France

Coronavirus : le premier ministre britannique Boris Johnson placé en soins intensifs

L’état de santé du chef du gouvernement conservateur s’est aggravé au fil de la journée de lundi, après son hospitalisation la veille.

Par Cécile Ducourtieux

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Des policiers surveillent l’entrée de l’hôpital St. Thomas après que Boris Johnson y a été pris en charge, à Londres, le 6 avril. SIMON DAWSON / REUTERS

Il a donné le change jusqu’au bout, tweetant encore lundi 6 avril midi depuis son lit d’hôpital que « le moral est bon ». Mais la maladie a rattrapé Boris Johnson, 55 ans, qui a dû être placé en soins intensifs lundi soir à l’hôpital londonien St. Thomas, après avoir été testé positif au coronavirus dix jours plus tôt.

Cette détérioration alarmante de l’état de santé du premier ministre britannique survient à un moment très compliqué pour le Royaume-Uni, qui a passé la barre des 5 000 morts de l’épidémie lundi mais fait encore face au pire : le pic épidémique n’est pas prévu avant une semaine à dix jours.

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Dominic Raab, le ministre des affaires étrangères, intérim désigné du chef du gouvernement en temps que premier secrétaire d’Etat, prendra le relais de Boris Johnson « là où c’est nécessaire », a fait savoir Downing Street. « Le premier ministre reçoit d’excellents soins et remercie le personnel du NHS [le système hospitalier britannique] pour leur travail et leur dévouement ».

Boris Johnson avait été testé positif dans la nuit du 26 mars et s’était aussitôt confiné dans un appartement du 11 Downing Street, la résidence attenante au fameux 10 Downing Street. Il y a passé toute la semaine dernière, continuant à présider par visioconférence les réunions « Covid-19 » quotidiennes du gouvernement, avec Dominic Raab, le ministre d’Etat Michael Gove, le chancelier de l’Echiquier Rishi Sunak et le secrétaire à la santé Matt Hancock, en liaison avec le conseiller médical Chris Whitty et le conseiller scientifique Patrick Vallance.

M. Johnson a aussi posté deux courtes vidéos, encourageant les Britanniques à respecter le confinement. Et est même brièvement descendu jusqu’au pas de sa porte, jeudi 2 avril à 20 heures, pour applaudir avec des millions d’autres Britanniques les personnels du NHS.

« Son état s’est détérioré »

Mais alors que Matt Hancock, lui aussi testé positif, sortait de sa quarantaine apparemment sans encombres, le premier ministre présentait encore une « forte fièvre » vendredi 3 avril. Il a tenu jusqu’au discours historique de la reine Elizabeth II, dimanche 5 avril au soir.

Une demi-heure après l’émouvant « nous nous retrouverons un jour » par lequel la souveraine a conclu son allocution, Downing Street annonçait qu’il était « admis à l’hôpital pour des tests ». Et si lundi midi, il « gouvernait » encore depuis son lit d’hôpital et y « restait par précaution, en raison de symptômes persistants », dans le courant de l’après-midi, « son état s’est détérioré, et sur l’avis de son équipe médicale, il a été placé en soins intensifs », a précisé Downing Street.

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