Un cas présumé du nouveau coronavirus chinois a été détecté pour la première fois au Canada, ont annoncé samedi les autorités de l’Ontario. « Nous avons le premier cas présumé du nouveau coronavirus confirmé ici » à Toronto, a annoncé Eileen de Villa, responsable des autorités sanitaires de la métropole, lors d’une conférence de presse.

Le patient, un homme d’une cinquantaine d’années, avait séjourné à Wuhan, la ville chinoise où cette nouvelle infection est apparue en décembre. Il est arrivé le 22 janvier et a été hospitalisé à l’hôpital Sunnybrook de Toronto le lendemain, a expliqué Barbara Yaffe, la médecin en chef adjointe de la province de l’Ontario. L’homme a été placé à l’isolement. Des échantillons vont être envoyés à un laboratoire de Winnipeg (centre) pour confirmer s’il s’agit bien du coronavirus chinois, ont précisé les autorités. Ces dernières se sont voulues rassurantes sur les risques de contamination, estimant que le patient n’a pas été en contact avec d’autres personnes que son entourage familial.

Une question de temps

Vendredi, le médecin en chef de la province de l’Ontario, le Dr David Williams, avait prévenu que l’arrivée du nouveau virus chinois au Canada était une question de temps. « Nous n’avons toujours pas vu de cas. Mais je pense que nous en verrons : il s’agit de savoir où et quand », avait-il indiqué vendredi. Le Canada dispose d’un « système de surveillance robuste et d’une équipe prêts » à y « répondre », avait-il assuré.

En 2003, lors de la dernière apparition de l’épidémie de SRAS au Canada, ce virus avait fait au total 44 morts dans la région de Toronto. En Amérique du Nord, deux cas du nouveau virus chinois ont déjà été confirmés aux Etats-Unis, l’un dans l’Etat de Washington, l’autre à Chicago.

Un mort à Shanghai

L’épidémie de pneumonie virale en Chine a fait un mort à Shanghai, a annoncé dimanche le gouvernement local, la première victime du coronavirus dans la grande métropole financière de l’est du pays. La victime est un homme de 88 ans qui avait déjà des problèmes de santé avant, a précisé le gouvernement dans un communiqué, ajoutant que 40 cas d’infections dans la ville avaient été confirmés jusqu’ici.

Selon un bilan provisoire, le coronavirus a fait 54 morts et un total de 1.610 cas ont été confirmés dimanche par les autorités chinoises. La Chine a pris des mesures drastiques pour combattre le nouveau coronavirus, imposant un cordon sanitaire autour de Wuhan et de presque toute la province du Hubei (centre).