 milliards de dollars (21 milliards d’euros) à Wall Street, avant d’être détrôné d’un cheveu par Aramco, la compagnie pétrolière nationale d’Arabie saoudite (25,6 milliards de dollars). Le fondateur et ex-patron, aujourd’hui à la retraite, pourrait en établir un nouveau avec le bras financier d’Alibaba, Ant Group. Ce géant du paiement en ligne connu pour son système Alipay se prépare à lever 35 milliards de dollars lors d’une double introduction entre la Bourse de Hongkong et le nouveau STAR market, spécialisé dans les valeurs technologiques à Shanghaï.

L’entreprise qui a opéré l’équivalent de 15,2 milliards d’euros de paiements en 2019, soit plus que Visa et Mastercard additionnés, pourrait atteindre la capitalisation boursière de 318 milliards de dollars, autant que la banque américaine JP Morgan. Les préventes devaient commencer lundi 26 octobre, d’après Bloomberg, pour une introduction dans les semaines à venir. Alibaba, qui détient 33 % d’Ant, a annoncé acquérir 22 % des actions mises en vente pour garder la main sur l’entreprise.

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Né comme un outil de paiement pour la plateforme de vente en ligne d’Alibaba Taobao en 2003, Alipay est une entreprise indépendante depuis 2011. Depuis, le portefeuille électronique s’est diversifié pour devenir un géant de la finance proposant des centaines de services : placements, prêts et assurances, opérés en direct, et des centaines d’autres services proposés par des partenaires sur l’application Alipay : commande de repas, réservation de taxi, de voyages, paiements de factures, autant de services qui permettent à Ant d’accumuler des montagnes de données sur les consommateurs chinois, qui, passées à la moulinette de ses algorithmes, lui permettent d’évaluer la solvabilité de ses clients pour leur proposer des services financiers.

En dix-sept ans d’existence, cette application a profondément changé le paysage de la finance en Chine. En 2003, Alibaba, alors une plateforme pour professionnels, lance Taobao, sa première plateforme de vente aux particuliers. Mais elle se heurte à la difficulté d’opérer les paiements à travers les sites Web des banques chinoises, peu digitalisées.

« Le trésor mis de côté »

Alipay est mise au point quelques mois après le lancement de Taobao. Mais l’adoption du service est difficile, en témoigne la première transaction effectuée : elle est annulée par un étudiant qui craint une arnaque. Les employés de Taobao doivent l’appeler pour le convaincre de maintenir son achat.

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